Vêtements Rapa Nui

Ballerines à Anakena avec robe traditionnelle Rapa Nui Île de Pâques

Les vêtements traditionnels Rapa Nui ont évolué tout au long de l’histoire et ont incorporé des dessins et des coutumes d’autres cultures qui ont donné naissance au costume typique de l’île de Pâques et à la façon quotidienne de s’habiller que nous connaissons aujourd’hui.

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Vêtements traditionnels rapa nui

Les participants du couronnement du Festival Tapati avec des vêtements traditionnels rapanui

Les participants du couronnement du Festival Tapati avec des vêtements traditionnels Rapanui

Grâce aux journaux intimes des premiers navigateurs européens et aux histoires des missionnaires arrivés sur l’île, nous savons comment s’habillaient les anciens habitants de Rapa Nui. Selon les chroniques, à part la peinture corporelle ou takona et les tatouages ​​qui décoraient leur corps, la plupart des indigènes étaient nus.

À cette époque, il n’était pas facile de trouver des vêtements à confectionner sur l’une des îles les plus reculées de la planète. De plus, la faune terrestre locale clairsemée n’offrait pas d’animaux sauvages ou domestiques pour obtenir de la laine ou de la fourrure. Pour cette raison, la seule source de matière première disponible provenait du monde végétal, en particulier le mahute, la banane, l’herbe et les roseaux .

Hami Rapa Nui

Danseuse Rapanui portant le hami

Danseuse Rapanui portant le hami

Le vêtement le plus élémentaire et le plus courant chez les anciens Rapanui était le hami ou pagne, également connu sous le nom de maro. La version la plus simple a été faite avec un paquet d’herbe attachée à une ficelle nouée autour de la taille. D’autres fois, l’herbe a été remplacée par des fibres de banane ou de quenouille et, plus rarement, par du tissu en mahute.

La ficelle ou ceinture du hami s’appelait kotaki et elle était faite avec des bandes de cheveux féminins mahute ou tordus formant un ruban. Les hommes et les femmes portaient le hami, bien que certaines femmes portaient également une sorte de jupe courte qui allait de la taille aux genoux.

Nua Mahute o cape de mahute

ouple de candidats du Tapati Rapa Nui Festival portant la cape ou nua mahute

ouple de candidats du Tapati Rapa Nui Festival portant la nua mahute

Après le hami, le vêtement le plus important était le « nua mahute« , une sorte de cape en fibres de mahute également connue sous le nom de « kahu ». Il avait la taille d’une petite couverture et était porté sur les épaules. Les extrémités supérieures ont été rapprochées et attachées sur la poitrine, formant un nœud appelé « taki« .

Les nua mahute étaient les seuls vêtements chauds qui les protégeaient les nuits fraîches et les jours froids de l’hiver austral. Certains ont été fabriqués avec quatre couches de tissus et teints avec des pigments naturels jaunes ou oranges extraits de la racine du pua (curcuma ou Safran des Indes) ou de terre colorée appelée kie’a.

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Ces vêtements étaient considérés comme très précieux, car le processus de fabrication du tissu était très lent et laborieux. Pour cette raison, les capes en mahute étaient plus utilisées par les membres des classes supérieures, et surtout par les femmes.

Actuellement, seuls quatre spécimens de ce type de couches uniques sont conservés. La plus ancienne, obtenue en 1774 lors de l’expédition du capitaine James Cook, se trouve au Pitt Rivers Museum de l’Université d’Oxford en Angleterre. Deux autres pièces ont été collectées dans la seconde moitié du XIXe siècle par la nef Baquedano pour la collection du Musée national d’histoire naturelle de Santiago. La dernière couche, datant probablement du début du XXe siècle, se trouve au Musée Fonck à Viña del Mar.

Fabrication du tissu de mahute ou tapa

Tingi tingi mahute

Tingi tingi mahute

Le terme «tapa» fait référence, à Rapa Nui et dans d’autres îles du Pacifique Sud, aux tissus fabriqués à partir de l’écorce interne de certaines plantes de la famille des moráceas, principalement à partir du mahute ou du mûrier à papier (Broussonetia papyrifera).

