Talla en madera del Moai Kava Kava

Sans aucun doute, le moai kava kava est l’une des figures les plus caractéristiques de l’artisanat du rapa nui. Autrefois sculpté dans du bois de toromiro, arbre presque éteint et en cours de récupération, d’autres types de bois sont actuellement utilisés.

La forme de ces sculptures est toujours la même, avec de petites variations: une figure masculine squelettique au ventre creux et aux côtes saillantes, ce qui est précisément ce que le mot rapanui signifie « Kava Kava ». Le tronc est long et les membres courts avec de petits pieds. Le visage est acéré, avec des joues minces et un profil aquilin et se termine généralement par une petite barbe. Il a des oreilles longues et pointues et ses yeux sont très ouverts, avec expression d’horreur. Ils sont en os et en obsidienne. Certains ont de hauts reliefs sur le crâne, d’autres ont une sorte de casque ou de chapeau et apparaissent parfois ornés de cheveux humains.

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Il existe également des représentations similaires du genre féminin mais elles sont plus rares. Bien que leur apparence soit similaire, elles ne présentent généralement pas de côtes saillantes, sont plates, ont une poitrine pendante et sont presque dépourvues de courbes. En fait, elles ont l’air assez masculines car elles sont clairsemées, chauves et même avec de petites barbes. Ces femelles sont appelées Moai Papa’a.

Ces figures sont une représentation frappante des aku aku ou des esprits d’un autre monde. On dit que lorsqu’une personne brise un tabou (« tapu » en langue rapa nui), norme sacrée, après la mort, son âme se transforme en Aku-Aku et erre entre le monde physique et le monde spirituel.

La légende de Moai Kava Kava

Mural en Hanga Roa que representa al ariki Tu’u Koihu tallando el moai kava kava Rapa Nui Isla de Pascua

Peinture murale dans Hanga Roa représentant l’ariki Tu’u Koihu sculptant le moai kava kava

La légende raconte qu’un jour, l’ariki Tu’u Koihu, le fils aîné de Hotu Matu’a, marchait à minuit dans Puna Pau lorsqu’il rencontra deux esprits, ou aku aku, endormis devant lui. Lorsqu’il les vit attentivement, il réalisa que leurs corps étaient squelettiques et décida de partir et de les quitter. Cependant, quand il a essayé de s’enfuir, il les a réveillés, de sorte que l’aku aku l’a suivi de peur de dire à quelqu’un ce qu’il avait vu.

Tu’u Koihu a nié avoir vu quoi que ce soit, mais les esprits ne l’ont pas cru et sont restés à le surveiller pendant deux jours et deux nuits. Voyant qu’il n’a rien dit, ils sont partis. Une fois libérés des esprits, les ariki retournèrent à Tore Ta’hana, entrèrent dans une hutte et sculptèrent un morceau de bois de toromiro dans la chair de l’aku aku qu’il avait vue et gardée à sa mémoire. C’était le moyen de communication que l’ariki avait trouvé pour raconter ce qu’il avait vu.

Ce fut, selon la tradition, l’origine du Moai Kava Kava (« image avec des côtes ») que les insulaires sculptaient et suspendaient aux portes de leurs maisons, à l’intérieur, pour effrayer les mauvais esprits.

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