Pukao, les coiffes des moai

Pukao sobre los moai del Ahu Nau Nau en la playa de Anakena Isla de Pascua

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Qu’est-ce qu’un pukao?

Pukao con petroglifos en Ahu Akahanga Isla de Pascua

Pukao avec des pétroglyphes à Ahu Akahanga

Le pukao est un ornement à base de scories rouges provenant du cratère de Puna Pau, placé sur la tête des statues des plus importantes plates-formes cérémoniales de l’île de Pâques.

Plusieurs études archéologiques indiquent que la fabrication du pukao a eu lieu à un moment postérieur à l’élaboration des grandes statues. Certaines suggèrent même que les travaux d’extraction à Puna Pau ont commencé lorsque les carrières de Rano Raraku avaient déjà été abandonnées.

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En comparaison avec les près de 1 000 statues recensées, environ 100 pukao seulement ont été localisés, 70 d’entre eux sont éttendus à proximité de l’ahu et 30 autres se trouvent toujours dans la carrière de Puna Pau. Il est possible qu’il y ait d’ autres enfouis sur les routes ou mélangés avec les matériaux de construction recyclés ou sur les plates-formes cérémoniales elles-mêmes. Il est donc difficile de définir le nombre total de pukao qui furent sculptés.

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Ce décalage entre le nombre de pukao et le nombre de statues s’ explique uniquement au fait que les pukao furent intégrés au moai qui s’élevait sur certains autels de cérémonie choisis. En fait, ces endroits se distinguaient déjà des autres par une architecture très élaborée, comme on peut encore le voir dans le Ahu Nau Nau sur la plage d’Anakena, le Ahu Hanga Te’e à Vaihu, le Ahu Akahanga ou l’impressionnant Ahu Tongariki.

En s’intégrant à ces centres cérémoniels, les pukao rehaussaient encore plus l’image des ancêtres, car ils prenaient de la hauteur et étaient plus imposants. Cette augmentation de la monumentalité renforce l’hypothèse selon laquelle le développement du pukao serait associé à la concurrence croissante entre groupes tribaux, ce qui traduirait leur rivalité, faisant de plus en plus de grands moai sur des autels plus élaborés.

Puna Pau, l’usine de pukao

Detalle de los afloramientos de escoria roja en el cráter de Puna Pau

Détail d’affleurements de pukao et de scories rouges dans le cratère de Puna Pau

Puna Pau est un petit volcan éteint situé à environ 7 km au nord-est de Hanga Roa. Son nom fait référence à une source ou à un puits d’eau qui aurait exister dans les environs. Ce cratère fait partie d’un ensemble de cônes parasites qui ont émergés lors des éruptions de Ma’unga Terevaka, le plus jeune et le plus haut volcan de l’île de Pâques.

À l’intérieur du cratère de Puna Pau se trouve une carrière de scories rouges qui constituait autrefois une source importante de matière première pour les habitants de l’île. L’écume rouge ou hani hani, comme on l’appelle dans la langue rapanui, est un type de cendre volcanique de grande porosité et de dureté réduite, qui présente une couleur rougeâtre en raison de l’oxyde de fer présent dans sa composition.

Les caractéristiques de ce matériau souple et facile à découper le rendait inutilisable pour la construction, a été utilisé pour fabriquer divers types d’objets, dont certains très spéciaux. Parmi eux se trouvent une vingtaine de statues de petite taille, des récipients d’eau, appelés taheta, des blocs de type ornemental et des yeux de moai.

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Bien qu’il existe d’autres gisements d’écume rouge sur l’île, la carrière de Puna Pau était la plus importante et serait à l’origine de la plupart des objets connus gravés à hani hani. Cette pertinence peut être due à la couleur rougeâtre intense de ce matériau, car dans la culture Rapanui, la couleur rouge est une couleur symbolique associée aux rites sacrés et à la force spirituelle ou mana.

