Poike, le plus vieux volcan

Vista del volcán Poike desde la playa de Ovahe en Isla de Pascua

Le volcan Poike fut le premier morceau de terre sorti de la mer et, suite aux éruptions volcaniques ultérieures, forma le territoire actuel de l’île de Pâques. Son emplacement un peu éloigné et isolé et son accès difficile font de Poike un endroit peu visité. Cependant, ce territoire mystérieux contient des recoins secrets et des légendes anciennes qui vous invitent à le découvrir calmement et à mieux connaître le passé de l’île.

Poike, le premier volcan de l’île

Los impresionantes acantilados de la cara norte del volcán Poike

Les impressionnantes falaises sur la face nord du volcan Poike

Le nom de Poike, généralement traduit par « colline ou monticule », semble provenir de l’expression rapanui « Po » (nuit); « Ike » (pause) qui signifie « endroit où la nuit se couche » car c’est le premier endroit sur l’île qui reçoit les premiers rayons du soleil levant.

En effet, le Poike est situé à l’extrême Est de l’île de Pâques et c’ est le plus ancien des trois principaux volcans de l’île, à côté du Rano Kau et du Ma’unga Terevaka, à l’origine de leur formation. On estime que ce premier centre éruptif est sorti de la mer il y a environ 3 millions d’années, créant la prétendue péninsule de Poike, mais son activité s’ est maintenue jusqu’à il y a environ 300 000 ans. À l’origine, cette péninsule était une île, mais plus tard, elle a été reliée au corps principal de l’île par des coulées de lave provenant du Terevaka et d’autres centres volcaniques à proximité.



Le Poike est maintenant un volcan inactif avec une forme de cône assez symétrique. Le cratère principal a une forme circulaire et s’appelle Pua Katiki par sa ressemblance avec un halo de soleil ou de lune, bien que dans une autre version, son nom signifierait « colline servant à surveiller le bétail ». Contrairement aux autres cratères, il est totalement sec et mesure environ 150 mètres de diamètre et environ 10 mètres de profondeur. À l’intérieur, une petite forêt d’eucalyptus couronne le sommet comme un panache verdoyant visible de loin.

De Pua Katiki, où le Poike atteint une hauteur maximale de 460 mètres, s’étend une vaste plaine de faible pente qui couvre une superficie d’environ 4,5 km de l’ est à l’ ouest et de 3,5 km du nord au sud. Cette ample zone, presque exclusivement recouverte d’un gazon appelé here hoi (Sporobolus indicus), se termine brutalement sur des falaises côtières hautes de 100 mètres, formées par l’érosion continue de la mer sur la péninsule de Poike.

Palmeraies, occupation humaine et déforestation

Vista del Poike con su cima Pua Katiki desde el Ahu Tongariki en Isla de Pascua

Vue de la Poike avec son sommet Pua Katiki du Ahu Tongariki

Selon des études effectuées, il a été découvert que la végétation de la région de Poike était dense et abondante. Des racines et des fruits fossilisés appartenant à une espèce similaire au palmier chilien (Jubaea chilensis) ont notamment été découverts, ce qui suggère que l’île était recouverte à 70% par ce type d’arbre et que le sol était très fertile.

Vers 1100 après JC Les habitants de l’île de Pâques s’étendaient de l’extrême ouest de l’île, où ils étaient concentrés, à d’autres régions situées au nord et à l’ est. Plusieurs groupes sont venus à Poike à la recherche de nouvelles terres agricoles.

Pour une raison inconnue, pendant la période de construction des grandes statues, considérées comme l’âge d’or de l’île, on pense que les habitants de la péninsule de Poike sont restés séparés des autres et ont à peine participé au travail de gravure dans les carrières de Rano Raraku.

Une preuve de leur isolement est que les uniques deux statues retrouvées dans le Poike proviennent du tuf lapilli Rano Raraku, les autres ont été sculptées dans des trachytes blanches provenant des gisements de Poike.

