Ahu Akahanga

Ahu Akahanga ile de Paques Rapa Nui

Ahu Akahanga peut être considéré, pour son histoire et pour le nombre de statues, l’un des plus importants de l’île de Pâques.

Un vieux village

Les fondations en pierre de plusieurs hare paenga ou maisons-bateaux Ahu Akahanga

Les fondations en pierre de plusieurs hare paenga ou maisons-bateaux

À Akahanga ou Aka Hanga se trouvent les vestiges de ce qui était un vieux village près d’une petite baie (hanga) située sur la côte sud de l’île.

À l’entrée de l’enceinte, après avoir traversé le mur, se trouvent les fondations en pierre de plusieurs hare paenga ou maisons-bateaux, ainsi appelés en raison de leur forme elliptique rappelant un navire, où vivaient les anciens habitants. Devant l’accès de chaque maison, il y a une petite zone pavée de crêtes marines rondes (poro nui), qui forment un petit carré.



Très près des maisons, il y a plusieurs umu pae ou vieux fours en pierre, qui ont été utilisés pour préparer l’umu. Dans la langue rapanui pae signifie cinq et fait référence au nombre de pierres habituellement utilisées pour fabriquer le four.

Entrée de la grotte Ana Akahanga

Entreé de la grotte Ana Akahanga

À droite, face à la mer, il y a une petite grotte, appelée Ana Akahanga, dont l’entrée est renforcée par une pierre ajoutée. La cavité, qui est du type Karava en raison de sa largeur et de sa faible profondeur, a été utilisée comme refuge temporaire, principalement par les pêcheurs, pour s’abriter de la pluie ou passer la nuit.

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Les colosses effondrés d’Akahanga

Estatuas que yacen boca arriba en Akahanga Isla de Pascua

Les statues qui se trouvent face visible à Akahanga

Ahu Akahanga se trouve à gauche, face à la mer, à quelques mètres des vagues agitées qui frappent les rochers. Cette grande plateforme de 18 mètres de long n’a pas été restaurée, ce qui permet de se faire une idée de l’état dans lequel se trouvaient tous les ahu à l’époque de la décadence de l’île.

Sur la plupart des plates-formes détruites, les statues sont face au sol, le visage caché et le dos tourné. Cependant, à Ahu Akahanga, les 13 moai, d’une taille variant entre 5 et 7 mètres, sont renversés à la fois face visible et face cachée. Cela vous permet de mieux observer ses caractéristiques et sa facture. Il est impressionnant de voir ces géants de pierre dans une position si vulnérable après s’ être tenus fièrement sur leur piédestal.

Ancien Moai situé derrière le Ahu Akahanga

Ancien Moai situé derrière le Ahu Akahanga

Devant la plate-forme, apparaissent plusieurs pukao ou coiffes de scories volcaniques rouges surmontant les statues. À droite, très près du rivage, il y a un moai couché en avant sans yeux sculptés, mais qui conserve très bien ce que représente les caractéristiques de l’érosion.

À l’arrière de l’ahu, il y a un crématorium et une rampe rustique où débarquent des canoës. Ici, vous pouvez voir de près les visages des statues qui sont tombés sur le dos. Il met également en évidence un petit moai d’environ 2 mètres qui repose sur son dos dans un cercle de pierres. Sa sculpture rustique et son état d’érosion avancé font penser qu’il s’agit de l’une des premières statues sculptées à Rano Raraku.

Le tombeau du premier roi de l’île

Statue de Hotu Matu'a à l'entrée de Ahu Akahanga

Statue de Hotu Matu’a à l’entrée de Ahu Akahanga

Selon la tradition orale, le premier roi de l’île, le légendaire ariki Hotu Matu’a aurait été enterré à cet endroit. Ses fils l’ont transféré du sommet du volcan Rano Kau, où il reposait, à Akahanga.

La légende raconte qu’après l’avoir enterré sous un tas de pierres, Tu’u Maheke, le fils aîné, coupa la tête de Hotu Matu’a et l’ enterra dans des pierres. Découvert quelque temps plus tard, le Ariki Tu’u Ko Ihu vola le crâne de son dernier propriétaire et la cacha chez lui à Ahu Te Peu. Enfin, les descendants légitimes du roi ont pu la récupérer pour se bénéficier du mana et de son pouvoir spirituel émanant d’un objet aussi précieux.

