Vaihu – Ahu Hanga Te’e

ahu hanga te'e vaihu ile de Paques Rapa Nui

Vaihu, est l’un des endroits où la sensation d’ isolement de l’ île de Pâques prend sa plus ample signification. Encadrée par des falaises où les vagues de l’océan se brisent avec véhémence modelant le paysage, la baie de Hanga Te’e, à 10 kilomètres de Hanga Roa, acquiert un aspect impressionnant.

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Une grande plate-forme cérémonielle

Círculo de piedras ceremonial llamado paina, delante del ahu Hanga Te'e Vaihu Isla de Pascua

Cercle cérémonial de pierres appelé paina, devant l’ahu

À environ 150 mètres de l’accès au site, il y a un ancien peuplement composé d’une grande plate-forme cérémonielle. Ce grand ahu, dont le mur de porteur arrière est de forme semi-circulaire, mesure 86 mètres de long et 12 mètres de large, supportait huit statues qui reposent maintenant à plat sur le sol.

Ce lieu, qui n’a pas été restauré, est un bon exemple de la période dite de huri moai ou démolition du moai, qui a eu lieu à partir du XVIIIe siècle à la suite de luttes internes entre les différents clans de l’île.

Autour de l’ahu, il y a les coiffes pukao ou volcaniques en pierre rouge qui couronnaient les statues. Certains avaient roulé jusqu’à la côte et ont été récupérés il y a quelques décennies.

Algunos pukao rodaron hasta la orilla del mar Hanga Te'e Vaihu Isla de Pascua

Certains pukao qui ont roulé vers le rivage, ont des gravures sur leur surface

Devant la plate-forme, sur le sol, il y a un grand cercle de pierres d’environ 10 mètres de diamètre appelé paina. À une autre époque, des rituels commémoratifs étaient organisés à l’intérieur pour rendre hommage à différents membres de la famille.

Près de l’ahu se trouvent d’autres vestiges archéologiques intéressants. L’un d’eux est une puna ou un étang construit à l’époque de la société d’exploitation au début du XXe siècle d’où le nom de Vaihu, qui signifie « lieu d’eau ».

Moai solitario en Hanga Te'e Vaihu Isla de Pascua

Moai solitaire à Hanga Te’e

À gauche de la route qui mène à l’ahu, vous pouvez voir un moai solitaire qui, après avoir été enterré durant longtemps, a été sauvé et réédifié en 2002.

Depuis des siècles, Vaihu est un lieu privilégié pour les peuplements humains en raison de son accès facile à la mer. À l’heure actuelle, la petite crique est encore utilisée comme petit port de pêche. Les habitants viennent jusqu’ ici pour passer le week-end. Ils pêchent sur le rivage puis préparent un tunu où ils font cuire le poisson sur des pierres chaudes repas partager en famille.

Hippodrome pour une journée

Jóvenes jinetes cabalgando en Vaihu durante la Tapati Rapa Nui

Jeunes cavaliers à Vaihu lors du Tapati Rapa Nui

Lors de la célébration du festival Tapati Rapa Nui, qui a lieu la première moitié de février, le large chemin de terre de Vaihu, parallèle à la côte, est transformé pour une journée en une longue piste de courses de chevaux. Ce jour-là, vous pourrez voir de très jeunes cavaliers faire du bareback et à grande vitesse, tout en étant encouragés par ceux qui assistent à cet événement équestre unique et lointain.

Comment se rendre à Vaihu

Pour arriver en voiture depuis Hanga Roa, prenez l’avenue Hotu Matu’a en direction d’Anakena, puis tournez à droite au carrefour prendre la route menant à Rano Raraku et continuez sur environ 6 kilomètres. Il est recommandé de le faire avec un guide local ou une visite. De cette façon, vous obtenez de meilleures informations et collaborez avec la conservation du lieu.

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