Vista de Kava Kava Kio'e, el área más erosionada de la isla de Pascua

Vue de Kava Kava Kio’e, la zone la plus érodée de l’île | Photo: Explora

Cependant, malgré leur confinement, les colons de Poike ont prospéré. À la fin du XIIIe siècle, son nombre avait tellement augmenté qu’il devint  nécessaire d’agrandir les terres agricoles pour accroître la production alimentaire. En moins de 200 ans, la déforestation transforma le paysage d’origine des denses forêts de palmiers en des étendues de culture et de cérémonies, qui s’étendaient des pentes les plus basses au sommet du cratère de Pua Katiki.

Ce changement radical dans l’écosystème a entraîné une progression rapide de l’érosion du sol, détruisant d’abord le sol arable, puis ensevelissant les autels cérémoniels. En quelques siècles à peine, il ne restait plus un seul arbre dans toute la péninsule de Poike et, en 1500, la terre était nue, stérile et érodée. Ses habitants furent obligés de partir et retournèrent sur leurs terres ancestrales. Le résultat tragique de Poike était un signe annonçant ce qui se passerait sur le reste de l’île. Déforestation, érosion et conflits.

Un écosystème fragile en voie de rétablissement

Reforestación en el area de Kava Kava Kio'e en Poike Isla de Pascua

Reboisement dans la région de Kava Kava Kio’e à Poike | Photo: Parc National Rapa Nui

Heureusement, les nouveaux habitants ont apris des erreurs du passé. Récemment, une sensibilisation sur l’environnement a été développée, essentielle pour protéger un écosystème aussi fragile et vulnérable que l’île de Pâques.

La péninsule de Poike est toujours l’une des plus touchées par l’érosion de l’île. En raison des pluies et des vents violents, des milliers de tonnes de terres sont perdues chaque année et vont à la mer, ce qui entraîne une diminution de la surface insulaire et affecte la conservation du patrimoine naturel et historique.

Pour cette raison, depuis 2006, des travaux de reboisement ont été menés dans le secteur de Poike, dirigé par le parc national de Rapa Nui et la CONAF, avec l’aide de volontaires et de visiteurs locaux. La plantation massive de milliers d’arbres, en particulier dans la région de Kava Kava Kio’e, tente de récupérer le sol et de restituer la couche de végétation perdue au fil du temps.



Principaux lieux d’intérêt

À première vue Poike ne montre qu’un paysage de pentes douces, de prairies désolées et de falaises abruptes qui culminent au-dessus de la mer. Cependant, ce coin unique de l’île contient plusieurs lieux d’intérêt dans lesquels l’histoire et les légendes de l’île de Pâques se mélangent. Nous allons les découvrir.

Le fossé de la Poike

Vista aérea de la zanja del Poike paralela a la carretera actual Isla de Pascua

Vue aérienne du fossé de Poike parallèle à la route actuelle | Photo: Flickr

Au pied de la pente inférieure de la Poike, il y a une grande dépression du terrain de 3,5 km de long qui est parallèle à la route actuelle et est connu comme le fossé de Poike. Il se compose d’une série de tranchées allongées d’environ 10 à 15 mètres de large et de 2 à 3 mètres de profondeur.

La tradition orale parle d’une lutte sanglante et génocidaire, connue sous le nom de bataille de Poike, qui eu lieu à cet endroit. La légende raconte que la tribu des Hanau E’epe (la classe dirigeante) se réfugia dans cette région pour se protéger de la tribu des Hanau Momoko, qui s’était rebellée contre les abus de la tribu rivale.

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Les Hanau E’epe avaient creusé un grand fossé et mis le feu pour former une barrière et se défendre contre l’ennemi. Cependant, le Hanau Momoko réussirent infiltrer les extrémités du volcan et attaquèrent  par surprise les Hanau E’epe. Ils furent encerclés, ils se retirèrent dans la fosse où ils furent jetés et brûlés vifs. Pour cette raison, les insulaires appellent le fossé Ko te umu ou Hanau e’epe ou « le grand curanto de Hanau e’epe« .

La batalla del Poike Isla de Pascua

La bataille de Poike | Illustration de Roy Andersen

Au cours des fouilles archéologiques sur ce site ont été retrouvés des restes de matériaux brûlés. Cependant, les archéologues ne croient pas que les faits relatés dans la légende soient vrais, car aucun reste humain ni arme en pierre n’a été retrouvé. Une hypothèse possible serait que la tranchée aurait pu être utilisée comme un grand four pour préparer de la nourriture pour les travailleurs des carrières voisines de Rano Raraku.