Les fouilles effectuées n’ont encore trouvé aucun vestige de l’ancien roi. Il a été exclu que l’ariki soit enterré sous l’ahu, car sa date de construction est postérieure de plusieurs siècles à la mort du roi. Il est possible que la chambre funéraire hypothétique se trouve sous un monticule de pierres à proximité.

Deux frères unis par le soleil

Moai derribado junto a la orilla con la cueva Ana Akahanga al fondo Isla de Pascua

Moai renversé près du rivage avec la grotte Ana Akahanga en arrière-plan

Akahanga est situé au centre de la côte sud de l’île de Pâques. Selon certains chercheurs, le choix de cet endroit comme sépulture de Hotu Matu’a pourrait être dû au fait que le pouvoir supposé émanant des ariki pourrait être réparti de manière égale entre les deux côtés de l’île, générant de bonnes récoltes et une bonne pêche pour tous.

Curieusement, Ava Rei Pua, soeur de Hotu Matu’a et épouse du susdit Ariki Tu’u Ko Ihu, a été enterrée à l’extrémité opposée de l’île, à Ahu Te Peu, son lieu de résidence.

Des recherches récentes ont établi une relation astronomique et géométrique entre ces deux sites. Les deux sites où ont été enterrés les deux frères d’origine réelle se situent aux extrémités d’un axe qui marque l’aube du solstice d’été et le coucher du soleil du solstice d’hiver, reliant symboliquement leur lieu de repos au cycle solaire annuel.



Il a été prouvé qu’en observant le coucher du soleil du solstice d’hiver depuis Akahanga, situé sur la côte sud-est de l’île, le dernier rayon de soleil se couche en direction de Te Peu, où la tradition situe la tombe de la reine Ava Rei Pua. Et de la même manière, lorsqu’il est situé à Te Peu, au nord-ouest de l’île, il est possible de voir le soleil se lever en direction d’Akahanga, tombe du roi Hotu Matu’a, à l’aube du solstice d’été.

Ce fait peut être le produit d’une simple coïncidence géographique mais si on le considère d’un point de vue plus mystique et sentimental, il peut montrer comment l’ancien Rapanui utilisa sa connaissance de la géométrie et de l’astronomie pour unir symboliquement le dernier lieu de repos de deux frères, si important dans l’histoire de l’île.

Conseils pour visiter le Ahu Akahanga

La visite de Ahu Akahanga peut se faire en prenant certaines des excursions proposées par la plupart des agences de tourisme de l’île. Ce site archéologique est généralement inclus dans certaines excursions d’une demi-journée, avec guide et transport, où d’autres lieux d’intérêt sont également visités.

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L’autre option est de le faire soi-même, mais pour cela, vous devrez arriver en voiture, car vous êtes assez loin de Hanga Roa pour le faire à pied.

Dans tous les cas, il est nécessaire d’acheter l’ avance l’entrée du parc national de Rapa Nui pour accéder au site. L’entrée est valide pendant 10 jours pour visiter les différents sites archéologiques, qui peuvent l’ être plusieurs fois, à l’exception d’Orongo et de la carrière de volcan Rano Raraku qui ne peut l’ être qu’une seule fois.

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Au Ahu Akahanga, il est nécessaire de présenter le billet à la billetterie du parc national située à l’entrée de l’enceinte, devant une imposante statue en bois représentant le roi Hotu Matu’a. Le lieu reste ouvert de 9h à 18h.

Il faut aussi garder à l’esprit que, dans l’Ahu Akahanga, il n’existe pas de services d’hygiène ou de restauration destinés aux visiteurs. Les plus proches se trouvent dans les installations de Rano Raraku.

Comment se rendre à Ahu Akahanga

Pour arriver en voiture depuis le centre de Hanga Roa, prenez l’avenue Hotu Matu’a en direction d’Anakena jusqu’au carrefour indiquant la route menant à Rano Raraku. Il faut tourner à droite et continuer sur 7 kilomètres le long de la route côtière jusqu’à Akahanga. Il y a un petit parking et plusieurs stands vendant de l’artisanat.

Ahu Akahanga est situé entre deux autres sites archéologiques peu visités par les touristes, car ils ne sont généralement pas inclus dans les visites. Ce sont les Ahu Uru Uranga Te Mahina, situés à quelques pas à l’ouest et les Ahu Oroi à l’est.

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