Le mahute, originaire d’Asie de l’Est, pousse rapidement et peut atteindre 14 mètres de hauteur. Cependant, la variété trouvée à Rapa Nui atteint peu de hauteur. Il pousse de préférence dans des endroits ombragés, entre les rochers. Autrefois, il était cultivé à grande échelle dans de petites clôtures en pierre appelées « manavai« , qui le protégeaient du vent. Actuellement, certaines familles gardent des plantes près de leurs maisons, mais la plupart des buissons sauvages poussent dans le cratère du volcan Rano Kau et de la région de Roiho, où se trouvent la plupart des grottes de l’île de Pâques.

La technique utilisée pour fabriquer des tissus d’écorce est la même que celle utilisée dans l’Égypte ancienne pour fabriquer des papyrus et au Japon pour fabriquer du papier. Tout d’abord, des branches de mahute de la même taille sont coupées. Ensuite, la partie fibreuse interne du tronc est séparée et le cortex externe est retiré. Les bandelettes obtenues sont humidifiées à l’eau de mer et à l’eau douce pendant plusieurs jours.

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Une fois prêtes, les bandes sont étalées sur des pierres plates ou des bûches de bois et frappées à plusieurs reprises pendant des heures avec un maillet en bois lourd. Ce travail, qui est généralement effectué par une femme assise en tailleur sur le sol, est connu sous le nom Rapanui de tingi tingi mahute.

En frappant la fibre, les bandes s’étirent et s’élargissent peu à peu. La fibre est pulvérisée avec de l’eau pour la garder humide, de sorte que le gluten qu’elle contient agit comme un adhésif naturel. Ainsi, plus de bandes sont ajoutées verticalement et horizontalement qui sont fusionnées en un seul tissu jusqu’à atteindre l’épaisseur et la taille souhaitées.

Une fois ce processus terminé, les tissus ont été coupés et collés avec des fils végétaux et des aiguilles à os. Ils ont ensuite été séchés au soleil, acquérant une couleur blanche naturelle. Cependant, ils étaient autrefois teints en jaune ou en orange avec un pigment obtenu à partir de la racine de curcuma.

Coiffures et pukao

Coiffe en plumes Rapa Nui Ile de Pâques

Coiffe en plumes | Gravure de William Hodges

Chapeau en fibre végétale Vêtements Rapa Nui Île de Pâques

Chapeau en fibre végétale | Gravure de William Hodges

Les anciens habitants avaient la tête découverte. Certains hommes portaient leurs cheveux courts, mais d’autres les gardaient longs et les mettaient en chignon sur la tête. Les femmes portaient leurs cheveux sur leurs épaules, mais portaient souvent un chignon.

Le mot Rapanui pour chignon est pukao, un terme qui fait également référence aux coiffes de pierre rouge volcanique qui recouvraient la tête des statues moai.

En savoir plus sur le pukao, les coiffes des moai

On pense que ces pièces cylindriques ont pu évoquer les cheveux longs des anciens insulaires, qui les coloraient avec du kie’a, un pigment rougeâtre naturel, et les rassemblaient en un chignon haut. Certains pensent que la coupe de cheveux peut avoir été interdite (tapu) pour certaines classes sociales, car les cheveux longs peuvent être associés au mana ou au pouvoir magique. Il est possible que cette idée soit restée dans le temps, car même aujourd’hui, de nombreux jeunes locaux ont tendance à porter des cheveux longs et à les ramasser en chignon haut, tous un signe d’identité masculine de Rapanui.

Chapeaux et ornements en plumes

Chapeaux en plumes coniques lors d'une compétition de Tapati Rapa Nui

Chapeaux en plumes coniques lors d’une compétition de Tapati Rapa Nui

Selon les premiers visiteurs européens venus à Rapa Nui, les indigènes avaient un réel penchant pour les ornements et surtout pour les chapeaux de marins. Cette étrange manie a fait briller les chapeaux de ceux qui ont atterri en peu de temps sur la tête des Rapanui.

