Mangai le hameçon Rapanui

Mangai maea | Photo: Musée d’Histoire Naturelle de Santiago

L’ hameçon ou mangai, en langue rapanui, est un artefact répandu dans toute la Polynésie. Il était considéré comme l’un des objets les plus précieux pouvant être possédés sur une île, car grâce à son utilisation, les habitants obtenaient la nourriture nécessaire à leur subsistance.

L’crochet ou hameçon a joué un rôle majeur dans les mythes de la création polynésienne. L’une d’elles décrit comment le dieu Maui a utilisé un hameçon et une ligne pour « pêcher » les îles du fond de la mer et les ramener à la surface.

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Ces associations mythologiques et l’utilisation fondamentale de l’outil peuvent expliquer pourquoi les gens attachent autant d’importance à l’accrochage. Il a fallu beaucoup de temps pour créer l’une de ces pièces précieuses. Elles ont donc été héritées de parents en enfants comme un joyau de famille.

Types d’mangai

Mangai ivi de hueso | Foto: Museo Fonck

Mangai ivi, en os | Photo: Musée Fonck

Les hameçons ou crochets de l’île de Pâques sont ceux qui présentent le plus de variations par rapport au reste de ceux que l’on trouve dans les autres îles de la Polynésie. Il y a plusieurs types. Les plus petits connus sous le nom de rou et piko étaient en os humain ou d’oiseau, avaient un crochet plus droit et plus ouvert et étaient utilisés pour la pêche au rivage de petits poissons.

Les plus gros hameçons, appelés mangai, étaient utilisés pour la pêche hauturière de gros poissons, en particulier de thon. La forme de la courbe est plus fermée que dans le rou et le crochet est dirigé vers l’intérieur.

Mangai ivi vere vere | Imagen: Stepehn Chauvet

Mangai ivi vere vere | Image: Stephen Chauvet

Mangai maea | Imagen: Stepehn Chauvet

Mangai maea | Image: Stephen Chauvet

Parmi les mangai, il est possible de distinguer le matériau utilisé pour sa fabrication. Le mangai ivi était en os et en une seule pièce. L’utilisation de matériel osseux humain est comprise en raison de l’absence d’autres grands animaux dont une surface suffisante pourrait être extraite pour les modèles plus grands. Dans le mangai d’os, il existe un type singulier qui est le mangai vere vere, un crochet composé de deux pièces: celui qui forme une courbe s’appelle mata (œil) et l’autre va’e (pied). La première a une encoche dans la partie inférieure où elle s’engage dans le va’e et est étroitement liée à un cordon de fibres tressées de hau hau (Triumfetta semitriloba), un arbuste local.

Enfin, il y a les mangai en pierre, spécifiquement le basalte poli, appelé mangai maea ou mangai kahi, car ils étaient destinés à la pêche au thon (kahi en langue rapanui).

La méthode pour fabriquer des crochets en os et en pierre est similaire. Un contour général a été fait du matériau, un trou central a été foré, agrandi et donné la forme souhaitée, et terminé avec le limage et le polissage qui étaient effectués avec du corail.

Mangai maea a medio terminar y uno ya terminado de la colección del Museo Sebastian Englert

Mangai maea à moitié fini et un déjà fini de la collection du musée Sebastian Englert

L’anthropologue et collectionneur H. G. Beasley indique dans son livre sur les crochets du Pacifique que les crochets en pierre polie de l’île de Pâques sont extraordinaires en termes de forme et de finition et les considère comme une œuvre d’art. Il note également qu’ils n’ont été trouvés nulle part ailleurs dans le Pacifique, à l’exception de la Nouvelle-Zélande, où il s’appelle he’i matua.

Une grande majorité des vieux crochets rassemblés depuis le début du XIXe siècle sur l’île de Pâques ont été retrouvés dans les tombeaux des ariki (chefs de tribus) enterrés dans l’ahu, ainsi que des lances à pointe en obsidienne. Bien que, de par leur forme, il semble qu’ils pourraient être utilisés pour la pêche (d’autres pas à cause de leur cercle trop fermé), ils pourraient peut-être être davantage considérés comme un symbole d’autorité et de statut.

Il est curieux de constater que beaucoup plus d’hameçons ont été trouvés sur la côte nord de l’île que dans le sud. La pêche peut être plus abondante dans le nord, où les hameçons trouvés sont également plus gros. D’autres théories indiquent qu’ils pourraient appartenir aux clans installés dans cette zone, en particulier au puissant clan Miru, descendant du roi Hotu Matu’a, ce qui renforcerait le symbole de pouvoir.

Petroglifos de mangai junto a un pulpo de Papa Mangai en el sitio Papa Vaka

Pétroglyphes de Mangai avec une pieuvre sur Papa Mangai sur le site de Papa Vaka

On peut voir davantage de preuves de ce qui précède dans la région connue sous le nom de Papa Vaka, où se trouve la plus grande concentration de pétroglyphes semblables à des mangues de toute l’île. Là, vous pouvez voir un rocher, appelé précisément Papa Mangai, où à côté de la silhouette belle et originale d’une pieuvre, vous pouvez voir plusieurs gravures d’hameçons sur sa surface.

Les crochets constituaient également un motif courant dans les dessins de tatouage, comme l’a observé Katherine Routledge lors de son séjour, ce qui ajoute une signification de protection et de fortune au mangai.

