Nourriture typique de l’île de Pâques

Umu Rapa Nui au restaurant Te Ra'ai Nourriture typique de l'île de Pâques

Umu Rapa Nui au restaurant Te Ra’ai

La nourriture typique de l’île de Pâques récupère les préparations traditionnelles de son passé ancestral comme l’umu ou le tunu ahi, tout en incorporant de nouveaux ingrédients et élaborations qui reflètent l’échange culturel et gastronomique qui se produit à Rapa Nui.

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Cuisine traditionnelle Rapa Nui

La nourriture typique de l’île de Pâques est principalement à base de produits marins, tels que le poisson, parmi lesquels le thon, le mahi mahi, la sierra ou le kana kana et les fruits de mer comme le homard, la crevette et le rape rape, un type de homard le plus petit et originaire de l’île. Les produits agricoles sont également une base alimentaire fondamentale, comme les patates douces, le taro, les ignames, les plantains et la canne à sucre; tous ont été introduits sur l’île de Pâques depuis les îles Marquises il y a longtemps.

Umu Rapa Nui, le curanto de l’île de Pâques

Préparation d'un umu rapanui pendant le festival Tapati Nourriture typique de l'île de Pâques

Préparation d’un umu rapanui pendant le festival Tapati

La préparation la plus traditionnelle est l’Umu Rapa Nui ou curanto, qui est cuit dans un trou dans le sol avec du bois de chauffage et des pierres chauffées au rouge, de la même manière qu’il y a des centaines d’années. Les pierres chaudes sont recouvertes de feuilles de bananier sur lesquelles la viande, le poulet et le poisson sont placés et recouverts à nouveau de feuilles et de pierres. Une deuxième couche est posée sur le dessus avec des tubercules tels que la patate douce, le taro et le manioc et recouverte à nouveau de feuilles de bananier et de terre. La chaleur cuit les aliments dans un processus lent et long qui transforme le curanto en un repas commun qui vous invite à partager.

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Les familles continuent à préparer l’umu lors d’occasions spéciales et le curanto communautaire qui a lieu pendant le festival Tapati est célèbre, dans lequel tout le monde, les insulaires et les visiteurs peuvent en profiter. Pour ceux qui visitent l’île de Pâques à une autre époque, le moyen le plus simple de goûter au curanto est de dîner au restaurant Te Ra’ai les jours de son spectacle (lundi, mercredi et vendredi). Te Ra’ai est le seul restaurant où vous pouvez essayer cette préparation traditionnelle.

Tunu Ahi

Poisson cuit sur pierre chaude ou tunu ahi

Poisson cuit sur pierre chaude ou tunu ahi

Tunu Ahi signifie littéralement «cuisiner avec du feu ou de la chaleur» en langue Rapanui et c’est l’autre façon traditionnelle de cuisiner sur l’île de Pâques. Il consiste à allumer un feu avec des pierres volcaniques qui sont chauffées au rouge. Une fois que les pierres ont atteint une température suffisante, de la nourriture est placée dessus, généralement du poisson fraîchement pêché et leurs viscères, appelés kokoma. De cette façon, la viande reçoit une chaleur indirecte et cuit lentement jusqu’à ce que les pierres refroidissent.

Bien que cette technique ancienne soit encore utilisée, il est de plus en plus courant d’utiliser un gril au lieu de pierres, de sorte que le terme tunu ahi, par extension, est également synonyme de rôtissage, barbecue ou grillade. Préparer un tunu est généralement l’excuse parfaite pour partager de manière informelle avec les amis et la famille. Surtout le week-end, lorsque les habitants vont « à la campagne », c’est-à-dire aux abords de Hanga Roa pour pêcher en bord de mer ou se reposer et passer un bon moment en plein air.

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Plats typiques de l’île de Pâques

Le thon de l’île de Pâques, appelé kahi en rapanui, est sans aucun doute le roi de la cuisine locale. Capturé et consommé depuis les temps historiques, le thon est toujours l’ingrédient principal de plusieurs recettes qui, bien que pas si anciennes, sont déjà considérées comme classiques.

