Le moai voyageur de l'île de Pâques

Le moai A Vere, connu sous le nom de « moai voyageur », est situé à l’entrée de Tongariki et est l’une des statues les plus photographiées de l’île de Pâques. Connaissez son histoire.

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Le gardien de Tongariki

Le moai voyageur garde l'entrée de l'Ahu Tongariki

Le moai voyageur garde l’entrée de l’Ahu Tongariki

Une statue particulière accueille le visiteur qui pénètre dans le site archéologique de l’Ahu Tongariki. Il est situé sur la gauche, à quelques pas de l’accès à ce lieu magique, en face du kiosque de contrôle des gardes du parc et très proche des vestiges d’une hare paenga ou d’une maison-bateau.

Cette imposante sculpture est connue sous le nom de moai « A Vere », un nom qui semble être récent car son ancien nom et son emplacement d’origine exact sont inconnus. Ce moai, qui apparaît maintenant debout sur l’herbe et non sur un ahu ou une plate-forme comme d’habitude, a passé plusieurs années sur une pente le dos à la mer et l’ahu Tongariki.

Plus d’informations sur le moai, les statues géantes de l’île de Pâques

Son visage, avec les orbites sculptées, fait actuellement face au côté opposé auquel les statues sur la plate-forme ressemblent, comme s’il voulait montrer sa colère de ne pas être inclus dans le monument. Cependant, la réalité est que cette figure intéressante, en plus de ne pas appartenir à cet ahu, a joui d’une plus grande importance que ses quinze voisins caillouteux.

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Le moai voyageur

Le moai voyageur avec le volcan Rano Raraku en arrière-plan

Le moai voyageur avec le volcan Rano Raraku en arrière-plan

Un de ses moments de gloire a été atteint quand, en 1982, il a été envoyé au Japon pour participer à une exposition dans la ville d’Osaka. Lorsqu’il est retourné sur l’île de Pâques quelque temps après son voyage à l’étranger, les insulaires l’ont appelé « le moai voyageur » ​​et c’est ainsi qu’il a été populairement connu depuis.

Depuis que le gouvernement japonais, en collaboration avec la société Tadano, a collaboré à la reconstruction de l’Ahu Tongariki, les relations amicales nées entre Rapa Nui et le Japon se sont toujours manifestées à travers un moai. L’un des derniers exemples de cette affection mutuelle est le nouveau moai, réalisé par l’artiste rapanui Benedicto Tuki, que le Chili a donné au peuple japonais de Minami Sanriku pour remplacer une ancienne réplique dévastée après le tremblement de terre et le tsunami qui a suivi en 2011.

Le moai qui a « marché » à nouveau

Image montrant l'expérience Pavel Pavel

Image montrant l’expérience Pavel Pavel

Le deuxième moment de gloire du moai « A Vere » s’est produit en 1986 lorsqu’il a été utilisé dans les expériences menées par Pavel Pavel. Cet ingénieur tchèque a été invité par l’explorateur norvégien Thor Heyerdahl à participer à sa deuxième expédition sur l’île de Pâques et à démontrer ses théories sur le transport des statues.

Une ancienne légende raconte que les moai ont marché depuis la carrière de Rano Raraku jusqu’à leur position finale dans les nombreux ahus ou plates-formes dispersés autour de l’île, grâce au mana ou au pouvoir divin. Les idées les plus pratiques et terreuses de Pavel Pavel étaient destinées à faire marcher le moai en utilisant une technique similaire à celle utilisée pour déplacer un réfrigérateur.

Après avoir fait un premier essai d’une statue plus petite maintenant trouvée à l’extérieur du musée Sebastian Englert, il a utilisé ce moai pour son test final. Le 5 février 1986, Pavel Pavel, avec un groupe de moins de vingt personnes, des cordes bien attachées et sa technique particulière, réussit à faire avancer le moai de quelques mètres verticalement avec un mouvement de balancement.

Ce fut un grand exploit de faire «marcher» ce moai de 4 mètres de haut et 9 tonnes qui, malgré les «blessures» causées par les cordes au cours de ses voyages et de ses expériences, émet encore de l’énergie d’une autre époque.

Conservation du moai « A Vere »

Détail du moai A Vere couvert de lichens avant restauration

Détail du moai A Vere couvert de lichens avant restauration

Le moai A Vere, comme la plupart des autres statues, souffre depuis des siècles de l’érosion du climat humide et subtropical typique de l’île de Pâques. Le signe le plus visible de cette détérioration sont les taches blanches qui recouvrent la surface des statues.

Ces taches sont en fait un lichen, un organisme issu de l’union entre une algue et un champignon, qui pousse dans des environnements humides et envahit la pierre en créant des croûtes, rappelant la lèpre qui existait autrefois à Rapa Nui.

Ce lichen peut altérer la surface de la roche de telle manière qu’avec le temps les moais pourraient devenir de simples monolithes rectangulaires. Face à une telle menace, les experts ont commencé à restaurer et à protéger les premiers moais des effets néfastes des lichens.