Une autre explication possible est que le fossé ait été utilisé pour cultiver des bananes, de la canne à sucre et du taro qui étaient arrosés par les eaux qui descendaient de la pente du Poike. Une fois les fruits récoltés, les feuilles et les tiges étaient brûlées avant une nouvelle plantation.

Certaines études scientifiques suggèrent que le fossé de Poike marque la continuation du littoral occidental de l’ancienne île de Poike qui émerga il y a des milliers d’années et a ensuite fut relié au reste de l’île principale par les coulées de lave du Terevaka. Peut-être que le fossé lui-même se forma  par les tremblements de terre accompagné de dernières éruptions. D’autres modifications apportées par les anciens habitants et l’érosion inévitable du territoire auraient contribué à donner l’apparence actuelle du fossé énigmatique et légendaire de Poike. 

Les trois ma’ungas, le « cimier » de Poike

Vista de los tres ma'ungas del Poike desde la costa norte Isla de Pascua

Vue des trois maungas de Poike de la côte nord

Sur le versant nord de la péninsule de Poike, il y a trois monticules ou dômes uniques formés par le chevauchement de plusieurs coulées de lave. Leurs noms partant de l’intérieur de la côte sont Ma’unga Parehe (colline brisée), Ma’unga Tea Tea (colline blanche) et Ma’unga Vai a Heva (colline d’eau magique).

Ces petites élévations, vues depuis la côte nord, forment une « crête » saisissante sur la pente, ont été le paysage de plusieurs épisodes de l’histoire de l’île.

Ces curieuses formations géologiques ont été utilisées comme carrières de trachyte, une pierre blanche volcanique dense, avec laquelle ont été sculptées plusieurs statues de moai. La plupart des statues découvertes à Poike ont été faites avec ce matériau résistant, bien que quelques-unes proviennent du volcan Rano Raraku.

Pequeño moai muy erosionado en la cima del Ma'unga Parehe en el volcán Poike Isla de Pascua

Petit moai érodé au sommet de Ma’unga Parehe

De plus, tirant parti de sa position élevée, de petites plates-formes de cérémonie ont été construites sur les parties applaties de chaque sommet et utilisées par les prêtres et les sages lors de leurs rites sacrés. Vous pouvez encore voir des vestiges comme la petite statue érodée au sommet de Ma’unga Parehe, la plus proche de la falaise.

Ces collines ont non seulement été utilisées par les autochtones de Rapa Nui pour honorer leurs ancêtres et leurs divinités, elles ont également été repérées par les espagnols arrivés en 1770 lors de la seconde expédition européenne sur l’île sous le commandement de Felipe González de Haedo.

Le matin du 20 novembre 1770, un détachement de 250 hommes monta sur la colline Pu’i pour reconnaître le terrain et compléta les détails de la première carte cartographique de l’île. Plus tard, un autre groupe de 250 soldats, marins, officiers et aumôniers arriva sur la plage d’Ovahe avec pour mission de prendre officiellement possession de l’île.

Detalle del mapa dibujado por la expedición española mostrando las cruces sobre el Poike Isla de Pascua

Détail de la carte dessinée par l’expédition espagnole montrant les croix sur le Poike

Ce second détachement fut rejoint par de nombreux habitants de l’île. Ensemble, ils se rendirent en procession au Poike. Après une montée difficile, ils plantèrent trois croix de bois sur le sommet des trois collines ou maungas. Les trois « Viva el Rey » (vive le roi) soulevant chaque croix, accompagnés des salves de mousquets et des 21 coups de canon de chacun des deux navires ancrés, laissèrent une forte impression sur les anciens insulaires.

Un acte de possession officielle de l’île fut écrit au nom de Carlos III, le roi d’Espagne, et appela la Isla de San Carlos, en l’honneur de sa majesté. L’acte signé par plusieurs officiers et trois chefs autochtones fut le premier document écrit connu contenant des signes similaires à ceux des tablettes de Rongo Rongo.