D’autres poissons locaux exquis tels que le matahuira, le kana kana, le mahi mahi ou la sierra apparaissent également dans différentes préparations, tout comme le homard, son parent natif, le rape rape. La viande, bien que dans une moindre mesure, occupe également une place importante dans le menu, en particulier le filet de bœuf et le poulet, un aliment de base dans le régime Rapanui depuis des siècles. Ci-dessous, nous montrons quelques-uns des plats les plus fréquents qui peuvent être trouvés sur les menus des restaurants de l’île de Pâques.

Ceviche de thon rapanui

Ceviche de thon au lait de coco accompagné de patates douces frites Nourriture typique de l'île de Pâques

Ceviche de thon au lait de coco accompagné de patates douces frites

Le ceviche de Rapanui est probablement le plat typique le plus représentatif de la gastronomie actuelle de l’île de Pâques. Il se distingue surtout par le ceviche de thon frais présenté cru et coupé en petits morceaux. La vinaigrette peut être très variée et vous pouvez utiliser du citron et du piment dans le style péruvien classique, de la sauce soja pour une touche orientale ou du lait de coco pour obtenir un plat plus polynésien. Ils sont tous délicieux et sont généralement accompagnés de riz et de patates douces.

Carpaccio de thon

Carpaccio de thon au parmesan et câpres

Carpaccio de thon au parmesan et câpres

Le carpaccio de thon est un autre plat que l’on trouve relativement fréquemment dans divers restaurants. La clé de ce plat sain et léger réside, encore une fois, dans l’excellente matière première. La recette la plus courante consiste à couper le poisson en fines feuilles et à l’assaisonner avec du sel, du citron, de l’huile d’olive, du parmesan râpé et des câpres.

Empanadas au thon

Empanadas au thon (petits pains garnis) de l'île de Pâques

Empanada au thon (petits pains garnis) de l’île de Pâques

Les empanadas au thon (petits pains garnis) de l’île de Pâques sont devenues une étape importante de la cuisine locale. La version classique de ce plat simple consiste en une grande empanada frite farcie de thon frais sauté des îles. Mais il existe de nombreuses options en fonction des ingrédients choisis pour la garniture. Le thon au fromage est probablement le plus courant, suivi du thon, du fromage et de la tomate ou des crevettes. Parfois, au lieu de frites, elles sont cuites au four, dans le style chilien continental.

Les empanadas sont très juteuses et constituent un plat simple et savoureux que la plupart des touristes aiment. La recette originale a été créée au restaurant Pea, selon nos sources, mais elle est devenue célèbre avec Tía Berta, connue sous le nom d’Ariki o te pana (la reine de l’empanada) dans sa place située dans la rue principale Atamu Tekena.

Les empanadas de thon se trouvent maintenant dans de nombreux autres endroits de l’île qui offrent leur propre version. Nous vous conseillons ceux de Tía Sonia à Hanga Vare Vare, ceux qui proposent dans les «carritos», des petits restaurants informels face à la plage Pea, et ceux du kiosque-restaurant Ha’ari sur la plage d’Anakena.

Frites avec sauce aux crevettes

Frites avec sauce aux crevettes

Frites avec sauce aux crevettes

Cette recette simple et savoureuse apparaît sur plusieurs lettres des restaurants de Hanga Roa, et est souvent appelée « papas + le nom du lieu ». Il est composé de pommes de terre frites arrosées d’une sauce à la crème ou au fromage et aux crevettes. Cette association insolite donne naissance à un plat succulent et copieux, idéal en entrée à partager ou en accompagnement de bières froides.

Bonbons et desserts typiques de Rapa Nui

Les anciens habitants de Rapa Nui n’incluaient aucun type de dessert ou de sucré dans leur alimentation primitive, à l’exception des fruits. L’introduction de nouveaux ingrédients qui n’existaient pas sur l’île et l’influence d’autres cultures ont incorporé de nouvelles options dans l’offre locale.

Po’e Rapanui

Po'e de potiron Nourriture typique de l'île de Pâques

Po’e de potiron

Le Po’e est le bonbon le plus typique de l’île de Pâques. C’est une sorte de pudding ou de génoise à base de banane, de potiron ou de manioc, de farine, de lait et de sucre. Le po’e est très doux et assez juteux et moelleux. Traditionnellement, il était cuit directement sur des feuilles de bananier à côté de l’umu. Maintenant, il est généralement préparé dans des moules, mais il est toujours servi avec du curanto en accompagnement, bien qu’il soit également pris comme dessert ou collation. Dans certains magasins et supermarchés, ils le vendent en portions individuelles à côté de la caisse, un format parfait à prendre comme collation pour une excursion.