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Comme le versant sud du volcan Rano Raraku était à l’origine de la plupart des statues de l’île, on pense qu’un tiers du cratère de Puna Pau a été utilisé pour fabriquer tous les pukao. On pense également que dans la carrière, différentes équipes de travail se formaient pour se faire la concurrence et avoir leurs propres zones de production.

Cependant, contrairement à Rano Raraku, il semble que Puna Pau ait été considéré comme un lieu secret et sacré. Son emplacement caché sur d’autres parties de l’île, sa production presque silencieuse, destinée à être réalisée à l’intérieur du cratère, et sa couleur rouge particulièrement appréciée ont contribué à son isolement et à son mysticisme.

Forme et dimensions du pukao

Le moai reconstitué de Ahu Ko Te Riku à Tahai est la seule image qui a des yeux et un pukao

Le moai reconstitué de Ahu Ko Te Riku à Tahai est la seule image qui a des yeux et un pukao

La première étape de la fabrication du pukao était de sélectionner et d’extraire un bloc de scories rouges de la carrière de Puna Pau. Plus tard, la sculpter jusqu’à obtenir la forme d’un grand cylindre lisse dont la mesure était ajustée à celle du moai qui allait le recevoir. Plusieurs de ces cylindres géants sont actuellement à moitié enfouis dans la carrière, avec des dimensions atteignant 3 mètres de diamètre et 2,6 mètres de hauteur.

Une fois cette phase terminée, le pukao est déplacé vers les plateformes cérémoniales où les derniers détails étaient sculptés et poulis pour obtenir leur forme et leur taille définitives. La base inférieure, dont le diamètre est plus large que la tête sur laquelle elle repose, était légèrement un peu plus creusée pour en faciliter le réglage. Cette concavité n’est pas au centre, mais on laissait plus de marge sur le front de façon a ce que le pukao se projetait sur les yeux des personnages comme une visière.

Enfin, dans la partie supérieure de certaines coiffes, un autre petit cylindre ou protubérance en relief était sculpté, dont la longueur variait entre 15 et 60 cm et qui, selon certaines interprétations, symbolise un arc. Les pukao déjà terminés mesurent entre 1,2 et 2 mètres de haut et entre 1,6 et 2,7 mètres de diamètre et pèsent en moyenne 5 tonnes, bien que certains atteignent 11 tonnes.

Transport et placement du pukao

Varios pukao abandonados en la cantera de Puna Pau en Isla de Pascua

Plusieurs pukao abandonnés dans la carrière de Puna Pau

Compte tenu du poids et de l´énorme taille du pukao, on se demande comment ils ont réussi à les déplacer sur les autels de cérémonie situés sur la côte. Nous devons nous rappeler que des plateformes telles que Ahu Nau Nau ou Ahu Tongariki sont à plus de 10 km de la carrière de Puna Pau et que, pour y arriver, vous devez traverser un terrain irrégulier parsemé de collines volcaniques.

L’hypothèse la plus partagée par les chercheurs est qu’ils tiraient profit de la forme cylindrique du pukao pour les transporter sur des routes préparées à cet effet.

En 2010, une équipe d’archéologues britanniques, qui effectuaient les premières fouilles à Puna Pau, a découvert le chemin original à un mètre de profondeur. Ils ont ainsi confirmé que le pukao avait dévalé une route construite avec du ciment comprimé de poudre de scories rouges et qu’il était plus probable qu’ils aient été poussés à la main ou à l’ aide de bûches de bois.

La manière dont les pukao sont alignés sur un côté de la route suggère que celle-ci était une avenue cérémonielle menant à la carrière elle-même; un lieu sacré pour les anciens habitants, car ils croyaient que la force spirituelle de la nature était transférée aux rochers sculptés.

Vista del enorme pukao y el moai Paro en el Ahu Te Pito Kura en Isla de Pascua

Vue de l’énorme pukao et du moai Paro dans le Ahu Te Pito Kura

Une autre question, qui n’a pas encore été résolue, est de savoir comment les pukao ont été installés sur la tête des moai, une fois qu’ils étaient déplacés de la carrière aux autels cérémoniels.