Vai a Heva, l’eau magique

La enorme máscara de piedra de Vai a Heva en el volcán Poike Isla de Pascua

L’énorme masque de pierre de Vai à Heva

La colline en forme de dôme la plus proche du sommet de Pua Katiki s’appelle Ma’unga Vai a Heva. Son nom vient d’une énorme tête de 3 mètres sculptée dans le mur du rocher, qui montre des yeux proéminents et un nez large. Les anciens pascuenses ont sculpté ce visage féroce autour d’une cavité naturelle de 2 mètres de long, utilisée pour représenter une grande gueule ouverte et pouvant éventuellement servir à recueillir de l’eau de pluie.

Son nom (Vai, « eau », Heva, « magique »), selon la tradition, fait référence à la légende qui disait que ceux qui buvaient ou étaient dans l’eau de cette piscine réussisaient à rester jeunes. Ainsi, cette figure unique, rappelant les anciens masques romains, serait une sorte de fontaine de la jeunesse éternelle de l’île de Pâques.

Actuellement, l’image emblématique de Vai a Heva est reproduite en petites dimensions et peut être trouvée dans des stands d’artisants où elle est vendue comme souvenir. Il semble que ses propriétés magiques aient cédé la place à des fonctions décoratives et plus prosaïques telles que le cendrier.

Articles ménagers et autels

Taheta tallada en la roca usada para recoger el agua de lluvia en el Poike Isla de Pascua

Taheta gravée dans la roche utilisée pour recueillir l’eau de pluie

Comme nous l’avons vu, jusqu’à la fin du XIVe siècle, la péninsule de Poike était peuplée de tribus qui migraient ici à la recherche de terres agricoles pour s’ y installer. À l’heure actuelle, vous pouvez encore voir plusieurs vestiges archéologiques qui permettent de reconstituer le mode de vie des anciens colons.

Plusieurs tahetas ou petites cavités creusées dans la roche ont été découvertes à divers endroits de Poike: elles servaient à recueillir l’eau de pluie, un bien rare sur l’île, car il n’y a ni rivière ni ruisseau. Il y avait aussi des restes d’umu pae, les fours à pierre qu’ils utilisaient pour la cuisine.

Mais les ruines les plus remarquables sont celles des ahu et  des autels cérémoniels dédiés aux ancêtres. Sur le haut plateau du Ma’unga Vai a Heva, quelques mètres au-dessus de l’énorme tête rituelle, se trouve Ahu Vai a Heva, une plate-forme d’environ 50 mètres de long détruite avec deux torses moai quelque peu retirés, l’un étant à l’intérieur d’une petite grotte.

Cabeza de moai semienterrada cerca del Ahu Toremu Hiva en el Poike Isla de Pascua

Tête de moai à demi enterré près de Ahu Toremu Hiva

À environ 500 mètres de là, tout près du Ma’unga Parehe, érodé, se trouve Ahu Toremu Hiva, avec un mur de pierre détruit et en partie tombé sur la falaise, dans lequel vous pouvez voir des statues et une tête à moitié ensevelie dans la terre.

Près du cratère de Pua Katiki apparaissent les restes d’un autre ahu et un petit moai de trachyte blanc dans lequel la forme humaine est à peine perceptible. Plus à l’intérieur de la péninsule, il remarque le Ahu Riki Riki (qui signifie « petit ») dans lequel se trouvent plusieurs fragments de moai sculptés dans la pierre blanche.

Enfin, dans le coin sud-est faisant face au Motu Maratiri, se trouve l’Ahu One One, une plate-forme avec un mur avant droit et un mur arrière semi-circulaire, construite au bord de la falaise. Aucun moai n’a été trouvé ici, mais il est possible qu’il y en ait eu un qui aurait pu tomber dans l’océan.

