Takona Rapa Nui

Takona Rapa Nui Peinture corporelle de l'île de Pâques

Takona est l’art ancien de décorer les corps avec des pigments naturels. Cette pratique, autrefois utilisée dans les rites et les cérémonies, a récemment été revitalisée, notamment lors du Festival Tapati Rapa Nui. En savoir plus sur l’histoire et la signification du takona rapa nui.

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Origine du Takona sur l’île de Pâques

Participants avec takona lors du dernier défilé du Festival Tapati

Participants avec takona lors du dernier défilé du Festival Tapati

De nombreux peuples de différentes cultures du monde ont utilisé (et utilisent encore) des pigments naturels pour décorer les corps lors d’occasions spéciales. L’application de peinture corporelle est généralement liée aux rituels magiques, aux cérémonies sacrées, aux rites d’initiation et aux actes de guerre. Bien qu’il ait également été utilisé pour réaffirmer l’identité, l’appartenance à un groupe ou simplement comme décoration temporaire.

Quelques exemples de cette pratique sont les peintures de guerre des Amérindiens, les dessins au henné des femmes de l’Inde et d’autres pays du Proche-Orient dans les célébrations de mariage, ou la décoration avec du roucou des tribus amazoniennes.

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Comme pour les autres traditions locales, on ne sait pas vraiment comment et quand la takona ou peinture corporelle rapa nui a commencé à être utilisée sur l’île de Pâques. Certaines hypothèses pointent vers un possible contact des navigateurs de Rapa Nui avec des peuples d’Amérique du Sud comme le Selknam en Patagonie, dont les habitants peignaient leur corps. C’était peut-être une coutume importée par les premiers colons d’autres îles du Pacifique ou il est même possible qu’elle soit apparue spontanément sur l’île de Pâques elle-même.

La culture Rapa Nui a développé cet art corporel avec celui du tatouage, qui était parfois utilisé comme base, comme maquillage, pour mettre en valeur des motifs gravés en permanence. Cependant, il ne semble pas que les anciens insulaires aient utilisé un terme spécifique pour désigner cette pratique ornementale. En fait, le mot takona est un terme récemment utilisé. Dans la langue rapanui, « ta » signifie marquage ou tatouage et « kona » signifie lieu ou surface, donc takona pourrait être traduit littéralement par « marquage d’une surface ou d’un endroit du corps » avec un dessin.

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Peinture corporelle Rapanui dans les temps anciens

Illustration antique montrant un couple avec de la peinture pour le corps

Illustration antique montrant un couple avec de la peinture pour le corps

Les premières données sur la peinture corporelle de Rapa Nui apparaissent dans les récits des premiers navigateurs européens arrivés sur l’île de Pâques. Dans leurs chroniques, ils décrivent certains natifs de couleur «cuivre rouge», d’autres peints en blanc et d’autres fois mélangeant des couleurs à effet choquant.

La coutume de peindre le corps et le visage était une pratique relativement courante chez les anciens insulaires et on pense qu’elle servait à définir le rang et la classe sociale de chaque personne. Il est possible que les pêcheurs portent des dessins de poisson ou de mangai (hameçon), les agriculteurs montrent des types de plantes, les guerriers leurs armes et les sculpteurs des statues moai leurs outils de travail.

Mais le takona a été particulièrement utilisé lors de certains rituels et célébrations qui ont eu lieu tout au long de l’année. Ainsi, par exemple, dans le concours Tangata Manu, où le clan qui régnerait la période suivante a été choisi, le gagnant avait la tête rasée et peinte en rouge comme symbole de son nouveau statut.

Lors de la cérémonie d’initiation « Te manu mo te poki« , qui pourrait se traduire par « l’oiseau des enfants » et qui représentait le passage à l’âge adulte, les adolescents ont été peints de rayures blanches sur les membres et de cercles sur les fesses, similaires à ceux que l’on peut voir dans le moai de l’Ahu Nau Nau à Anakena.

Participant à Takona avec le symbole Make Make

Participant à Takona avec le symbole Make Make

Le takona était également présent dans certains rassemblements festifs ou koro où des curantos étaient chantés et préparés, dans les décorations des neru, des jeunes femmes enfermées dans des grottes comme Ana o Keke pour blanchir la peau, et dans certains rites funéraires.

Les légendes anciennes racontent des épisodes où la peinture décorative occupe le devant de la scène comme la légende du jeune Ure Pooi, dont les blagues ont forcé les filles à se peindre deux fois pour assister à une fête, ou la légende de Manu Keu Renga, un esprit sous la forme d’un oiseau qui Il a apporté une tablette sur son dos pour apprendre à râper le pua et obtenir un pigment orange largement utilisé pour peindre le corps et d’autres éléments.