Une autre des préparations les plus courantes dans les maisons de Rapa Nui est le taro au lait. Un dessert froid préparé à partir de taro haché bouilli dans du lait et sucré avec du miel ou du sucre, qui est généralement servi dans de petites assiettes profondes sous forme de compote ou réfrigéré dans des bouteilles.

Glaces artisanales

Glace artisanale à base de produits locaux Rapa Nui

Glace artisanale à base de produits locaux Rapa Nui

Ces dernières années, des glaces artisanales ont commencé à être fabriquées avec des produits Rapa Nui, tels que l’ananas, les patates douces, la mangue, la goyave ou encore l’emblématique fleur de tipanie. Vous devriez être encouragé à essayer ces saveurs locales au glacier Mikafé dans l’anse Hanga Roa Otai, au glacier Pea à côté du restaurant du même nom et dans le glacier Mahute situé dans la rue principale Atamu Tekena.

Miel de Rapa Nui

Miel Meri Heretea

Miel Meri Heretea

Selon des études récentes, en raison d’un isolement géographique extrême, les abeilles de l’île de Pâques sont indemnes des principales maladies subies par ces insectes et il n’est donc pas nécessaire de les traiter chimiquement. Cela signifie que le miel de l’île est considéré comme l’un des miels les plus sains au monde. De plus, en raison du climat subtropical de l’île de Pâques, dans lequel les températures restent stables, une production constante est obtenue tout au long de l’année.

Le miel de Rapanui est déjà devenu un aliment gastronomique très recherché, et est qu’en plus d’être plus sain, il contient de nombreuses nuances aromatiques des fruits tropicaux qui poussent sur l’île, tels que les bananes, les ananas, la goyave ou mangue, qui n’est pas présente dans le Chili continental.

Fruits de l’île de Pâques

Les noix de coco, les mangues et les avocats sont quelques-uns des fruits de l'île de Pâques

Les noix de coco, les mangues et les avocats sont quelques-uns des fruits de l’île de Pâques

Le climat tempéré et humide de l’île de Pâques favorise la croissance de fruits tropicaux d’une couleur et d’une saveur intenses. À Rapa Nui, il n’y a pratiquement pas de cultures extensives d’arbres fruitiers, mais ils se trouvent généralement isolés dans les jardins familiaux et les parcelles privées.

La banane ou maika dans la langue locale a occupé une place importante dans le régime Rapanui depuis les temps historiques. Il était déjà mentionné dans les chroniques des premiers navigateurs européens qui ont débarqué sur l’île de Pâques et actuellement une dizaine de variétés sont connues, du sucré et petit au plus grand qui se mange frit ou cuit.

La goyave ou tuava est un fruit qui pousse abondamment sur l’île, même à l’état sauvage, et est principalement utilisé pour faire des jus naturels et des confitures.

D’autres fruits tropicaux que l’on trouve sur l’île de Pâques sont également la papaye, la pomme à la crème, l’avocat, la mangue et la noix de coco. Il existe également des orangers et des citronniers qui, avec des tubercules tels que le taro, l’igname, le manioc et les patates douces, complètent la majeure partie de la production agricole locale.

Ananas de l’île de Pâques

L'ananas de l'île de Pâques est petit, sucré et aromatique

L’ananas de l’île de Pâques est petit, sucré et aromatique

Les ananas de l’île de Pâques méritent une attention particulière car ils sont très appréciés pour leur saveur intense, même si leur rareté et leur prix élevé, qui avoisine les 5000 pesos l’unité, en ont fait une épicerie fine. La variété locale est beaucoup plus petite, plus sucrée et plus jaune que l’ananas ordinaire.

Il peut être trouvé à la foire agricole ou aux étals de rue à proximité sur l’avenue Atamu Tekena, et pendant la haute saison également sur la plage d’Anakena. Les vendeurs épluchent la croûte mais conservent les feuilles pour que les touristes puissent la tenir et la manger comme de la glace. Des travaux sont actuellement en cours pour améliorer et développer la production locale d’ananas, nous espérons donc qu’il sera bientôt plus facile et moins cher de profiter de cette délicatesse rapanui.

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