Festival Tapati Rapa Nui

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Le Tapati Rapa Nui est le festival culturel le plus important de l’île de Pâques. Un événement unique au monde dont la prochaine édition aura lieu au mois de février 2019.

Qu’est-ce que le Tapati Rapa Nui?

Tapati Rapa Nui

Tapati Rapa Nui signifie littéralement « Semaine de Rapa Nui » dans la langue locale, mais sous ce nom, une série d’événements uniques constituent le festival culturel le plus important de l’île de Pâques et l’un des plus importants de toute la Polynésie.

Ce grand festival est célébré chaque année pendant la première quinzaine de février. Le concept original qui lui a donné son nom s’est prolongé d’une semaine. La Tapati, née il y a plus de 40 ans et qui doit son origine aux anciennes « fêtes de printemps » célébrées au Chili, s’est transformée au fil du temps pour devenir un hommage aux traditions ancestrales du peuple Rapanui, et une occasion unique de revivre, de partager et de préserver l’identité culturelle de ce coin fascinant de la planète.



La dernière partie de la célébration est l’élection de la reine des Tapati. Deux candidats au titre sont présentés et seront soutenus par leurs familles, amis et visiteurs. Chaque groupe forme une alliance qui se fera face l’un à l’autre à travers une série de tests et de compétitions, évoquant les rivalités entre les anciens clans qui régnaient sur l’île. Le groupe qui obtiendra le plus grand nombre de points donnera la droit symbolique à son représentant de régner sur l’île le reste de l’année.

La participation à la Tapati des habitats de l’île est massive, chacun y participe avec fierté et enthousiasme et beaucoup investissent leur temps et leur énergie à se préparer tout au long de l’année. L’enracinement de cette fête s’étend au visiteur qui est invité à y participer en appuyant l’un des groupes et en faisant vivre une expérience unique et inoubliable.

Ce festival est célébré pendant l’été austral et coïncide avec la haute saison de l’hémisphère sud. Il multiplie donc considérablement le nombre de voyageurs et de touristes qui arrivent sur l’île si on le compare avec le petit contingent du reste de l’année. Par conséquent, il est conseillé de réserver le vol et l’hébergement plusieurs mois à l’avance si vous souhaitez obtenir la disponibilité et de bons prix.

Activités et compétences du Tapati

La célébration du Tapati se matérialise à travers les différentes activités et compétitions, qui font partie du programme, dans lesquelles le peuple rapanui est réuni avec sa musique, sa gastronomie, son art, sa mythologie et ses aptitudes physiques. Ces dernières années, le programme a varié avec de nouvelles variantes. Il est donc possible que certains activités ne soient pas réalisées ou soient remplacés par de nouvelles.

Compétitions sportives ancestrales

Les compétitions sportives associent les activités physiques traditionnelles pratiquées sur l’île depuis des siècles à de nouvelles inspiréés de l’ancien culte du Tangata Manu, qui tentent de raviver les rivalités du Hopu Manu.

Tau’a Rapa Nui ou Triathlon Rapanui

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Cette compétition, récemment introduite dans le programme, a lieu à l’intérieur du cratère du volcan Rano Raraku Raraku et consiste en trois disciplines traditionnelles réunies pour former un type de triathlon très particulier. Le parcours, qui totalise 3 km, commence par le premier essai, appelé « Vaka Ama », au cours duquel les participants se croisent pour naviguer dans la lagune du cratère sur de petits radeaux construits en totora, une sorte de roseau d’eau.

Quand ils atteignent le rivage, commence « Aka Venga », dans laquelle deux têtes de bananes pesant environ 20 kg sont suspendues à leur cou, et les participants devront courir autour du lac. Enfin, ils doivent traverser à nouveau le lac en nageant à l’aide d’une boue de fibres de roseau appelé « Pora ».

Haka Pei

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Le Haka Pei est peut-être la compétition la plus audacieuse et suscite plus d’attention. Le public se réunit au pied de la colline de Maunga Pu’i, située sur la route menant à la plage d’Anakena, pour observer un sport extrême unique au monde. Les jeunes et courageux participants sont ornés de peintures Takona et de vêtements traditionnels, avant de monter au sommet de cette colline de 200 mètres de haut et de 45° de dénivelé.

