Haka Pei le sport extrême de l'île de Pâques

Le Haka Pei est sans aucun doute la compétition la plus audacieuse et suscite davantage d’attentes chez les habitants et les visiteurs du festival Tapati Rapa Nui. Le public se réunit au pied de la colline de Maunga Pu’i, située sur la route reliant Hanga Roa à la plage d’Anakena, pour observer un sport extrême unique au monde.

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Les jeunes et courageux participants attendent nus au sommet de cette colline, sans plus de protection qu’un pagne traditionnel et ornés de peintures de takona, avant de commencer ce test passionnant.

Ce jeu risqué consiste à glisser sur la colline, sur une sorte de traîneau rustique construit avec deux troncs de bananes réunis. À une vitesse atteignant parfois 80 km/h, les concurrents descendent au pied de la colline en moins de dix secondes vertigineuses. Le vainqueur sera celui qui parviendra à parcourir la plus grande distance du point de lancement, obtenant ainsi des points précieux pour son équipe.

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Un ancien rite d’initiation

Participants de Haka Pei descendant la pente de Maunga Pu'i

Participants de Haka Pei descendant la pente de Maunga Pu’i

On pense que l’origine de Haka Pei remonte à un rite ancien, dans lequel les jeunes devaient démontrer leur maturité et leur courage lors d’un test impliquant une transition de l’enfance à l’âge adulte. Les jeunes qui ont réussi à le dépasser pourraient devenir matato’a ou guerriers. D’autres versions croient que cette pratique faisait partie de la routine d’entraînement des guerriers afin de leur donner du courage dans les combats qu’ils ont menés contre d’autres clans de l’île.

Il y a quelques décennies, cette ancienne tradition a été restaurée et incluse dans le programme des événements du Tapati Rapa Nui, devenant la compétition la plus attendue du public.

Beaucoup de jeunes rapanui n’osent pas participer au Haka Pei. Les héros locaux ne dépassent généralement pas vingt ans. Ce n’est pas surprenant, car pour participer à ce test, en plus de vaincre la peur, il faut être un peu fou.

La préparation: troncs, takona et curanto

Préparer des bûches de banane pour le haka pei

Préparer des bûches de banane pour le haka pei | Imagen: Vainaminha

Tout commence par la sélection des troncs de bananes. Celles-ci doivent être suffisamment épaisses et robustes pour supporter le poids d’un homme et l’usure des frottements sur l’herbe. Beaucoup d’entre eux seront détruits en descendant.

Concurrents décorés avec de la peinture pour le corps ou takona

Concurrents décorés avec de la peinture pour le corps ou takona

Ensuite, ils sont transportés à la base de la colline. Ils y restent plusieurs jours pour que les troncs absorbent l’énergie du lieu. Après les avoir remontés au sommet à l’aide de poulies, ils sont d’abord formés à l’aide d’une machette, puis assemblés deux à deux à l’aide de cordes et de piquets pour former une sorte de traîneau. Ce sera le véhicule imprudent qui sera utilisé dans la descente. Sans gouvernail, ni volant ni freins, avec seulement deux paires de piquets où placer les pieds et les mains.

Le jour de la compétition, les candidats revêtent leur corps de takona ou de peinture corporelle. Pour ce faire, ils utilisent la ki’ea, un pigment naturelle de différentes couleurs, provenant en majorité de la carrière naturelle de Viringa O Tuki située sur une falaise sur la côte. Chaque design est personnel et raconte une histoire. Les anciens guerriers ont utilisé cette peinture pour augmenter leur force et leur courage, comme méthode naturelle pour se protéger du soleil et se camoufler dans les batailles avec leurs adversaires.

Réunis pour implorer la protection de Make Make

Réunis pour implorer la protection de Make Make

Avant le lancement, un Umu Tahu ou un curanto de cérémonie est préparé pour honorer les ancêtres qui ont pratiqué le haka pei et bénir le présent. La nourriture est partagée dans une sorte de communion ancestrale et mystique. Tous les concurrents se réunissent en cercle et élèvent une prière à l’ancienne divinité de Make Make pour implorer le mana ou le pouvoir spirituel de les protéger pendant le procès risqué.

Fait intéressant, la veille, les jeunes qui participaient pour la première fois au concours se rendent à l’église de Santa Cruz pour prier et demander la protection de Dieu. Une fois encore, le syncrétisme religieux du peuple rapanui est évident, alliant ses croyances traditionnelles à celles du christianisme.

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L’action commence

Avec les nerfs à vif avant le haka pei tapati rapa nui

Avec les nerfs à vif avant le haka pei

Les concurrents, un peu plus d’une douzaine, prennent position au sommet, tandis que le grand public attend avec impatience de former une longue file sur le flanc de la colline, se concentrant principalement sur la base. Personne ne veut perdre des détails.

La perspective du haut intimide. Du haut de Maunga Pu’i, on peut voir une grande partie de l’île. Le premier courageux est monté sur les troncs animés par les cris de ses compagnons et rivaux, qui le propulsent avec force pendant les premiers mètres. Une fois l’inertie terminée, le traîneau glisse à toute vitesse sur une pente de vertige atteignant une inclinaison de 45º.

À partir de ce moment, la chance intervient, mais aussi la capacité et la position des jeunes à maintenir l’équilibre. La plupart adoptent la position conventionnelle en plaçant leurs pieds devant, mais certains sont placés la tête en bas, comme sur une planche de surf.