La pratique du takona chez les Rapanui a diminué avec le temps en raison d’une série d’événements historiques. Les abus des esclavagistes qui ont mis fin à une grande partie de la population au milieu du XIXe siècle et l’influence subséquente des missionnaires catholiques ont conduit à la disparition de cette coutume, qui n’a pas été retrouvée à ce jour.

Kie’a, le pigment naturel utilisé dans le takona

Application du kie'a ou du pigment naturel

Application du kie’a ou du pigment naturel

Actuellement, le terme kie’a (ou ki’ea) est utilisé, de façon générique, pour désigner les différents pigments naturels de couleur blanc, noir, rouge et orange. Cependant, ce mot rapanui était à l’origine associé à la poudre de couleur rouge obtenue après avoir pulvérisé une roche volcanique trouvée dans des endroits tels que Poike, Vinapú et l’îlot Motu Nui.

Cette poudre rougeâtre a été humidifiée avec de l’eau et ensuite de petites boules se sont formées qui ont été stockées dans de petits paniers. Lorsqu’ils ont eu besoin de peinture, ils ont mélangé les boules avec du jus de canne à sucre pour fabriquer un pigment adapté à l’application sur différentes surfaces.

Cette substance rougeâtre appelée kie’a mea mea, rouge dans la langue Rapanui, était très appréciée des anciens insulaires car cette couleur avait une valeur symbolique associée aux rites sacrés et au mana ou à la force spirituelle. Pour cette raison, en plus d’embellir leurs corps avec elle, il a également été utilisé pour faire des peintures rupestres comme celles de la grotte Ana Kai Tangata, décorer l’intérieur des maisons Orongo et améliorer la surface de certaines statues comme dans leemblématique moai  Hoa Hakanani’a.

Touriste avec takona pendant le Festival Tapati

Touriste avec takona pendant le Festival Tapati

La couleur orange a été obtenue en râpant la racine du pua ou du curcuma et en mélangeant la poudre avec du jus de canne à sucre, ou en extrayant une argile jaunâtre présente sur la pente du volcan Rano Kau.

La couleur blanche, appelée marikuru, a été extraite d’un tuf volcanique non oxydé trouvé sur l’îlot Motu Nui. Une autre source était la racine blanche de la plante pia (Tacca pinnatifida) qu’ils râpaient comme du curcuma.

Enfin, la couleur noire a été créée en brûlant des feuilles de ti (Cordyline fruticosa) sur une pierre. La suie résultante a été grattée de la pierre et agglutinée avec du jus de canne pour obtenir le pigment. Cette substance est la même qui a été utilisée comme matière première pour les tatouages.

Le takona rapa nui aujourd’hui

Représentation de Takona aux Tapati

Représentation de Takona aux Tapati

Heureusement, à la fin du 20e siècle, l’art de la peinture corporelle sur l’île de Pâques a été récupéré de l’oubli par un groupe d’habitants de l’île soucieux de sauver les anciennes traditions. L’événement décisif s’est peut-être produit en 1985, lorsque la pratique de cette coutume ancestrale a été incluse comme compétition dans le festival Tapati Rapa Nui qui se tient en février.

Plus d’informations sur le Tapati Rapa Nui

Les organisateurs souhaitaient que ce concours reflète véritablement l’ensemble du processus. Pour cette raison, les participants ont dû extraire les couleurs des lieux historiques, créer leurs propres pigments et représenter un personnage en utilisant les différents dessins de la symbologie Rapanui peints sur leurs corps. C’est à cette occasion que le mot takona a été utilisé pour la première fois pour désigner la peinture corporelle.

La représentation du takona dans le Tapati

Concurrent décrivant les symboles de sa peinture

Concurrent décrivant les symboles de sa peinture

Actuellement, le concours de takona, qui se déroule à Hanga Vare Vare, est l’une des performances les plus attendues du public lors du Festival Tapati. Les concurrents, hommes et femmes, montent sur scène presque nus pour montrer tout leur corps peint. Ils se présentent au public et entament une narration, dans la langue Rapanui, où ils décrivent en détail les dessins de leur corps. Ils doivent expliquer les raisons pour lesquelles ils ont décidé de dessiner ces symboles et leur contexte historique, mythologique ou social.