Ce jeu risqué consiste à glisser sur la pente, allongé sur une sorte de traîneau rustique construit avec deux troncs de bananes réunis. À une vitesse atteignant parfois 80 km / h, les concurrents descendent au pied de la colline en moins de dix secondes vertigineuses. Le gagnant sera celui qui parviendra à parcourir la plus grande distance du point de lancement.

Course de chevaux

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Il ne pouvait manquer un événement équestre sur une île peuplée de milliers de chevaux. Ces courses, réalisées principalement par de très jeunes coureurs, se déroulent sans selles par créneau de 500 et 1000 mètres dans la région de Vaihu. Actuellement, cette activité ne comptabilise pas de points, les jockeys obtiennent des prix individuellement.

Canoë ou canoë polynésien

Les rameurs de Rapa Nui sont d’excellents concurrents sur la scène internationale. C’est une bonne occasion d’observer comment ils déplacent leurs pirogues polynésiennes modernes (avec stabilisateur intégré) sur les vagues de Hanga Roa. La navigation se fait par tronçons de 3 à 5 km avec des canoës de 6 rameurs.

Haka Honu y Haka Ngaru

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Le « Haka Honu » consiste à glisser sur les vagues uniquement avec le corps, en adoptant une posture particulière imitant la façon dont les tortues se rapprochent du rivage. L’objectif du « Haka Ngaru » est similaire, mais on utilise un flotteur totora, qui agit comme un ancien Bodyboard, avec lequel on obtient une navigation plus rapide. Dans les deux cas, le gagnant est le participant le plus éloigné du parcours et le plus proche du rivage. Ces épreuves sont généralement effectués sur la plage Pea située dans le centre-ville de Hanga Roa.

La pêche sportive

Parfois, il existe des épreuves de pêche à pied et de pêche sous-marine, mettant en évidence la pêche traditionnelle de l’anguille. Celle-çi est faite en utilisant une plate-forme appelée « Here » une sorte de boucle avec laquelle il saisit le poisson très habilement.

Compétences artisanales, agricoles et gastronomiques

Outre la démonstration de la force et de la condition physique lors des manifestations sportives, une série d’éprevues sont réalisées, liées aux connaissances ancestrales du peuple Rapanui dans les domaines comme de la sculpture, de l’artisanat et de l’agriculture.

Tingitingi mahute et peinture sur « Mahute »

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Le « mahute » est une plante introduite par les premiers habitants polynésiens). Son écorce est utilisée depuis les temps ancestraux pour fabriquer la matière première utilisée pour la fabrication du lin, des ornements et des vêtements. PPour cela, les participantes, généralement des femmes, tapotent (« tingi tingi ») avec un bâton en bois pour aplatir, étirer et façonner l’écorce sur une pierre arrondie (« Maea poro ») jusqu’à ce qu’elle devienne une sorte de tissu. Le gagnant sera celui qui obtiendra le tissu le plus grand et le plus fin.

Les tissus obtenus par la technique de Tingitingi Mahute, sont utilisés dans ce concours comme base pour peindre des motifs liés à l’art rupestre ancestral décorant l’intérieur des grottes et des maisons de pierre ou « hare paenga ». La peinture utilisée est à base de pigments naturels locaux.

Sculpter dans la pierre et le bois

Tallado en madera Tapati Rapa Nui
Dans ces compétitions se manifeste la tradition séculaire d’art de la sculpture. Une compétence qui a été transmise de génération en génération pour rester très vivante de nos jours. Dans les épreuve de sculpture, le bois et la pierre sont utilisés comme matière première. Par exemple, des répliques de moai, de pétroglyphes d’Orongo, de Reimiro (ornement pectoral en forme de demi-lune), de mangai (hameçon rapanui,) de comprimés Rongo Rongo, etc. L’objectif est de démontrer la maîtrise de la technique, la rapidité de l’artiste et la perfection du détail de chaque sculpture.

Préparation des costumes traditionnels et des colliers de « pipi » et de fleurs

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Dans ces tests, il est nécessaire de démontrer l’habileté dans la confection artisanale. Pour les costumes typiques, on utilise entre autres le mahute et les plumes. Pour la réalisation des colliers sont utilisés des fleurs de polinésiques comme la tipanie ou la tiaré pour les colliers de bienvenue et les petites coquilles (« pipi ») pour les colliers de départ. Dans les deux cas, les dessins les plus beaux et les plus originaux seront valorisés.