Participant à pleine vitesse

Participant à pleine vitesse

La distance parcourue sur la piste est d’environ 300 mètres et se fait en 10 secondes électrisantes à une vitesse pouvant atteindre 70 ou 80 km/h. Si tout va bien, les courageux atteignent leur but lorsque leur traîneau rustique s’arrête sur le sol plat devant le jury.

La satisfaction d’atteindre le but et le coup d’adrénaline les font sauter comme un ressort et témoignent de leur immense joie sous les applaudissements de leurs pairs et du reste du public. Vous pouvez sentir l’énorme énergie libérée parmi tous les participants.

Haka Pei en mode tandem tapati Rapa Nui

Haka Pei en mode tandem

Habituellement, les participants sont lancés un à un, mais parfois ils le font par paires, formant ce qu’on pourrait appeler un « tandem haka pei ». Cette modalité est encore plus difficile puisque lorsqu’on double le poids sur les troncs, la vitesse augmente, obligeant « les pilotes » à coordonner l’équilibre et les mouvements pour éviter les chutes.

Il y avait aussi le cas dans lequel « la virilité » nécessaire pour lancer a été mise en doute par une brave femme rapanui. Des actes comme celui-ci, conjugués à l’intégration récente de jeunes femmes dans le triathlon rapa nui, contribuent à moderniser le festival Tapati en promouvant l’égalité des sexes.

Une activité très risquée

participant volant dans les airs pendant le haka pei tapati rapa nui

Participant volant dans les airs pendant le haka pei

Malheureusement, le haka pei ne se termine pas toujours avec succès. Un terrain irrégulier, des arbustes, des imperfections caractéristiques d’un véhicule aussi particulier, une mauvaise posture ou une nervosité peuvent amener le participant à littéralement sauter dans les airs.

Dans de nombreux cas, les participants sont libérés de leur selle à mi-chemin sans pouvoir terminer leur descente. S’ils ont de la chance, ils finiront leur carrière avec déception et meurtrissure. D’autres fois, la perte de contrôle peut aboutir à une tragédie.

Uri Paté, considéré comme un enseignant et une légende de Haka Pei après plus de vingt ans de compétition, a été victime d’un grave accident lors de l’édition Tapati Rapa Nui 2016. Assisté par ses compagnons, il a rapidement été conduit en ambulance à l’hôpital de Hanga Roa et plus tard transféré à Santiago pour une récupération ultérieure.

Menaces et avenir de Haka Pei

Recréation de Haka Pei pour les enfants lors du défilé du Tapati Rapa Nui

Recréation de Haka Pei pour les enfants lors du défilé du Tapati Rapa Nui

Lorsque de tels incidents se produisent, certains locaux se demandent si cette activité doit continuer à faire partie du programme Tapati. Mais il semble que malgré son danger, le Haka Pei continuera encore longtemps. Uri Paté lui-même est disposé à continuer d’instruire de nouveaux pratiquants.

En effet, les participants les plus expérimentés enseignent ce sport ancestral aux nouvelles générations. Sur des distances plus courtes, les enfants pratiquent une version allégée de Haka Pei lors de la journée de la langue à Rapanui dans le cadre du programme d’activités visant à promouvoir la culture locale.

Outre les critiques et les interrogations, il existe une menace plus palpable qui a parfois forcé la suspension de la concurrence. C’est à propos des incendies. En période de sécheresse, il est facile d’allumer rapidement l’herbe. Il y a quelques années, la colline a été incendiée en seulement cinq heures, ce qui a forcé la compétition à être suspendue pour la sécurité des participants.

Chanson Haka Pei

Le groupe local Matato’a (qui signifie guerrier en langue rapanui) dirigé par la disparue de Keva Matato’a Atan a dédié une chanson à Haka Pei dans son album Tatoo.

Écoute-la ici

Information utile

Colline de Maunga Pu'i Haka Pei Tapati Rapa Nui

Colline de Maunga Pu’i

La célébration Haka Pei a lieu sur la colline de Maunga Pu’i, un ancien et petit volcan éteint situé sur le dernier tronçon de la route qui relie Hanga Roa à la plage d’Anakena. Dans les dernières éditions, il a été développé l’après-midi du premier dimanche de février. Les dates et les événements du Tapati varient généralement au fil des ans, il est donc conseillé de consulter le programme du festival.

Consultez et téléchargez le programme Tapati 2020

En raison du grand intérêt que cela suscite chez les habitants et les visiteurs, les embouteillages ont tendance à se produire lorsque plusieurs dizaines de véhicules sont concentrés dans un espace restreint. Il est donc pratique d’arriver à temps pour éviter les embouteillages et choisir un bon site.

Lisez les suivants conseils pour profiter au maximum de Tapati

Le test peut être vu sous trois points de vue offrant des perspectives différentes et intéressantes pour tous les participants en général et les amateurs de photographie et de vidéo en particulier. Au sommet, vous pouvez suivre les évolutions des concurrents, les rites et la nervosité du lancement. Le long de la pente, la descente à grande vitesse sera observée de plus près. Déjà à la base, vous pouvez ressentir l’émotion de l’arrivée.

Es conveniente elegir uno o dos lugares como máximo, porque la pendiente pronunciada de la colina hace que sea necesario mantener el equilibrio y distribuir las fuerzas para subir y bajar para no perder detalles.

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