Ahu Te Peu, un lieu de légende

Ahu Te Peu ile de Paques Rapa Nui

Ahu Te Peu est un site important situé sur la côte nord-ouest de l’île ayant une grande valeur archéologique et historique. Les restes trouvés ici se sont maintenus pratiquement intacts depuis que les anciens habitants ont quitté les lieux. Ce fait offre aux scientifiques une excellente occasion de mener des études et de tirer des conclusions sur l’ancien mode de vie des Rapanui.

Éléments d’un ancien village

Manavai de Ahu Te Peu

Manavai de Ahu Te Peu

À Ahu Te Peu, il y a les ruines de ce qui était autrefois un grand village qui s’étendait de l’actuelle route côtière jusqu’au bord de la falaise. Sur cette zone d’environ deux cents mètres de large, il y a plusieurs constructions typiques qui faisaient partie de la plupart des anciens établissements insulaires.

Si vous descendez à gauche du petit parking, où se trouve le panneau indiquant l’emplacement, vous pouvez voir plusieurs manavai.

Ces structures de pierre circulaires ont été utilisées pour faire pousser différentes plantes à l’abri des vents et ainsi maintenir l’humidité. On pense que cette méthode de culture est inspirée de l’observation de l’écosystème créé dans les cratères de volcans tels que le Rano Kau ou le Rano Raraku, à l’intérieur desquels la végétation abonde.

À côté du manavai, on distingue un bloc de pierre rectangulaire doté d’une petite ouverture. C’est un hare moa ou un poulailler. Une autre construction inévitable dans les villages qui servaient à enfermer de nuit les oiseaux précieux en les introduisant par son seul trou. Cela empêchait le vol de l’un des ingrédients principaux de leur  régime alimentaire et l’approvisionnement en plumes utilisées dans la tenue vestimentaire.

La maison d’un roi de légende

Planta de una antigua hare paenga o casa-bote de Ahu Te Peu

Plante d’un vieux hare paenga ou maison-bateau de Ahu Te Peu

En continuant le voyage à droite, en direction de la mer, nous pouvons voir les fondations de plusieurs hare paenga ou maison-bateau, ainsi nommés en raison de sa base elliptique allongée qui ressemble à celle d’un bateau. Voici la plus grande maison-bateau sur l’île, avec une longueur de 43 mètres, certaines sont liées à la soi-disant Tore Tahuna, la maison du célèbre Ariki Tu’u Ko Ihu.

Ariki Tu’u Ko Ihu est un personnage très important dans la tradition orale de l’île, car en plus d’être marié à Ava Rei Pua, la soeur du premier roi Hotu Matu’a, il a participé dans plusieurs épisodes surprenants rassemblés dans diverses légendes.

Le plus célèbre est celui qui raconte qu’après que Ariki Tu’u Ko Ihu ait observé d’étranges esprits dans plusieurs endroits de l’île, il est retourné chez lui où il a sculpté leurs corps dans le bois, donnant naissance à l’un des personnages les plus célèbres représentatif de Rapa Nui, le moai Kava Kava.

Un grand travail mégalithique

Cabeza de moai semienterrada en Ahu Te Peu

Tête de moai à moitié enterrée

Devant la falaise se trouvent les restes de deux ahu ou plateformes endroit où plusieurs moai ont été élevés. Les bâtiments sont assez détériorés et il y a plusieurs statues brisées avec des têtes à moitié enfouies.

Ces pièces abandonnées ainsi que la solitude du lieu, interrompues seulement par le trot de quelques chevaux sauvages, transmettent le sentiment romantique d’être face aux vestiges d’une ancienne civilisation perdue.

Gran muro megalítico de la parte posterior del Ahu Te Peu

Grand mur mégalithique de l’arrière des Ahu Te Peu

L’arrière de la plate-forme à droite présente un imposant mur avec d’énormes blocs de pierre assemblés avec maîtrise. Ce travail mégalithique rappelle la technique utilisée dans le célèbre mur de Vinapu, mais sans atteindre la même perfection.

Dans le cadre des plates-formes, il y a plusieurs pierres avec des trous qui ont appartenu aux fondations de vieilles maisons-bateau et qui ont été réutilisées comme matériau de construction. Ici aussi, plusieurs têtes et corps de petits moais sont renversés, face contre terre. 

Deux frères unis par le soleil

Cabeza de moai del Ahu Te Peu

Tête de moai de l’Ahu Te Peu

La tradition veut que peu de temps après sa mort, le roi Hotu Matu’a ait été transféré et enterré à Akahanga (où se trouve actuellement Ahu Akahanga). Sa soeur Ava Rei Pua, épouse du cité Ariki Tu’u Ko Ihu a été enterrée à Te Peu, son lieu de résidence.

Des recherches récentes ont établi une relation astronomique et géométrique entre ces deux sites. Les deux sites où ont été enterrés les deux frères d’origine réelle se situent aux extrémités d’un axe qui marque l’aube du solstice d’été et le coucher du soleil du solstice d’hiver, reliant symboliquement leur lieu de repos au cycle solaire annuel.



Il a été prouvé qu’en observant le coucher du soleil du solstice d’hiver depuis Akahanga, situé sur la côte sud-est de l’île, le dernier rayon de soleil se couche en direction de Te Peu, où la tradition situe la tombe de la reine Ava Rei Pua. Et de la même manière, lorsqu’il est situé à Te Peu, au nord-ouest de l’île, il est possible de voir le soleil se lever en direction d’Akahanga, tombe du roi Hotu Matu’a, à l’aube du solstice d’été.

Ce fait peut être le produit d’une simple coïncidence géographique. Bien que considéré d’un point de vue plus mystique et sentimental, il peut montrer comment l’ancien Rapanui a utilisé sa connaissance de la géométrie et de l’astronomie pour unir symboliquement le dernier lieu de repos de deux frères, si important dans l’histoire de l’île.

Point de départ de la côte nord

Vista de Ahu Te Peu y acantilado de la costa norte

Vue d’Ahu Te Peu et de la falaise de la côte nord

En plus de sa grande importance historique, Ahu Te Peu symbolise l’entrée de la côte nord indomptée de l’île, une zone solitaire qui reste presque vierge par la faible affluence de touristes. L’itinéraire borde la pente inférieure du volcan Terevaka, passe par Hanga Oteo au nord et se termine sur la plage d’Anakena après plus de 6 longues heures de marche.

Vous pouvez voir de nombreux restes d’ahu, de moai, de grottes et de pétroglyphes, mais comme il n’y a pratiquement pas de route et que la signalisation de ces jalons est nulle, beaucoup d’entre eux peuvent passés inaperçus. Il est donc conseillé de faire cette aventure intéressante accompagnée d’un guide.

Comment se rendre à Ahu Tepeu

Ahu Te Peu est situé sur la route qui borde la côte nord, à un kilomètre au nord d’Ana Te Pora et à un kilomètre au nord-ouest d’Ana Te Pahu, la grotte aux bananes.

Il ne peut être atteint à pied ou à vélo que par la route qui commence à Ahu Akivi. Cette route fait partie d’un circuit appelé Te Ana ou les grottes, qui comprend des visites à Ana Te Pahu, Ana Te Pora et Ana Kakenga.

Une autre option est de prendre le sentier qui commence à Ahu Tahai et traverse Hanga Kio’e. La route, qui a une longueur approximative de 6 km et une durée d’une heure et quart, permet de profiter de la brise de la mer et de la vue magnifique sur les falaises de la côte.

Dans tous les cas, il est nécessaire de présenter le billet au parc national aux points de contrôle situés au départ des deux itinéraires.

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