Intervention de nettoyage et de conservation du moai A Vere

Intervention de nettoyage et de conservation du moai A Vere | Photo: Conaf

Les premiers tests de nettoyage et de conservation ont été effectués sur les moai de l’Ahu Tongariki et plus récemment sur le moai de l’Ahu Ature Huki à Anakena. En 2015, les experts de la CONAF ont traité le moai A Vere avec des produits spécifiques adaptés aux conditions de l’île.

Ce type d’intervention comprend plusieurs phases. Tout d’abord, un agent biocide qui détruit les lichens est appliqué, puis son extraction est effectuée avant de protéger la surface avec un produit de consolidation. Enfin, un hydrofuge est appliqué, ce qui empêche l’eau de pénétrer dans la roche mais permet à la vapeur de circuler pour empêcher l’humidité de s’accumuler à l’intérieur et le lichen de survivre.

Ce traitement vise à conserver le moai et à tenter de stopper la détérioration causée par l’action de l’eau et du vent, deux agents météorologiques très présents sur l’île. Le problème réside dans son coût élevé et la nécessité de protéger des centaines de personnages légendaires qui sont un site du patrimoine mondial.

Le moai A Vere semble renouvelé après le processus de restauration

Le moai A Vere semble renouvelé après le processus de restauration

Le budget nécessaire pour traiter les statues affectées par le temps est estimé à plus de 500 millions de dollars, un montant que la communauté de Rapa Nui ne peut supporter seule. Pour cette raison, certains suggèrent que les pays qui montrent des moais pillés à travers l’histoire, devraient coopérer économiquement à la conservation des statues insulaires.

Parmi eux se détache le célèbre moai Hoa Hakananai’a qui est exposé au British Museum et dont le retour est demandé par de nombreux habitants de Rapa Nui. D’autres suggèrent qu’il serait préférable pour le moai de rester à Londres en tant qu’ambassadeur de l’île, en échange du musée fournissant des ressources pour aider à protéger les géants de pierre de l’île de Pâques.

Conseils pour visiter le moai voyageur

Le moai voyageur avec la lumière de l'aube

Le moai voyageur avec la lumière de l’aube

La visite du moai voyageur et de l’Ahu Tongariki peut être effectuée en louant l’une des excursions proposées par la plupart des agences de tourisme de l’île. Ce site archéologique est généralement inclus dans les excursions d’une journée, avec guide et transport, où d’autres lieux d’intérêt sont également visités.

En savoir plus sur les Excursions et les visites sur l’île de Pâques

L’autre option est de le faire soi-même, mais pour cela, vous devrez arriver en voiture, car Hanga Roa est assez loin pour y aller à pied.

Dans tous les cas, il est nécessaire d’acheter à l’avance l’entrée du parc national de Rapa Nui pour entrer sur le site. L’entrée est valide pendant 10 jours pour visiter les différents sites archéologiques, qui peuvent se visiter plusieurs fois, à l’exception d’Orongo et de la carrière de volcan Rano Raraku qui ne peut l’être qu’une seule.

En savoir plus sur le Parc National de Rapa Nui

L’accès au site se fait du côté ouest, où se trouve le « moai voyageur». Devant lui, il y a un parking pour laisser les véhicules. Après avoir traversé le mur, vous devez aller à droite pour présenter le billet dans le kiosque du parc national. Ahu Tongariki ouvre ses portes peu avant l’aube jusqu’à 18h.

Autre chose à noter c’est qu’à Ahu Tongariki, il n’y a pas de services d’hygiène ou de restauration pour les visiteurs. Les plus proches se trouvent à 1,7 km à Rano Raraku où, outre des bains publics, des stands d’artisanat et une cafétéria, ils ont également aménagé une aire de pique-nique pour les voyageurs qui apportent leur propre nourriture.

Comment arriver au moai voyageur

Vue sur l'Ahu Tongariki depuis la pente du volcan Rano Raraku

Vue sur l’Ahu Tongariki depuis la pente du volcan Rano Raraku

Ceux qui ne souhaitent pas louer une visite organisée peuvent facilement visiter le moai voyageur et l’Ahu Tongariki par eux-mêmes. Pour y arriver en voiture depuis Hanga Roa, prenez l’avenue Hotu Matu’a en direction d’Anakena, puis tournez à droite au carrefour indiquant la route qui mène à Rano Raraku. Continuez sur une quinzaine de kilomètres le long de la route qui longe la côte tout en profitant du paysage.

Réservez votre voiture pour explorer l’île

Une autre alternative tout à fait recommandable est d’y aller en vélo. Il est possible de louer des vélos à Hanga Roa, où ils fournissent également aux clients des cartes et tout le nécessaire pour leurs visites.

Le voyage aller prend environ 1 heure et demie pour le faire calmement. La route côtière offre la possibilité de profiter de la brise de la mer et de la vue sur les falaises pendant tout le trajet, ainsi que de s’arrêter sur d’autres sites archéologiques situés de ce côté de l’île. Vous devez faire attention aux chevaux qui se croisent et à certaines sections d’asphalte brut où des bosses se sont formées.

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