Ana o Keke, la grotte des vierges

Entrée de la grotte Ana o Keke sur la falaise de Poike

Entrée de la grotte Ana o Keke sur la falaise de Poike | Photo: Mike Green

L’un des endroits les plus célèbres, mythiques et les moins visités du volcan Poike est la grotte Ana o Keke. Cette caverne, dont l’emplacement est caché, est également connue sous le nom de caverne des vierges, car autrefois, certaines jeunes filles étaient confinées à l’intérieur pour protéger leur pureté et maintenir la blancheur de leur peau.

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À la recherche de la pâleur blanche

Au cours des dernières décennies, la mode du bronzage ou du « brunissement » s’est imposée dans le monde occidental en tant que nouveau canon de beauté. Les hommes et, dans une plus grande mesure, les femmes investissent temps et argent pour obtenir un bronzage parfait.

Cependant, cela n’a pas toujours été le cas. N’oubliez pas que depuis le Moyen Age, la «peau enneigée et le cou en ivoire» des dames européennes ont été loués. Et si nous regardons ailleurs dans le monde, comme en Asie, les femmes sont toujours obsédées par le teint blanc et n’hésitent pas à utiliser crèmes, parapluies et vêtements qui les protègent du soleil.

Outre la beauté, le fait d’avoir une peau claire et aussi blanche que possible a toujours été considéré comme un symbole important. Après tout, les gens de la classe supérieure n’avaient pas à être du « soleil au soleil » comme les ouvriers ou les paysans pour accomplir leurs tâches, mais sont restés à l’abri.

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Poki huru hare, le prix élevé de la beauté

Les anciens habitants de Rapa Nui ont également apprécié et favorisé la blancheur de la peau. C’était une fierté pour les parents d’avoir des enfants blancs. Selon la tradition, les plus beaux enfants ont été sélectionnés pour être «poki huru hare», c’est-à-dire des enfants destinés à rester à la maison.

Ils ont été «enfermés» dans de grandes maisons Koro où ils sont restés presque toute la journée. Seuls les parents pouvaient leur apporter de la nourriture et ils sortaient à peine pour jouer avec d’autres enfants et respiraient l’air frais. On pourrait dire que leur beauté les a condamnés à une enfance d’isolement et d’ennui.

Ana Hue Neru, un lieu d’initiation

Chariot allégorique pendant le festival Tapati représentant la grotte des vierges

Chariot allégorique pendant le festival Tapati représentant la grotte des vierges

En plus de « garder » les jeunes dans des maisons, ils se cachaient également dans des grottes. On ignore si l’utilisation de grottes faisait partie de la pratique du « poki huru hare » ou était un rite social ou religieux en soi.

Les grottes utilisées pour garder les garçons et les jeunes filles étaient appelées Ana Hue Neru, ce qui signifie des grottes où les vierges se rassemblent (neru en langue rapanui).

Les détails de cet ancien rituel ne sont pas vraiment connus. Il semble qu’un petit groupe d’adolescents aient été retenus dans ces grottes, leur but principal étant de blanchir leur peau et de préserver ainsi leur pureté.

Certains spécialistes pensent que ces rituels étaient liés à la cérémonie de l’homme-oiseau ou Tangata Manu célébrée à Orongo. Les jeunes femmes sont peut-être restées isolées pendant des mois, en gardant leur célibat et leur chasteté, en attendant le mariage avec le gagnant du concours ou avec un jeune homme appartenant à un clan au pouvoir.

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D’autres pensent que le mot neru n’a pas la connotation de vierge, du point de vue sexuel, mais qu’il indique la pureté. La virginité n’était pas une question aussi pertinente que la fécondité dans les croyances des Polynésiens. En fait, on pense que les femmes plus âgées ont peut-être appris aux jeunes femmes à se lancer dans des actes d’initiation sexuelle et à art de l’amour.

Ce qui est certain, c’est que les pauvres adolescents s’ennuieraient mortellement. Pour lutter contre l’ennui, il leur semble qu’ils se sont peigné les cheveux, ont laissé leurs ongles très longs, se sont parés de pigments naturels (kie’a), ont chanté et ont joué à Kai Kai où ils ont formé des figures avec des fils. En outre, n’ayant guère d’espace pour bouger et étant mal nourris, de nombreux jeunes ont été malades et certains sont morts.

On ne sait pas quand cela a commencé et comment cette coutume s’est terminée. Selon le père Sebastian Englert, le dernier neru était une femme mariée en 1850. Il semble donc que le rituel ait cessé d’être pratiqué avant même l’arrivée des premiers missionnaires au milieu du XIXe siècle.

Deux des grottes Ana Hue Neru utilisées pour les rituels du neru sont situées sur la falaise nord du volcan Poike. L’une est la célèbre Ana o Keke, destinée aux filles et l’autre, la méconnue Ana More Mata Puku, située à proximité, destinée aux garçons.

