Île de Pâques et leurs noms

Vista aérea del volcán Rano Kau la isla de pascua

Tout au long de l’histoire, ce que nous connaissons actuellement comme île de Pâques ou de Rapa Nui a reçu d’ autres noms. Le premier, apparemment, était « Te Pito O Te Henua », qui se traduit par « le nombril du monde ». La tradition orale affirme que c’est ainsi que le roi Ariki Hotu Matu’a a donné son nom à l’île lorsqu’il est venu s’installer avec son peuple dans cette partie du monde, en raison de l’isolement géographique de l’endroit. Toutefois, certains spécialistes affirment que ce nom a été entendu pour la première fois en 1873 et qu’il est fort probable que les anciens habitants se soient référés à l’île simplement comme « Te Kainga », ce qui signifie « la terre », car il n’y avait pas d’autre terrain à proximité avec lequel il aurait pu se différencier.

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Le nom de l’île de Pâques fut donné par Jakob Roggenveen, un navigateur néerlandais qui officiellement découvra l’île le 5 avril 1722. Comme ce jour-là était le dimanche de Pâques, Roggenveen l’appela « Paaschen Eyland ». littéralement traduit à d’autres langues et c’est celle-çi est celle qui a perduré par rapport aux autres.

Lorsque les Espagnols sont arrivés sur l’île en 1770 dans le but de revendiquer leur souveraineté sur la couronne espagnole, ils l’ont nommée « San Carlos » en l’honneur du roi Carlos III d’Espagne, mais dû au fait qu’aucun Espagnol ne l’a jamais fait respecter, le nom fut vite oublié.

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Un autre des noms les plus populaires connus sur l’île est « Rapa Nui », mais le terme n’est pas d’origine indigène mais plutôt tahitien. Il fut donné par les navigateurs qui visitèrent l’île au 19ème siècle, venant de Tahiti et cherchant une île similaire à la leur ils trouvèrent l’ île de Rapa, en Polynésie française. Rapa Nui signifie « Big Rapa », una façon de la distinguer de l’autre, également appelé « Rapa Iti » (« Petite Rapa »).

Malgré son origine étrangère, le nom de Rapa Nui a été pleinement accepté par les insulaires, qui se réfèrent à leurs terres sous le nom de Rapa Nui et non sous celui d’île de Pâques. Le terme a également été étendu pour identifier son peuple, sa culture et sa langue.

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