Papa Ui Hetu’u et la carte des étoiles

Imagen de Papa Ui Hetu'u con los orificios que marcan las Pléyades en el Poike Isla de Pascua

Image du rocher appelée « la carte des étoiles » avec les trous qui marquent les Pléiades

Dans le coin nord-est de la péninsule de Poike, il y a deux roches volcaniques, presque cachées par la végétation, qui ont été utilisées par les anciens insulaires comme observatoire astronomique pour prévoir le changement de saison. Le premier est un petit affleurement de basalte appelé Papa Ui Hetu’u, qui signifie « rocher pour voir les étoiles ». Sur sa surface, il y a plusieurs figures enregistrées parmi lesquelles il y a 40 hameçons de pêche ou mangai et un pétroglyphe d’une créature marine qui pourrait être une pieuvre.

À environ 80 mètres, il y a une autre roche isolée d’un mètre de haut connue sous le nom de « carte des étoiles » et sur laquelle sur sa partie supérieure figurent 11 cavités faites par l’homme. Selon plusieurs spécialistes, ces petits trous représentent, de façon très réaliste, la constellation des Pléiades, appelée Matariki en langue rapanui.

Ces deux « observatoires » sont situés dans le seul endroit de l’île où l’on peut voir les Pléiades émerger et s’installer sur un horizon dégagé au-dessus de l’océan.

Les Pléiades, ainsi que la ceinture d’Orion, étaient d’importantes constellations stellaires en Polynésie, leur position à l’horizon marquant les saisons et la nouvelle année. Les poissons de Papa Ui Hetu’u et les pétroglyphes marins étaient associés à des rituels garantissant une capture abondante pendant la saison de pêche, marquée par l’évolution de ces étoiles dans le ciel.

Ana o Keke, la grotte des vierges

Petroglifos en la entrada de Ana o Keke, la cueva de las vírgenes en Poike Isla de Pascua

Pétroglyphes à l’entrée d’Ana ou Keke, la grotte des vierges | Photo: Easter Island Travel

La péninsule de Poike possède certaines des grottes les plus légendaires, cachées et inaccessibles de l’île de Pâques. Cependant, contrairement aux grottes populaires du secteur de Roiho au pied du Terevaka, dont la visite est recommandée, à Poike, les entrées des grottes sont situées sur des falaises presque verticales, de façon à ce que seuls les voyageurs les plus risqués et les plus aventureux osent les visiter.

Sans aucun doute, la caverne la plus célèbre du Poike est Ana o Keke, aussi appelée la caverne des vierges. Elle est située à mille mètres à l’est de Ma’unga Parehe, la colline érodée qui se termine dans la falaise. Son entrée, située à environ 90 mètres au-dessus du niveau de la mer et à environ 20 mètres sous le bord du ravin, n’est pas facile à localiser sans un guide connaisseur du chemin.



La grotte est assez profonde avec une longueur d’environ 380 mètres, sa hauteur est variable selon les sections, elle atteint 2 mètres mais dans d’autres, elle atteind à peine les 30 cm se qui oblige le visiteur à ramper pour avancer. Sur le mur de droite de l’entrée, il y a d’intéressants pétroglyphes avec des symboles curieux à déchiffrer.

On pense que cette caverne était destinée aux neru, jeunes adolescents isolés et confinés à l’intérieur. Dans l’obscurité de la grotte et à peine nourries, les filles restaient pâles et stylisées pour les préparer à de futurs rites religieux ou sexuels liés à la fertilité.

Quelque 60 mètres plus bas, un peu plus à l’ouest et à environ 10 mètres de la mer, se trouve une autre grotte appelée Ana More Mata Puku. Avec seulement 7 mètres de long et 3,5 mètres de large, cette petite caverne servait à garder les jeunes garçons où ils étaient préparés aux rites liés à la cérémonie de l’homme-oiseau ou Tangata Manu.

Conseils pour visiter Poike

La montée vers le Poike n’est généralement pas une priorité pour les voyageurs qui disposent de peu de jours pour explorer l’île, car la visite des sites archéologiques les plus importants occupera la majeure partie de leur temps disponible. Cependant, pour ceux qui ont la chance de profiter de plus de 3 jours sur l’île de Pâques et qui aiment pratiquer la randonnée, il est vivement recommandé de passer une matinée ou un après-midi à cette excursion.