Ana o Keke, une grotte difficile et sinueuse

Vue de l'intérieur Ana o Keke

Vue de l’intérieur Ana o Keke | Photo: Flickr

En raison de son emplacement éloigné et caché, il n’est pas surprenant que la grotte Ana o Keke n’a été connue des habitants de l’île que jusqu’à une époque récente. Le premier Européen qui lui a rendu visite était le père Sebastian Englert. En 1955, il le montra à l’explorateur Thor Heyerdahl, qui le décrit avec émotion dans son célèbre livre Aku Aku, le faisant connaître au reste du monde. Depuis lors, plusieurs expéditions de spéléologues espagnols, polonais et allemands ont visité la grotte et ont mené des études plus approfondies.

Le nom d’Ana ou Keke a été traduit par « la caverne d’inclinaison du soleil« . Cette signification pourrait faire référence à la chute du soleil dans l’après-midi et au fait qu’à un moment donné, les rayons du soleil ne pénétraient pas dans la grotte et que, par conséquent, ses occupants seraient « à l’abri » de la lumière.

Ana ou Keke, comme la plupart des grottes de l’île, s’est formée il y a des milliers d’années lorsque la lave a coulé de Pua Katiki, le cratère principal du Poike, vers la côte, formant un tube à son refroidissement. Actuellement, la grotte a une longueur d’environ 400 mètres de long, une largeur d’environ 2 mètres et une hauteur variable pouvant atteindre 1,8 m dans certaines sections mais ne dépassant pas 30 cm dans d’autres, ce qui vous oblige à ramper pour avancer eux.

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Il y a beaucoup d’humidité dans la grotte, car il y a une filtration constante de l’eau qui cause des flaques d’eau et des petites lagunes. Ces accumulations de liquide, qui ont parfois empêché certaines explorations, étaient vitales pour que les jeunes neru puissent s’approvisionner en eau de boisson.

La grotte, qui a un chemin ascendant, se termine par une petite salle voûtée d’environ 2 m de haut et 2 m de large. Ici, une hache et un ciseau obisidien (toki) ainsi que des traces de ces outils ont été trouvés sur le plafond et les murs. Il semble que les anciens habitants de Rapa Nui aient essayé de relier la grotte à la surface extérieure, mais le manque de lumière, d’oxygène et la difficulté de la tâche les ont forcés à abandonner.

Contrairement à d’autres grottes, des vestiges archéologiques ou humains ont à peine été retrouvés, à l’exception de quelques dents. Il est possible que l’humidité intérieure intense ait favorisé la décomposition des os et de toute autre matière organique. Les vestiges les plus intéressants encore préservés sont d’étranges pétroglyphes situés à l’entrée de la grotte.

Les pétroglyphes d’Ana o Keke

Pétroglyphes à l'entrée de Ana o Keke, la grotte des vierges

Pétroglyphes à l’entrée de Ana o Keke, la grotte des vierges | Photo: Easter Island Travel

Le point d’intérêt principal d’Ana o Keke se trouve dans le mur droit de l’entrée de la grotte. Il s’agit d’une série d’étranges pétroglyphes ou gravures rupestres occupant un espace d’un peu plus de 4 mètres de long sur 1 mètre de large.

Ce qui attire le plus l’attention des gravures d’Ana o Keke, c’est qu’elles n’ont été retrouvées nulle part ailleurs sur l’île. De même, il est surprenant que les symboles les plus courants qui se répètent dans les milliers de pétroglyphes distribués par Rapa Nui ne se retrouvent pas non plus dans la caverne des vierges. Ainsi, par exemple, le masque Make Make n’apparaît pas, pas plus que le Tangata Manu ou le symbole komari (vulve femelle), tous associés au culte de l’homme oiseau.

Aussi à Ana o Keke, il semble que les symboles ne soient pas disposés au hasard comme ailleurs, mais selon certains experts, ils décrivent une histoire ou un événement particulier. Le père Sebastian Englert et plus récemment Hartwig-E. Steiner s’est consacré à la transcription des panneaux afin de faciliter leur étude et une interprétation possible.

Transcription d'une partie des pétroglyphes d'Ana o Keke par Sebastian Englert

Transcription d’une partie des pétroglyphes d’Ana o Keke par Sebastian Englert

Parmi les symboles retrouvés chez Ana o Keke, figurent des figures plus ou moins réalistes qui semblent représenter des plantes, des poissons, des oiseaux, une baleine, un canoë, un rei miro (ornement pectoral) et un toki (outil de sculpture). Souligne particulièrement la figure de ce qui semble être la moitié du corps d’un être inquiétant et étrange avec une tête en forme de losange, de grandes oreilles et les bras levés montrant des doigts ou des griffes incurvés.