L’hypothèse la plus répandue et commune suggère que les rampes auraient été utilisées pour élever le pukao vers le haut des statues, ce qui suppose que les pukao aient été ajoutés au moai après avoir été élevés sur ahu.

Selon une autre théorie, les moai ont été élevés en même temps que le pukao, reliés entre eux par des cordes et des bûches. Les deux idées pourraient être compatibles, puisque les deux techniques pourraient être utilisées aussi bien si la statue se trouvait déjà sur la plate-forme ou si elle n’avait pas encore été levée.

En tout état de cause, n’importe lequel de ces emplois aurait impliqué une expertise considérable et les efforts de nombreuses personnes. Un exemple de cette tâche monumentale peut être imaginé dans le Ahu Te Pito Kura, où l’un des plus grands pukao jamais sculptés a été installé sur le Paro moai, une immense statue de 10 mètres considérée comme la plus haute sur un ahu.

Signification du pukao

Posible semejanza entre los pukao y los antiguos sombreros recreados durante el Festival Tapati en Isla de Pascua

Similitude possible entre le pukao et les vieux chapeaux recréés pendant le Festival Tapati

La signification du pukao n’est pas connue avec certitude et constitue un autre des nombreux mystères que l’île renferme. La tradition orale du peuple rapanui n’a pas préservé la raison de son élaboration. Les chercheurs modernes remueront donc différentes hypothèses, fondées sur des questions linguistiques et historiques, qui tentent d’expliquer pourquoi les anciens insulaires ont créé cet ornement volcanique inhabituel.

On sait que les premiers navigateurs européens qui ont repéré l’île de Pâques ont confondu le pukao avec des paniers rouges. Depuis lors, certains d’entre eux ont montré des tas de pierres blanches à sa surface. D’autres visiteurs ont pensé qu’ils pourraient représenter un casque de guerrier ou une couronne.

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Il semble que le nom complet sous lequel les Pâques les connaissaient était Hau hiterau moai, c’est-à-dire « le chapeau de pierre rouge du moai », étant hau le mot pour chapeau et hiterau le terme donné à l’écume rouge. Ainsi, certains pensent que les pukao sont des représentations schématiques des chapeaux de plumes portés par les guerriers. Ces chapeaux, qui s’appelaient selon certains hau korakora, étaient de couleur rougeâtre, à la fois coniques et cylindriques, et ont été utilisés jusqu’au XIXème siècle.

Une variation de cette hypothèse est que les cylindres symbolisent un type de turban fabriqué avec un tissu végétal appelé tapa fait d’écorce du mahute, un arbuste qui pousse sur l’île.

Comparación entre un pukao y un joven rapanui con moño durante el Festival Tapati en Isla de Pascua

Comparaison entre un pukao et un jeune rapanui avec un archet pendant le festival Tapati

L’interprétation la plus répandue est que le pukao représente des rubans, sa signification littérale dans la langue rapanui. Ils ont peut-être essayé de simuler les longs cheveux des anciens insulaires, qui les coloraient avec du kie’a, un pigment naturel de couleur rougeâtre, et les prenaient dans un chignon haut. Certains pensent que se couper les cheveux aurait pû être interdit (tabou) pour certaines classes sociales, car les cheveux longs auraient pû être associés au mana ou à un pouvoir magique. Un argument intéressant qui rappelle le mythe biblique de Samson qui fonde sa force extraordinaire sur la longueur de ses cheveux.

Il est possible que cette idée soit restée dans le temps car, même aujourd’hui, de nombreux jeunes habitants ont tendance à porter les cheveux longs et à les ramasser en chignon, signe d’identité rapanui masculine.

