Puna Pau, la carrière du pukao

Puna Pau la cantera de los pukao de Isla de Pascua

La visite à la carrière du volcan Puna Pau, où les pukao ont été extraits et gravés, est recommandée pour comprendre comment était fabriqué les grands cylindres rouges ornant les statues. À Puna Pau se ferme un cycle commencé plusieurs siècles plus tôt avec la sculpture du moai à Rano Raraku.

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La carrière principale de scories rouges

Vista del cráter del Puna Pau en Isla de Pascua

Vue du cratère de la Puna Pau

Puna Pau est un petit volcan éteint situé à environ 7 km au nord-est de Hanga Roa. Son nom fait référence à une source ou à un puits d’eau qui aurait dû exister dans les environs. Ce cratère fait partie d’un ensemble de cônes parasites qui ont émergé lors des éruptions de Ma’unga Terevaka, le plus jeune et le plus haut volcan de l’île de Pâques.

À l’intérieur du cratère de Puna Pau se trouve une carrière de scories rouges qui constituait autrefois une source importante de matière première pour les habitants de l’île de Pâques. L’écume rouge o hani hani, comme on l’appelle dans la langue rapanui, est un type de cendre volcanique de grande porosité et de dureté réduite, qui présente une couleur rougeâtre en raison de l’oxyde de fer présent dans sa composition.

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Les caractéristiques de ce matériau souple et facile à découper, qui le rendait inutilisable pour la construction, s’ utilisa pour fabriquer divers types d’objets, dont certains très spéciaux. Parmi eux se trouvent une vingtaine de statues de petite taille, des récipients d’ eau, appelés taheta, des blocs de type ornemental et des yeux de moai.

Bien qu’il existe d’autres gisements d’écume rouge sur l’île, la carrière de Puna Pau était la plus importante et serait à l’origine de la plupart des objets connus gravés à hani hani. Cette pertinence peut être due à la forte couleur rougeâtre de son matériau, car dans la culture de Rapanui, la couleur rouge est une couleur symbolique associée aux rites sacrés et au mana ou à la force spirituelle.

Puna Pau, l’usine de pukao

Varios pukao yacen abandonados en Puna Pau

Plusieurs pukao sont abandonnés à Puna Pau

Actuellement, le cratère de Puna Pau n’est qu’une petite vallée de terres couvertes de végétation. Seuls quelques affleurements de scories sont visibles sur le versant sud, où une paroi rocheuse présente plusieurs bandes de matière rougeâtre.

La forme actuelle du petit volcan est le résultat de l’intervention de la main de l’homme à travers l’histoire. Selon les dernières fouilles, aux XIVe et XVIIe siècles, une intense activité d’extraction se développa dans la carrière de Puna Pau, dont le motif principal était l’élaboration des coiffes cylindriques ou pukao qui couronnaient certaines des statues de l’île de Pâques.

En savoir plus sur le Pukao, les coiffes moai

Comme le versant sud du volcan Rano Raraku était à l’origine de la plupart des statues de l’île, on pense qu’un tiers du cratère de Puna Pau a été utilisé pour fabriquer tous les pukao. On pense également que dans la carrière, différentes équipes de travail formées se faisait  concurrence pour avoir leurs propres zones de production.

Cependant, contrairement à Rano Raraku, il semble que Puna Pau ait été considéré comme un lieu secret et sacré. Son emplacement caché par rapport à d’autres parties de l’île, une production presque silencieuse, destinée à être fabriquée à l’intérieur du cratère, et une couleur rouge particulièrement appréciée ont contribué à son isolement et à son mysticisme.

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Conseils pour visiter Puna Pau

Vista del Maunga Vai Ohao y los pukao abandonados desde el mirador de Puna Pau Isla de Pascua

Vue de Maunga Vai Ohao et du pukao abandonné vue de Puna Pau

La visite de Puna Pau peut se faire en engageant certaines des excursions proposées par la plupart des agences de tourisme de l’île. Ce site archéologique est généralement inclus dans certaines des excursions d’une demi-journée, avec guide et transport, où d’autres lieux d’intérêt tels que les Ahu Akivi sont visités.

En savoir plus sur les Excursions et les visites sur l’île de Pâques

L’autre option est de le faire soi-même, mais pour cela, vous devrez arriver en voiture, car il est un peu loin de Hanga Roa pour y aller à pied.

Dans tous les cas, il est nécessaire d’acheter au préalable l’entrée du Parc National de Rapa Nui pour accéder au site. Bien que l’entrée soit valide pendant 10 jours pour visiter les différents sites d’intérêt, la visite à Orongo et la carrière du volcan Rano Raraku ne peuvent l’être qu’une seule fois.

En savoir plus sur le Parc National Rapa Nui

Il existe une seule entrée sur le site, située juste en face du parking pour laisser les véhicules. Ici, il est nécessaire de présenter le billet du parc national. L’horaire des visites est   de 9h à 18h.

Il est également important de noter qu’à Puna Pau, il n’y a ni services d’hygiène ni nourriture pour les visiteurs. Les plus proches se trouvent à Ahu Akivi, à environ 5 km.

L’itinéraire total (aller-retour) est d’environ 400 mètres. La visite commence par le chemin à droite, où apparaissent les premiers pukao à gauche. Il y a un panneau d’interprétation et ensuite le chemin monte vers un petit mirador. D’un côté, vous pouvez voir la carrière intérieure du cratère et de l’autre, vous pouvez profiter d’une vue magnifique sur les environs de Hanga Roa, l’océan Pacifique et les terres cultivées où se détachent les doux cônes volcaniques.

Il est strictement interdit de quitter le sentier balisé et de toucher le pukao. Il est également interdit de descendre à l’intérieur du petit cratère.

Il est conseillé d’apporter de la crème solaire, des vêtements confortables et des chaussures de sport avec une semelle épaisse, car la partie du chemin qui mène au cratère et au mirador est un peu raide et peut être glissante, surtout s’il a plu récemment.

Comment se rendre à Puna Pau

Letrero que indica el acceso a Puna Pau Isla de Pascua

Panneau indiquant l’accès à Puna Pau

Le volcan Puna Pau est situé à environ 7 km de Hanga Roa. Ceux qui ne souhaitent pas louer un circuit organisé incluant le transport peuvent facilement rejoindre Puna Pau en louant une voiture, un quad ou un vélo. Une autre option serait de prendre un taxi pour les conduire à la carrière et d’attendre la fin de la visite ou de les récupérer à une heure convenue.

Pour vous y rendre en voiture depuis Hanga Roa, empruntez l’avenue Hotu Matu’a, où se trouve l’aéroport, et continuez en direction de Vaitea sur la route qui traverse l’île qui mène à Anakena. Après avoir laissé un premier détour à droite qui mène à Rano Raraku et après avoir parcouru un demi-kilomètre, nous arrivons à un deuxième croisement à gauche avec un panneau indiquant la direction vers Ahu Akivi et Puna Pau. On avance 500 mètres et on prend un dernier détour qui apparaît encore sur la gauche en direction de Puna Pau. Après avoir parcouru le dernier kilomètre et demi, vous arrivez sur un petit parking où vous pouvez laisser le véhicule.

Réservez votre voiture pour explorer l’île

Une autre alternative tout à fait recommandable est de prendre un vélo car l’itinéraire est assez plat. Il est possible de louer des vélos à Hanga Roa, où ils fournissent également aux clients des cartes et tout le nécessaire pour leurs visites. Soyez prudent avec les chevaux en liberté qui peuvent traverser mais aussi avec certaine portions de route ou l’asphalte est en état brut et des bosses se sont formées.

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