Plusieurs symboles géométriques tels qu’une croix, une ellipse et plusieurs séries de lignes en pointillés sont également représentés. Certaines théories pensent que ces points pourraient former une sorte de calendrier indiquant les phases de confinement du neru ou les différentes positions du soleil tout au long de l’année.

Dans une autre section, certains signes indiquent que certains sont liés au sperme et à une gravure qui ressemble à un utérus avec les tubes inclus. Considérant que le rituel du neru était associé à la fertilité, cette interprétation ne serait pas exagérée si nous oublions bien sûr qu’il n’existait pas de microscopes ni de connaissances anatomiques suffisantes pour refléter ces détails dans l’antiquité.

Ana o Keke, source d’inspiration

Affiche du film Rapa Nui

Affiche du film Rapa Nui

L’emplacement, le mystère et le mysticisme de la grotte Ana o Keke et les rituels possibles qui y sont associés ont réveillé l’imagination des écrivains, des musiciens et des artistes. Les voyageurs et les érudits de l’île ont rédigé les paroles de plusieurs vieilles chansons faisant référence à la grotte et au neru. Nous en retranscrivons deux.

Chant enregistré par Alfonse Metraux

Ka huru koe, neru e, i te ana.
Tautau ipu kiea o nga neru.
Tuai era ka huru koe, neru e.
A te manava he mate,
Ka huru koe, neru e,
Ka huru kataia ritorito.
Tu es isolé, oh neru, dans la grotte.
La citrouille à l’ocre rouge du neru est suspendue.
Vous êtes détenu depuis longtemps, O neru.
Je suis amoureux,
Vous êtes isolé, oh neru,
En étant isolé, vous êtes devenu blanc.

Chant enregistré par Sebastian Englert

Ka huru koe, e neru e,
Ka huru, ka hakarito koe, [e] neru e,
I te ana tautau ipu ki‘ea
O te nga neru tuai;
Koro hora, ka ea ki runga,
I te tonga, ka topa ki raro,
Ka huru, ka ritorito koe, e neru e!
Reste (dans la grotte), oh neru,
Reste (dans la grotte) pour blanchir ta peau, oh neru,
Dans la grotte où les citrouilles sont suspendues avec ki’ea,
Du vieux neru;
En été, vous pouvez monter,
En hiver, vous devriez descendre,
Reste (dans la grotte) pour avoir la peau blanche, oh neru

La grotte a également inspiré des musiciens étrangers qui, après avoir visité l’île de Pâques, ont été captivés par son histoire et ses légendes. Le musicien Enrique Plazaola a composé une chanson intitulée « Ana o Keke ». Écoutez-le ici.

Une histoire de film

L’histoire des jeunes filles confinées pour blanchir leur peau ne pouvait pas manquer à la production hollywoodienne qui a tant influencé l’histoire récente de l’île. Dans le film Rapa Nui, produit par Kevin Kostner en 1994, il y a une scène dans laquelle le rituel du neru est recréé.

Dans le film, le protagoniste, interprété par Sandrine Holt, est descendu à l’aide d’une structure en rondins de bois jusqu’à l’entrée de la grotte. Avant d’être confiné, elle se retourne pour observer le coucher du soleil à l’horizon pour la dernière fois. Par la suite, elle ne pourra partir qu’après plusieurs semaines au cours desquelles elle recevra les visites nocturnes d’un amant Jason Scott Lee.

L’emplacement de la scène montrée dans le film n’est pas correct. Comme on le voit à l’écran, il a été filmé à l’autre bout de l’île, sur les falaises du volcan Rano Kau, plus précisément dans un endroit appelé Mata Ngarau. Nous supposons qu’ils ont choisi cet endroit parce qu’il était plus scénographique et surtout parce qu’il était plus facile d’accès que la falaise vertigineuse du volcan Poike.

Ana More Mata Puku

Très proche d’Ana o Keke se trouve l’autre grotte Ana Hue Poki. C’est Ana More Mata Puku. Il est situé à environ 60 mètres au nord-ouest et 80 mètres plus bas qu’Ana ou Keke. Son entrée, située à seulement 10 mètres au-dessus du niveau de la mer, est difficile à trouver et son accès est très compliqué et dangereux. Seuls quelques experts et érudits l’ont visitée.

Cette grotte, en complément d’Ana o Keke, était destinée à recruter des jeunes hommes. On ignore quel était le but de renfermer les garçons dans un endroit aussi abrupt. La grotte est beaucoup plus petite que celle réservée aux filles et a une forme trapézoïdale, avec une profondeur d’un peu plus de 6 mètres et une largeur maximale de 6 mètres à l’ouverture et de 3 mètres au fond. La hauteur moyenne est de 1,4 m, ce qui vous permet de vous déplacer facilement en vous baissant un peu.