En savoir plus sur les Excursions et les visites sur l’île de Pâques

Les agences de tourisme de l’île proposent de plus en plus d’activités liées à la nature complétant les circuits classiques organisés, essentiellement destinés à l’observation des moai. Les propositions pour le Poike sont principalement basées sur le trekking ou à cheval accompagné d’un guide expérimenté. L’équitation est une expérience unique car elle vous permet de connaître l’île sans hâte et de retrouver le sentiment de l’aventure.

En savoir plus sur Randonnées à cheval sur l’île de Pâques

Pour ceux qui ne souhaitent pas louer l’une de ces excursions, il y a la possibilité de monter par soi-mêmes, car l’itinéraire est sûr et pas trop difficile. Cependant, étant donné que les principaux sites d’intérêt ne sont pas faciles à trouver sans guide local, vous risquez de les manquer et de revenir frustrés de la marche.

Dans tous les cas, il est nécessaire d’acheter d’avance l’entrée du parc national de Rapa Nui. Bien que l’entrée soit valide pendant 10 jours pour visiter les différents sites archéologiques, la visite à Orongo et la carrière du volcan Rano Raraku ne peuvent l’ être qu’une seule fois. Il est donc conseillé de planifier ce que vous voulez voir chaque jour.

En savoir plus sur le Parc National Rapa Nui

Contrairement aux autres volcans, il n’ya pas de poste du parc national dans le Poike pour présenter le billet, mais il peut vous être demandé à tout moment par les gardes du parc. Il est donc pratique de le garder sous la main.

La majeure partie de la Poike est clôturée avec du fil de fer barbelé, car la zone visitée est utilisée par les habitants de l’île pour faire paître le bétail de cette façon les habitants et les touristes peuvent se déplacer librement tant qu’ils ne dérangent pas les animaux et respectent les règles du parc national.

Un autre fait à tenir en compte est que, comme il s’agit d’une terre rurale, il n’y a  pas de services d’hygiène ou de restauration à Poike pour les visiteurs. Les plus proches sont à Rano Raraku, il est donc préférable d’ y aller préparer et d’ apporter de l’eau et de la nourriture.

Il est conseillé d’apporter de la crème solaire, des vêtements confortables et des chaussures de sport avec une semelle épaisse, car les chemins du parcours sont escarpés et peuvent être glissants, surtout s’il a plu récemment. Malgré la faible altitude de Poike, le climat au sommet peut être très différent de celui de la base, il est donc conseillé de porter un coupe-vent ou un imperméable pour se protéger des vents forts et des averses occasionnelles.

Bien que le Poike puisse être parcouru à tout moment, il est préférable de le faire tôt le matin ou au crépuscule pour éviter le soleil intense de l’heure centrale, car à l’exception d’une petite forêt d’eucalyptus, il n’y a  presque pas d’ombre pour se protéger.

Par temps clair, la vue du sommet de Pua Katiki est incroyable. Au nord-ouest, vous pouvez voir la côte nord et au sud-ouest, l’Ahu Tongariki, le volcan Rano Raraku et au loin le Rano Kau. Cependant, si la journée est pluvieuse, cela ne vaut la peine de faire un tel effort car l’expérience pourait être frustrante.

Comment se rendre à Poike

Poike est situé à environ 20 km de Hanga Roa. Le chemin le plus court est de partir par l’avenue Hotu Matu’a qui mène à l’aéroport. Arrivé à la fin , suivez la route qui traverse l’île en direction d’Anakena sur 2,5 km jusqu’à la première déviation à droite menant à la route de la côte sud. Continuez vers Tongariki et à environ 2 km plus loin, il y a un petit détour qui mène à une petite maison. Arrivé ici vous devrez laisser la voiture et commencer l’ ascension le long des sentiers pour explorer le volcan.

Il existe un autre accès connu sous le nom de Mahatua situé sur la côte nord-est de la Poike et à un peu plus de 2 km du premier point qui longe la route qui borde la pente du volcan.

En savoir plus sur les transports à l’île de Pâques

Si vous ne souhaitez pas louer un circuit incluant le transport, le moyen le plus simple de s’y rendre est de louer une voiture, un quad ou un vélo. Une autre option serait de prendre un taxi pour les emmener à Poike et les chercher à l’heure convenue.

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