Ce goût pour les coiffes se reflétait également dans la production locale. Les insulaires portaient une grande variété de chapeaux, appelés génériquement « ha’u » dans la langue Rapanui. Il s’agissait principalement de rubans ou de bandeaux en mahute ornés de plumes de différentes couleurs et tailles. Chacun, qui avait un nom spécifique et une signification symbolique, n’était utilisé qu’à certaines occasions.

Ornements et accessoires Rapanui

Divers mangai modernes en os et bois

Divers mangai modernes en os et bois

Les anciens vêtements Rapanui ont été complétés par une série d’ornements et d’éléments décoratifs qui ont été principalement utilisés par les classes dirigeantes lors d’événements spéciaux.

Quelques décorations particulières et rares étaient les vertèbres de requin (ivi mango) qui ont été utilisées pour les insérer dans les énormes trous des lobes d’oreille. Il y avait une coutume de faire un trou dans le lobe d’oreille des enfants pour qu’il s’élargisse avec le temps, atteignant même la hauteur des épaules. L’espace vide était rempli de décorations circulaires en os, en bois ou en coquille. Cette tradition, qui disparaissait avec l’arrivée des missionnaires sur l’île, pourrait être liée à la légende des oreilles longues et des oreilles courtes.

Cependant, les accessoires les plus courants étaient les colliers et les pendentifs placés sur le cou. Ces colliers appelés « rei« , en langue rapanui, étaient des cordes en fibres végétales ou des cheveux humains tressés auxquels pendait un médaillon en os de cétacé, en bois, en pierre ou en nacre.

Le pendentif le plus exclusif était le reimiro, car il faisait partie des vêtements de cérémonie des rois ou des chefs tribaux, bien qu’il soit également utilisé comme signe de statut pour les hommes et les femmes de haut rang lors des festivals et des célébrations. Le reimiro est un ornement pectoral en forme de croissant, généralement en bois, avec une tête anthropomorphe avec une barbiche à chaque extrémité et un profil similaire à celui du moai.

En savoir plus sur le reimiro, symbole de l’autorité de Rapanui

Un ornement moins commun était le tahonga, un élément en bois de forme ronde qui ressemble à un œuf ou à une noix de coco. Le sommet était parfois décoré d’une ou deux têtes humaines, d’une tête d’oiseau ou d’une simple saillie.

La tradition veut que comme le reimiro, le tahonga était porté par les classes dirigeantes comme accessoire pour démontrer leur rang dans les événements publics. On dit que l’ariki ou chef suprême lui-même pouvait porter jusqu’à six de ces éléments, trois sur sa poitrine et trois autres sur son dos. Cependant, le tahonga est davantage lié à la cérémonie d’initiation « Te manu mo te poki », qui pourrait être traduite par « l’oiseau pour les enfants » et qui représentait le passage des enfants dans la vie adulte.

Mais s’il existe un ornement caractéristique de Rapa Nui, c’est bien le mangai. L’hameçon ou mangai, en langue rapanui, était considéré comme l’un des objets les plus précieux qu’on puisse avoir sur une île, car grâce à son utilisation, les habitants obtenaient la nourriture nécessaire à leur subsistance.

En savoir plus sur mangai, le hameçon Rapanui

Le mangai est actuellement le pendentif le plus populaire parmi les habitants de Rapa Nui et de la Polynésie, et son utilisation s’est répandue dans le monde entier. Il est utilisé comme une amulette de prospérité, d’abondance, de protection et de bonne chance, surtout pour ceux qui entrent dans la mer, mais il est également devenu un objet décoratif précieux en raison de son esthétique originale.

Influence d’autres cultures

Autochtones et officiers du navire de la Durance en 1901 | Détail de la photographie de Delabaude

Autochtones et officiers du navire de la Durance en 1901 | Détail de la photographie de Delabaude

Comme nous l’avons vu précédemment, depuis l’arrivée des premiers visiteurs européens, les habitants de Rapa Nui ont montré un grand intérêt pour les vêtements et tenues étrangers. Les équipages du navire, qui ont débarqué sur l’île tout au long du XIXe siècle, ont échangé des vêtements occidentaux contre de la nourriture et de l’artisanat locaux qu’ils ont ensuite vendus à leur arrivée au port.