Une interprétation alternative plus sombre des hameçons surdimensionnés Rapanui, développés par Martinsson-Wallin, indique qu’ils pourraient être utilisés pour un type de « pêche » plus macabre. Dans certaines îles de la Polynésie orientale, ce type de « pêche » consistait à sacrifier des corps humains, qui étaient suspendus à un arbre par un grand crochet inséré dans la bouche de la victime.

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L’origine de cette pratique horrible peut être dans une légende polynésienne, qui raconte comment deux pêcheurs qui allaient offrir leur capture aux dieux ont mangé le poisson eux-mêmes. Se repentant après le festin, ils apportèrent les restes au prêtre, qui ne se contenta pas de recevoir une épine en guise d’offrande et fut encore plus scandalisé lorsqu’il apprit que les pêcheurs avaient mangé le poisson. Il a donc décidé de sacrifier les contrevenants et de les offrir, au lieu d’un poisson déshonoré. Les deux hommes ont été suspendus à un arbre et présentés au dieu comme i’a avae raraa (poisson à longues pattes).

Étant donné que ces sacrifices étaient répandus dans l’est de la Polynésie, on ne peut exclure qu’ils se déroulent à Rapa Nui. Il n’est pas déraisonnable de penser que le clan Miru ou le clan dominant ont développé le mangaï s’ils voulaient célébrer des sacrifices humains afin de maintenir leur pouvoir et leur autorité.

La légende du Mangai Ivi Tangata

Manga ivi

Manga ivi | Photo: Musée Anthropologique Sebastian Englert

Il y a une vieille légende qui attribue à un homme nommé Ure Avai, la première fabrication Mangai Ivi Tangata, crochet fabriqué à partir de l’os humain.

Ure Avai était un jeune pêcheur qui vivait dans Hanga Piko. Bien que descendant d’une vieille famille de pêcheurs, il n’était pas satisfait des résultats de sa pêche. Comme le reste des pêcheurs de l’île, il utilisait des hameçons en pierre, mangai maea, mais ne donnait pas la capture attendue de thon, car la plupart des poissons s’étaient échappés lorsqu’il avait tenté de les sortir de l’eau profonde.

Un soir, après son retour triste après une journée infructueuse, Mea Kahi a décidé de prier le dieu de la pêche, de demander de l’aide dans sa tâche. La nuit, alors qu’il dormait, je fis un rêve. Il est apparu l’esprit d’un ancêtre (Tupuna) appelé Tirakoka et a indiqué pourquoi il n’a pas réussi à la pêche. Puis il lui ordonna d’aller à la grotte où ils ont été enterrés les restes de son père, et de prendre un morceau de fémur pour construire un crochet.

Le lendemain, toujours confondu avec la vision, il a décidé de marcher jusqu’à la grotte où son père a été enterré. Il a pris un morceau d’os de la cuisse, et a commencé à sculpter un crochet comme indiqué lui avait donné l’esprit. Quand il était prêt, il se lance dans son bateau et se dirigea vers la mer, loin de ses compagnons, de tester leur nouvel outil. Une fois libéré Mangai, elle a commencé à attraper des poissons très facilement, retour au port avec de grandes quantités de poissons.

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Le succès continu de la pêche, d’abord excité l’étonnement et l’envie des autres pêcheurs qui ne comprenaient pas comment obtenir Ure Avai, tant de poissons. Ils ont demandé son secret, mais il ne le révéler, entraînant une querelle avec ses collègues. Puis, un jour, les autres pêcheurs, désespérés de connaître leur Ure arts secrets à suivre votre lieu de pêche préféré et faire face. Ure essayant de garder sa vie secrète perd le combat, procurez-vous votre recherche en bateau et trouver votre nouveau crochet d’os.

Ils disent que, depuis lors, les pêcheurs de Rapa Nui ont utilisé le mangai ivi tangata pour une pêche abondante, ne manque plus plus de nourriture que de prendre leurs familles et le mauvais esprit de Ure Avai itinérance encore l’île.

Le mangai aujourd’hui

Manga ivi con forma de caballo de la Fundación Tadeo-Lili

Extraordinaire mangai ivi en forme de cheval de la Fondation Tadeo-Lili

La croyance selon laquelle le mana (énergie) des pêcheurs experts pouvait être transmis par leurs os, une fois décédé, était courante dans de nombreuses régions du Pacifique Sud.

Actuellement, le mangai est le pendentif le plus populaire parmi les habitants de Rapa Nui et de la Polynésie et son utilisation s’est répandue dans le monde entier. Il est utilisé comme une amulette de prospérité, d’abondance, de protection et de chance, en particulier pour ceux qui s’aventurent dans la mer, mais il est également devenu un objet de décoration précieux en raison de son esthétique originale.

Des spécimens historiques intéressants peuvent être vus au Musée Anthropologique Sebastian Englert de l’île de Pâques et au Musée Fonck de Viña del Mar. Un exemple de superbe travail d’artisanat contemporain est le mangai en os sculpté par Tadeo Teao exposé à la Fondation Tadeo-Lili.

Anzuelo de estilo hawaiano | Foto: Makani Hawaii

Hameçon hawaïen | Photo: Makani Hawaii

Dans les magasins et les marchés de l’île de Pâques, vous pouvez acheter des mangai en os, en pierre, en bois ou en métal, selon les anciens modèles locaux. Il est également possible de trouver des mangai fabriqués à Hawaii par des marques comme Makani Hawaii qui se distinguent par un design plus stylisé et une manière curieuse de nouer le cordon tressé en fibre végétale.

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