Ici aussi, certains pétroglyphes ont été découverts de manière simple mais difficile à déchiffrer. On dit que l’un d’eux pourrait représenter un navire européen à trois mâts. Ces images de navires apparaissent à d’autres endroits à Rapa Nui, comme à Ana Kai Tangata ou dans le torse du Moai Ko Kona He Roa, et sont un exemple de l’impression que les premiers navigateurs européens ont provoquée sur les anciens insulaires.

Conseils pour visiter Ana o Keke

La première chose à noter est que la visite d’Ana o Keke n’est pas envisagée dans les itinéraires habituels qui peuvent être effectués dans le parc national de Rapa Nui. En fait, le secteur de Poike ne fait pas partie des circuits touristiques des grandes agences car il ne peut être parcouru qu’à pied.

Seules quelques agences locales proposent des visites personnalisées du volcan Poike et de ses mystères cachés. Les propositions sont principalement basées sur le trekking ou l’équitation avec un guide expérimenté. L’équitation est une expérience unique car elle vous permet de découvrir l’île sans hâte et de retrouver le sentiment de l’aventure.

Il est possible de grimper par soi-même, car le parcours est sûr et facile. Cependant, étant donné que les principaux sites d’intérêt ne sont pas faciles à trouver sans guide local, vous risquez de les manquer et de rentrer frustrés de la marche.

Si vous souhaitez visiter la grotte Ana o Keke, nous vous recommandons fortement de faire appel aux services d’un guide local. Une bonne option est Samuel Atán de Ruta Rapa Nui qui révélera aux intéressés toute sa sagesse.

Plus d’informations de Ruta Rapa Nui

Attention! L’accès pour visiter la grotte Ana ou Keke est compliqué et dangereux. L’entrée est située sur le mur d’une falaise de 130 mètres de haut. Pour y accéder, il faut emprunter un chemin étroit et débarrasser les rochers de 2 mètres de haut. Toute chute ou mauvaise marche peut provoquer une chute entraînant la mort.

Contrairement aux autres volcans, dans le Poike, il n’existe pas de kiosque du parc national où présenter le billet, mais cela peut être demandé à tout moment par les gardes du parc; il est donc pratique de le garder sous la main.

Plus d’informations sur le Parc National Rapa Nui

La majeure partie de la Poike est clôturée avec du fil de fer barbelé car la région visitée est utilisée par les insulaires pour faire paître le bétail. Les habitants et les touristes peuvent donc voyager librement, à condition de ne pas déranger les animaux et de respecter les règles du parc national.

Un autre fait à garder à l’esprit est qu’étant une terre rurale, il n’y a pas de toilettes ni de services de restauration à l’usage des visiteurs à Poike. Les plus proches sont à Rano Raraku, il est donc préférable d’aller préparer et apporter de l’eau et de la nourriture.

Il est conseillé de porter un écran solaire, des vêtements confortables et des chaussures de sport à semelles épaisses, car les allées du parcours sont escarpées et peuvent être glissantes, surtout s’il a plu récemment. Malgré la faible élévation de la Poike, le climat au sommet peut être très différent de celui de la base, il est donc conseillé de porter un brise-vent ou un imperméable pour se protéger des vents forts et des averses occasionnelles.

Comment se rendre à Ana o Keke

Ana o Keke est située à environ 900 mètres de la colline Mau’nga Perehe, la dernière des trois collines qui s’élèvent sur le versant nord du Poike et qui présente une forte érosion en raison de sa proximité avec la falaise.

L’entrée de la grotte se situe à environ 20 mètres sous le bord de la pente, mais la pente raide, le terrain glissant et son emplacement éloigné rendent l’accès très difficile. Un petit repère en pierre indique le lieu d’entrée.

Poike est situé à environ 20 km de Hanga Roa. Le chemin le plus court est de partir par l’avenue Hotu Matu’a qui mène à l’aéroport. Arrivé à la fin , suivez la route qui traverse l’île en direction d’Anakena sur 2,5 km jusqu’à la première déviation à droite menant à la route de la côte sud. Continuez vers Tongariki et à environ 2 km plus loin, il y a un petit détour qui mène à une petite maison. Arrivé ici vous devrez laisser la voiture et commencer l’ ascension le long des sentiers pour explorer le volcan.

Il existe un autre accès connu sous le nom de Mahatua situé sur la côte nord-est de la Poike et à un peu plus de 2 km du premier point qui longe la route qui borde la pente du volcan.

En savoir plus sur les transports à l’île de Pâques

Si vous ne souhaitez pas louer un circuit incluant le transport, le moyen le plus simple de s’y rendre est de louer une voiture, un quad ou un vélo. Une autre option serait de prendre un taxi pour vous emmener à Poike et de venir vous chercher plus tard à une heure convenue.

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