Cette énorme collection de tissus étrangers a donné naissance à un style de robe extravagant qui mélangeait des vestes marines et d’autres vêtements européens avec des éléments traditionnels tels que des ornements de plumes. D’autre part, les missionnaires destinés à évangéliser Rapa Nui, ont réussi à imposer leur conduite morale et ont convaincu les insulaires de s’habiller « décemment » et d’oublier les anciennes traditions.

Ainsi, par exemple, les femmes ont commencé à porter de longues robes blanches à la fin du XIXe siècle. Une coutume importée de Tahiti et établie par des missionnaires protestants. L’utilisation de ce type de robes de style victorien anglais, avec de la dentelle et des volants sur les manches et la jupe, est restée à ce jour. Et bien que les couleurs et les dessins aient évolué au fil des ans, ils représentent toujours le modèle classique et élégant que les femmes portent lors des messes, des fêtes et des événements à travers le Pacifique Sud.

Danses traditionnelles avec des vêtements contemporains rapa nui

Danses traditionnelles avec des vêtements contemporains rapa nui

Aujourd’hui, les vêtements Rapanui de tous les jours ne diffèrent guère du style de vêtements « standard » que l’on trouve dans n’importe quelle autre région du monde. La plus grande facilité de voyager vers le continent et l’augmentation du nombre de touristes ces derniers temps ont accéléré les échanges culturels et l’influence du mode de vie occidental. Par exemple, de nombreux jeunes portent des vêtements décontractés et de sport, tels que des jeans, des shorts, et des t-shirts de marques liées au surf, tout en portant un mangai autour du cou.

Cependant, des traits distinctifs de la tradition locale sont encore perçus, en particulier lors d’événements sociaux. La couleur blanche, qui était considérée comme sacrée dans les temps anciens, est toujours présente dans les cérémonies importantes telles que les mariages ou les enterrements.

Les femmes portent des robes et des sarongs d’influence tahitienne, et sont ornées de colliers de coquillages et de fleurs de tipanie dans les cheveux pour mettre en valeur leur beauté exotique. Les vêtements formels pour hommes, comme dans d’autres îles du Pacifique, se composent d’un pantalon habillé, généralement blanc, et d’une chemise aux motifs polynésiens, similaires à ceux connus sous le nom de « chemises hawaïennes ». Par exemple, les employés de banque et les représentants de l’État s’habillent de cette façon, et il est presque impossible de voir une cravate ou un costume de veste sur toute l’île.

Costume typique de l’île de Pâques

Présentation artistique en costumes typiques au Festival Tapati

Présentation artistique en costumes typiques au Festival Tapati

L’afflux de tourisme et la prolifération des ensembles folkloriques musicaux au cours des dernières décennies ont suscité un intérêt pour la récupération des traditions anciennes et du style vestimentaire indigène de Rapa Nui. Aujourd’hui, le costume de Pâques typique est une combinaison des anciens costumes ancestraux et des contributions incorporées d’autres îles polynésiennes, en particulier Tahiti.

Costume Rapanui pour homme

La pièce de base de la garde-robe rapanui masculine est toujours le hami ou le pagne, en mahute, en tissu ou en plumes. Parfois, il est remplacé par un paréo et parfois par une sorte de jupe en fibre de banane ou de kakaka, un matériau qui sert également à décorer les mollets. La tête est généralement ornée d’une coiffe de plumes de coq, et ils portent des colliers et des pendentifs en coquille ou en os tels que mangai ou reimiro.

Costume Rapanui pour femme

El vestuario femenino típico de Isla de Pascua es el Huru Huru. Está formado por faldas largas con amarres de plumas blancas, sostenes de plumas y diademas o coronas del mismo material. A veces, utilizan cocos para cubrir los pechos y pareos como faldas, una influencia tahitiana. También se usan fibras de plátano y mahute para confeccionar los trajes y adornan sus cuellos con collares de conchas.