La performance du takona suit un certain ordre. Les participants commencent par décrire les peintures de la tête et du visage, continuent le long du cou et de la poitrine, jusqu’aux bras et au torse, et se terminent par les jambes et l’arrière du corps.

Les participants agissent parfois en paires ou en groupes, exécutent une danse ou un hoko, ou utilisent des accessoires pour embellir ou souligner le récit. Une fois la performance terminée, un jury d’experts évalue à la fois la peinture et le développement de la performance et attribue la partition que chaque artiste mérite.

Le takona, symbole de l’identité rapanui

Des participants de Haka pei décorés de takona

Des participants de Haka pei décorés de takona

La revitalisation de la peinture corporelle a transcendé la compétence du takona et s’est propagée à d’autres manifestations artistiques et culturelles de l’île, aidant à garder cet héritage des ancêtres en vie.

Pendant le Tapati Festival, la peinture pour le corps est également utilisée dans d’autres compétitions. Il est particulièrement pertinent dans le concours de théâtre appelé A’amu Tuai, où l’équipe de chaque candidat doit interpréter une histoire ou une légende dont la qualité et la fidélité à la tradition seront jugées par un jury. La peinture corporelle est utilisée pour différencier et définir la personnalité des acteurs.

Un autre moment passionnant est la compétition haka pei. Dans cet événement unique, les courageux participants montent au sommet de la colline Pu’i et se parent de kie’a comme symbole de force et de courage, avant d’implorer la protection du dieu Make Make.

En savoir plus sur Haka Pei, le sport extrême de Rapa Nui

Ce jeu risqué consiste à glisser le long de la pente, allongé sur une sorte de traîneau rustique construit avec deux troncs de bananes reliés entre eux. À des vitesses qui atteignent parfois 80 km/h, les concurrents descendent au pied de la colline en moins de dix secondes vertigineuses. Le gagnant sera celui qui réussira à parcourir la plus longue distance du point de lancement.

L’utilisation du takona peut également être observée dans d’autres festivals et célébrations culturelles comme le festival He Re’o Ngapoki dédié aux enfants et aux jeunes, la journée linguistique Rapa Nui ou le Koro Nui Tupuna organisé par le village éducatif.

De même, certains groupes de musique contemporaine et compagnies de danse locales ont incorporé la peinture corporelle comme moyen d’exprimer l’identité Rapanui et son lien avec la tradition.

Takona Rapanui pour les touristes

Couple de touristes posant pour une séance photo Image Amu'a Rapa Nui

Couple de touristes posant pour une séance photo | Image: Amu’a Rapa Nui

Si vous voyagez sur l’île de Pâques et que vous souhaitez sentir comment le kie’a est appliqué sur votre peau, il existe plusieurs options pour essayer cette expérience Rapanui. La façon la plus simple, touristique et innocente est d’assister à l’un des spectacles de danse traditionnelle tels que Te Ra’ai ou Puku Rangi Tea. Les danseurs eux-mêmes vous encourageront à vous maquiller avec des lignes, des courbes et des spirales improvisées.

La deuxième alternative est de poser comme modèle pour une séance photo avec des costumes typiques et de la peinture corporelle dans les endroits les plus emblématiques de l’île de Pâques. C’est une occasion unique de partager avec votre partenaire ou votre famille, de vous amuser et de prendre un souvenir inoubliable des traditions anciennes. Nous vous suggérons de contacter des professionnels tels que Amu’a, Kahu Tupuna ou Mokomae pour réserver votre session.

Enfin, si vous visitez l’île de Pâques lors de la célébration du Tapati Rapa Nui et que vous souhaitez en faire l’expérience de l’intérieur, vous devez participer au défilé final (farandula) qui a lieu l’avant-dernier jour du festival. Ici, ils sont tous invités. Choisissez le clan que vous souhaitez soutenir et rendez-vous au « quartier général » de celui-ci. Ici, vous vous déshabillez et recevez un bain de boue. Après un certain temps de séchage au soleil, vous serez prêt à recevoir une séance de takona et à compléter votre tenue avec quelques plumes ou coquillages.

Ensuite, vous irez avec des centaines d’autres participants à un point de contrôle où ils vous marqueront en fonction des costumes et de l’apparence. Plus votre apparence est authentique et originale, plus vous recevrez de points, qui seront accumulés dans le calcul global de votre équipe.

Il va sans dire que c’est le moment idéal pour perdre courage, rire, prendre quelques selfies et profiter du moment. L’après-midi se poursuit peu après avec le défilé des candidats sur des chariots allégoriques et des groupes de touristes peints qui se mêlent aux insulaires pour danser sur la musique.

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