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Une dernière hypothèse plus mystique soutient que, selon certains aînés de Rapanui, le mot pukao était utilisé pour marquer les lèvres de la vulve, l’organe sexuel féminin. Considérant que, selon une vieille légende, l’image du premier moai était inspirée par le sexe masculin, il s’avère que le moai avec le pukaorepresentaría est l’union du masculin et du féminin, symbole de la procréation nécessaire à la transmission de l’énergie spirituelle ou mana de génération en génération.

En tout état de cause, il n’y a aucun moyen de savoir s’ils veulent représenter ou symboliser quelque chose de spécifique dans le pukao, car il existe des détails qui varient, comme on le voit dans les différentes formes des coiffes des Ahu Nau Nau. Très probablement, il ne s’agissait que d’un objet décoratif remarquable pour améliorer l’aspect esthétique de statues déjà impressionnantes.

Les pétroglyphes du pukao

Petroglifos sobre uno de los pukao de Puna Pau en Isla de Pascua

Pétroglyphes sur l’un des pukao de Puna Pau

Après l’an 1500 de notre ère, une période de déclin de la culture rapanui a atteint son apogée à la fin du XVIIème siècle. Au cours de cette période sombre de l’histoire de l’île de Pâques, de violents affrontements eurent lieu entre les différents clans de l’île, qui modifiraient à jamais l’ordre politique et religieux existant jusque-là.

En savoir plus sur l’histoire de l’île de Pâques

L’une des conséquences les plus visibles de cette grande crise a été la démolition des moai de leurs plates-formes. Toutes les statues ont été abattues, certaines sont tombées à plat ventre, d’autres sur le dos et presque toutes ont été brisées et oubliées. Les pukao qui ornaient certaines images ont été projetés sur le sol et beaucoup se sont arrêtés à plusieurs mètres de l’ahu.

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De même, les pukao, prêts à être transportés, ne se sont jamais rendus sur les plates-formes de la carrière de Puna Pau, où ils sont restés à moitié ensevelis. Cependant, il semble qu’ils n’aient pas été complètement oubliés et, bien qu’ils aient perdu leur fonction d’origine, les pukao ont par la suite été réutilisés pour enregistrer une grande variété de symboles, dont la plupart doivent encore être déchiffrés.

Aujourd’hui, il est difficile d’apprécier clairement les pétroglyphes présents dans le pukao, en raison de l’érosion subie par la surface poreuse et rugueuse du laitier. On pense que ces gravures pourraient montrer des marques familières ou tribales, peut-être même des souvenirs des batailles remportées par l’ennemi lors des guerres entre clans.

Pukao con petroglifos que rodó hasta la orilla en Vaihu Isla de Pascua

Pukao avec des pétroglyphes qui ont roulé à la côte à Vaihu

La plupart des pétroglyphes sont des représentations schématiques de pirogues (vaka), très courant dans l’art rupestre de l’île, et qui ont également été gravé sur des statues, des autels et des affleurements plats de roche basaltique (voir Papa Vaka). Dans d’autres pétroglyphes, il existe des motifs d’oiseaux, de tangata manu et d’autres signes divers difficiles à identifier.

Une étude détaillée des pétroglyphes qui décorent les pukao de Vinapu, Vaihu, Ahu Akahanga, Ahu Te Pito Kura et Puna Pau a montré que l’un des motifs les plus représentés est un bateau stylisé avec une poupe incurvée et une proue. Ce fait est très intéressant, car il a été mis en contraste le fait que le pukao et les navires les plus sculptés se trouvent dans les endroits visités par les premières expéditions européennes, tels que Vinapu, ou d’où la vue directe sur les navires ancrés était restée inchangée, c’est le cas de Puna Pau.

Si l’analyse est correcte, ce serait une preuve évidente de l’impact des premiers visiteurs européens sur la culture Rapanui au XVIIIème siècle. Une première influence occidentale qui a été « littéralement » gravée sur la pierre et qui changerait à jamais le mode de vie de l’île.

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