Quand et où admirer les costumes typiques

Spectacle de danse traditionnelle à Hanga Roa

Spectacle de danse traditionnelle à Hanga Roa

Certains touristes qui viennent sur l’île de Pâques pensent que les Rapa Nui s’habillent de plumes au quotidien et se sentent un peu déçus lorsqu’ils vérifient que ce n’est pas le cas. Comme nous l’avons dit précédemment, le style de vie moderne et pratique a relégué l’ancienne façon de s’habiller à certains événements culturels et musicaux.

La façon la plus simple d’observer les costumes traditionnels est d’assister à l’un des spectacles de danse typiques proposés à Hanga Roa. Il y a plusieurs groupes de danse sur l’île qui se produisent tout au long de l’année et alternent selon le jour de la semaine, mais il y a toujours au moins un couple qui se produit tous les soirs.

Cependant, la meilleure option est de coïncider la visite de l’île de Pâques avec la célébration d’un événement culturel comme la Journée Linguistique Rapa Nui début novembre ou le festival Tapati Rapa Nui qui a lieu la première quinzaine de février.

Si vous pouvez assister au Festival Tapati, vous pouvez vous immerger dans la culture Rapanui qui est montrée dans les différents tests et compétitions, et surtout pendant les performances nocturnes à Hanga Vare Vare. Vous y apprécierez les performances vibrantes des ensembles vêtus de costumes typiques et apprécierez leurs danses captivantes. En outre, il y a un concours de costumes typique où les couples candidats présentent de manière spectaculaire les différents costumes faits de plumes, de mahute, de coquilles et de kakaka (fibre de banane).

Séances photos avec des costumes de Rapa Nui

Couple de touristes vêtus de costumes typiques de Rapa Nui à Anakena

Couple de touristes vêtus de costumes typiques de Rapa Nui à Anakena

Ces dernières années, une nouvelle activité touristique a vu le jour qui offre aux visiteurs la possibilité de poser en séance photo en costume traditionnel et en body painting dans les lieux les plus emblématiques de l’île de Pâques. C’est une occasion unique de partager avec votre partenaire ou votre famille, de vous amuser et de vous remémorer des traditions anciennes. Nous vous suggérons de contacter des professionnels tels que Amu’a, Kahu Tupuna ou Mokomae pour réserver votre session.

De plus, si vous visitez l’île de Pâques pendant la célébration du Tapati Rapa Nui et que vous souhaitez en faire l’expérience de l’intérieur, vous pouvez participer au « farandula » ou au grand défilé qui a lieu l’avant-dernier jour du festival. Ici, ils sont tous invités. Vous pouvez vous décorer avec du takona, de la peinture pour le corps et compléter votre tenue avec des plumes ou des coquillages. C’est le moment idéal pour se décontracter, prendre quelques selfies et profiter du défilé.

Où acheter des costumes typiques à Rapa Nui

Costume de rapanui féminin typique dans le magasin Kona Nei

Costume de rapanui féminin typique dans le magasin Kona Nei

Les meilleurs endroits pour acheter des souvenirs, des colliers, des pendentifs et des costumes typiques sur l’île de Pâques sont le marché artisanal situé près de l’église de Santa Cruz et la foire agricole et artisanale située à Atamu Tekena, la rue principale de Hanga Roa.

Il existe également plusieurs boutiques spécialisées dans les accessoires, paréos et chemises polynésiens. Dans la rue Te Pito ou Te Henua, Tau Kiani se distingue par une grande variété de tissus à motifs, de robes pour femmes et de chemises pour hommes; Made in Rapa Nui avec une présentation intéressante de colliers, de décorations florales et de sacs à main en fibres végétales fabriqués de manière artisanale sur l’île et Kona Nei qui offre une combinaison de vêtements traditionnels en plumes et mahute avec des vêtements modernes inspirés de Rapa Nui.

Sur l’avenue principale Atamu Tekena, se trouve la Boutique Colette, l’un des premiers magasins qui a importé la mode des sarongs tahitiens sur l’île et qui possède une grande collection de beaux designs polynésiens. Dans la même rue, le Moana Mar, Tiare Ngaoho, Nehe Nehe et The Sau Sau Shop sont également situés, où vous trouverez des ornements, des accessoires et des robes avec des motifs rapanui.

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