Te Pito Kura, nombril de lumière

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Moai Paro, le plus grand moai jamais élevé sur un ahu

Moai Paro en Te Pito Kura con el volcán Poike al fondo

Moai Paro à Te Pito Kura avec le volcan Poike en arrière-plan

Te Pito Kura est un complexe archéologique situé en face de la baie de La Pérouse, à environ deux kilomètres au sud-est de la plage d’Ovahe. Dans ce centre cérémoniel se trouvent les Ahu o Paro, dont le seul moai appelé Paro reste dans la même position que lors de sa démolition il y a près de deux siècles.

Le moai de Paro représente une étape importante depuis la construction des statues, puisqu’il s’agit du plus grand moai transporté de la carrière du volcan Rano Raraku et érigé avec succès sur un ahu. Ses dimensions sont spectaculaires: ses oreilles mesurent 2 mètres, sa hauteur atteint 10 mètres et on estime que son poids doit dépasser 80 tonnes.

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Le moai est couché sur le ventre et son corps est divisé en deux à la suite de son effondrement. Devant sa tête se trouve son gigantesque pukao, haut de près de 2 mètres et pesant 10 tonnes, également considéré comme l’une des coiffes les plus volumineuses sculptées et déplacées de la carrière de Puna Pau.

La tradition veut que ce soit une veuve qui ait commandé la construction de ce moai en souvenir de son défunt mari. Il semble que le moai Paro aurait été l’une des dernières statues à être démolie de son ahu. On pense que cela aurait eu lieu peu de temps après 1838, date après laquelle, il n’y a aucune trace de marins ayant vu un moai debout.

La pierre magnétique

Piedra magnética de Te Pito Kura

Pierre magnétique de Te Pito Kura

À côté de l’ahu, à quelques mètres de distance, se trouve une grosse pierre avec une  forme ovoïde de 80 centimètres de diamètre. L’expression Te Pito Kura signifie « nombril de lumière » et il y a qui associe le nom de l’ endroit avec les qualités spéciales de ce rocher et avec l’un des noms avec lesquels est connu l’île de Pâques, Te Pito O Te Henua qui signifie « nombril du monde ».

Cette pierre unique était autrefois connue sous le nom de Tita’a hanga ‘o te henua. Selon la légende, elle aurait été apportée par Hotu Matu’a, le roi fondateur du peuple rapanui, sur son bateau depuis Hiva, son pays natal. On dit que cette roche, presque sphérique et lisse, concentre une énergie magnétique et surnaturelle appelée mana.

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En raison de sa forte teneur en fer, cette pierre chauffe plus que les autres et provoque un comportement étrange du compas. Beaucoup de visiteurs ont mis la main dessus pour capter son énergie ou, selon certains, augmenter la fertilité féminine. Il semble que certains touristes, trop convaincus de son pouvoir, profitent de leur présence pour réaliser des actes obscènes sur la pierre et depuis lors  elle est enfermée dans un cercle de pierres qui l’entoure.

Tout près d’ici, à côté de Hanga Ho Onu, se trouve le Ahu Heiki’i, orienté selon certaines étoiles, et qui contient parmi ses vestiges trois pukao. C’est le plus grand ahu de l’île, il se distingue par sa taille, son apparence imposante et ses beaux pétroglyphes. Dans cette zone, il y a plusieurs abris  de paenga (cabanes-bateaux), umu pae (fours de cuisson) et un pipi horeko (monument en pierre) utilisé pour délimiter les lieux.

Comment se rendre à Te Pito Kura

On peut arriver à  Hanga Roa en véhicule par deux itinéraires. Le plus rapide est de prendre la route qui traverse l’île en direction d’Anakena. Juste avant d’atteindre la plage, il faut tourner à droite au carrefour en direction de Poike. Environ 2 kilomètres après le détour d’Ovahe, vous arriverez près de la crique de La Pérouse, où se trouve un petit parking.

L’autre option est de prendre la route qui longe la côte sud en direction de Tongariki. Continuez en laissant la pente de Poike à droite et prenez le virage à gauche pour avancer sur la route de la côte nord. Te Pito Kura est situé à environ 3,5 km de cette courbe après avoir traversé le site de Pu ou Hiro et les pétroglyphes de Papa Vaka.

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