Exposition agricole

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Lors de ce concours, les agriculteurs locaux présentent leurs produits agricoles les plus impressionnants, tels que la tête de banane la plus lourde, la plus grosse pastèque, et d’autres produits locaux tels que la canne à sucre, le taro, la patate douce ou l’ananas.

Concours gastronomique

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Durant ce concours, des plats typiques de la cuisine Rapanui sont préparés et évalués par un jury d’experts. Ils soulignent le « Umu tahu » ou curanto traditionnel, le Tunu Ahí, le poisson sur pierre chaude, le cebiche pascuense, le gâteau au po’e oula génoise à base de banane ou de potiron.

Représentations artistiques et musicales

Arrivée la nuit, le Tapati se transforme et acquiert un personnage plus émotionnel, mythique et festif. Bien que parfois l’espace soit utilisé devant l’Ahu Riata situé à Hanga Piko, la plupart des représentations ont lieu sur la scène principale située à Hanga Vare Vare.

Concours de groupe

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Chaque groupe rival doit présenter une interprétation de chansons et de danses à l’instar des adultes et des enfants. Sans aucun doute, la compétition de décors est l’une des grandes attractions du Tapati. Contempler des dizaines de danseurs vêtus de costumes traditionnels, danser au rythme des danses autochtones et développer des chorégraphies élaborées sur la scène de Hanga Vare Vare est absolument spectaculaire.

Takona

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Les membres de chaque clan participant décorent leur corps avec des peintures typiques faisant référence à leurs expériences personnelles ou à celles de leur famille. Les motifs dessinés doivent avoir une signification et les pigments utilisés doivent être naturels. Un par un, ils expliquent de manière théâtrale la raison de leurs dessins devant un jury formé par le conseil des sages.

Kai Kai

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Dans le Kai Kai, les concurrents, vêtus de costumes traditionnels ancestraux, racontent une histoire connue sous le nom de « Pata’uta’u », qui est racontée à l’aide de mains qui participent à la création de personnages en entrelaçant un long fil entre les doigts. Chaque combinaison de vers et de figures est spécifique et a été préservée dans la tradition depuis les temps anciens.

Riu

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Le mot Riu signifie chanson. Dans ce concours, les participants chantent différents types de chansons, certaines sont sentimentales ou érotiques, tandis que d’autres sont des expressions de gratitude, d’affection et de respect pour les ancêtres.

Koro Haka Opo

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Cette représentation consiste à la confrontation entre les choeurs de chaque groupe rival. Chaque chorale doit démontrer sa capacité à interpréter des chansons sans les répéter ni commettre d’erreur, en alternance avec l’autre chorale. Accompagné de danseurs qui divertissent le spectacle, il peut s’écouler des heures avant que l’une des parties se trompe et perde.

Farándula et caravane de charette

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L’avant-dernière journée de compétition est réservée au grand défilé, connu sous le nom de show business. Il est développé sur un ton absolument festif et fraternisant et jouit d’une grande popularité parmi les visiteurs de l’île étant donné que le clan gagnant de ce test est celui qui parvient à avoir la présence de plus de monde, de sorte que chaque famille encourage les touristes à faire partie de son entourage et les aider à s’habiller et à peindre pour l’occasion.

Avec les corps peints et habillés à la manière traditionnelle, plus d’un millier de participants se promènent dans la rue principale, Atamu Tekena, chantant et dansant à côté des charrettes allégoriques sur lesquelles sont exposés d’énormes travaux de sculpture sur pierre et sur bois.

Couronnement de la reine des Tapati

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Le dernier jour de cette grande fête est le Tapati Rapa Nui qui se termine par le couronnement du couple gagnant du Tapati sur la scène principale de Hanga Vare Vare et avec un grand spectacle de feux d’artifice. Au coucher du soleil du lendemain, la cérémonie émouvante du couronnement ancestral a lieu à Ahu Tahai.

Tapati 2019

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Les dates de la prochaine édition du Tapati Rapa Nui sont déjà confirmées. Le Festival Tapati se tiendra du 1er au 16 février de l’année 2019, afin que vous puissiez commencer à préparer votre voyage. En lire plus…

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