Ahu Ko Te Riku le seul moai complet de l'île de Pâques

L’Ahu Ko Te Riku est la seule plateforme cérémonielle sur l’île de Pâques où vous pouvez voir un moai complet. Ce fait unique et son emplacement spectaculaire dans la région de Tahai en ont fait l’une des images les plus admirées et photographiées de Rapa Nui.

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Ahu Ko Te Riku, l’ahu le mieux conservé de Tahai

Emplacement d'Ahu Ko Te Riku sur le front de mer de Tahai

Emplacement d’Ahu Ko Te Riku sur le front de mer de Tahai

Tahai est le plus grand centre archéologique et le mieux restauré de ceux situés près de Hanga Roa. À Tahai, il y a trois ahu ou plates-formes cérémonielles situées sur la petite falaise rocheuse qui s’élève au-dessus de la mer. Si vous regardez directement les statues, la première à gauche avec cinq moai est l’Ahu Vai Uri, la suivante est l’Ahu Tahai et la dernière est l’Ahu Ko Te Riku.

En savoir plus sur le complexe archéologique de Tahai

La recherche et la restauration subséquente du complexe archéologique de Tahai ont été effectuées en 1968 par une équipe de travail dirigée par l’archéologue chilien Gonzalo Figueroa et les Américains William Ayre et William Mulloy. Les restes de ce dernier reposent, avec ceux de sa femme, dans une tombe située à cet endroit.

La plate-forme de l’Ahu Ko Te Riku est située au nord du complexe, à côté du mur de pierre qui délimite la zone archéologique. Au-dessus, il y a un seul moai de 5,1 mètres de haut qui a tous les éléments qui ornaient les anciennes statues finies: le pukao et les yeux de corail.

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L’histoire curieuse et triste du pukao de l’Ahu Ko Te Riku

Le moai de l'Ahu Ko te Riku avec la réplique du pukao installé en 1968

Le moai de l’Ahu Ko te Riku avec la réplique du pukao installé en 1968

La tête de moai d’Ahu Ko Te Riku porte un pukao, une pièce cylindrique sculptée dans des scories rouges du volcan Puna Pau. Cette forme, qui selon différentes opinions, représente un chapeau ou un chignon, a été placée dans la dernière phase de construction de l’ahu.

En savoir plus sur les pukao, les coiffes des moai

On pense que le pukao original de ce moai a été utilisé pour sculpter la croix chrétienne qui se trouve dans le cimetière Tahai voisin, mais il n’y a même pas la certitude que la statue en avait un.

Cependant, nous connaissons l’histoire du pukao actuel, qui remonte à 1968. Cette année-là, lorsque la restauration de Tahai a commencé, le célèbre magazine français « Paris Match » documentait la levée du moai de l’Aku Ko te Riku.

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Afin d’obtenir des images plus saisissantes, le photographe Tony Saulnier et le journaliste Hubert Herzog ont demandé de placer une réplique d’une pukao, réalisée par Juan Haoa, sur la tête du moai, à condition de la retirer à la fin de la séance photo. Mais à la fin du rapport, les insulaires ont refusé de le retirer et là, il continue depuis lors.

L’histoire se termine malheureusement, puisque les deux journalistes français sont décédés le 6 mars 1968 lors de leur voyage de retour, lorsque l’avion du vol 212 de la compagnie Air France s’est écrasé en Guadeloupe.

En dehors de cette récréation photogénique, les autres statues qui conservent actuellement leur pukao d’origine sont celles de l’Ahu Nau Nau, situé sur la belle plage d’Anakena, et le deuxième moai de l’Ahu Tongariki.

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Le seul moai avec yeux

Détail des "nouveaux yeux" du moai de l'Ahu Ko Te Riku

Détail des « nouveaux yeux » du moai de l’Ahu Ko Te Riku

L’autre élément différenciant l’Ahou Ko Te Riku est qu’il soutient le seul moai ayant des yeux de toute l’île. On pense que lorsqu’un moai a été installé dans son ahu, les orbites ont été sculptées et, lors d’une cérémonie rituelle, les yeux en corail blanc et en pupilles d’obsidienne ont été placés.

À cette époque, il était considéré que la statue était devenue vivante et pouvait projeter le mana ou le pouvoir spirituel pour protéger sa tribu. C’est pourquoi tous les moai regardent vers l’intérieur de l’île, comme à Tahai, où se trouvaient les villes et leurs habitants, et non vers l’océan.

Jusqu’à récemment, on ne savait pas que les statues avaient des yeux. Dans les témoignages des premiers Européens qui ont visité l’île, aucune mention n’est faite de cet aspect des moai, il semble donc qu’ils aient été éliminés et détruits lors des guerres tribales qui ont fini par démolir toutes les statues.

Mais en 1978, lors des fouilles de l’Ahu Nau Nau à Anakena, un œil de corail original a été découvert par hasard qui est maintenant exposé au Musée Sebastian Englert.

Les «nouveaux yeux» portés par le moai de l’Ahu Ko Te Riku, en corail blanc et tuf volcanique, ont été placés en 1990 avec l’idée de recréer à quoi aurait pu ressembler la figure originale.

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Conseils pour visiter l’Ahu Ko Te Riku

un groupe de touristes regardant le Ahu Ko Te Riku

Un groupe de touristes regardant le Ahu Ko Te Riku

La visite de l’Ahu Ko Te Riku, situé à Tahai, peut se faire en louant des excursions proposées par la plupart des agences de tourisme de l’île. Le complexe de Tahai est généralement inclus dans certaines excursions d’une demi-journée, avec guide et transport, où d’autres lieux d’intérêt sont également visités.

En savoir plus sur les Excursions et les visites sur l’île de Pâques

L’autre option, la plus courante, est de le faire par soi-même, en raison de la facilité avec laquelle vous y arrivez en voiture ou à pied.

Dans tous les cas, il est nécessaire d’acheter au préalable l’entrée du parc national de Rapa Nui pour accéder au site. L’entrée est valide pendant 10 jours pour visiter les différents sites archéologiques, qui peuvent l’être plusieures fois, à l’exception d’Orongo et de la carrière du volcan Rano Raraku qui ne peut l’être qu’une seule fois.

En savoir plus sur le Parc National de Rapa Nui

Bien qu’à Tahai, il n’existe pas de guichet où le billet doit être présenté, les gardes forestiers peuvent en avoir besoin à tout moment, il est donc important de les avoir prés.

Il n’existe pas non plus de contrôle d’accès ni d’horaire d’ouverture ni de fermeture dus en partie à Tahai qui est pour ainsi dire, une grande place publique où les habitants et les visiteurs peuvent se déplacer librement à condition de respecter les règles du parc national. Un autre fait à tenir en compte est qu’il n’y a pas de services d’hygiène à Tahai pour l’utilisation des visiteurs.

Le meilleur coucher de soleil sur l’île de Pâques

Silhouette de le moai au coucher du soleil

Silhouette de le moai au coucher du soleil

La vue sur Tahai est impressionnante à tout moment, mais comme vous pouvez accéder au site autant de fois que vous le souhaitez, nous vous recommandons de visiter cet endroit au moins deux fois, si vous restez suffisamment de temps sur l’île.

Le premier moment idéal se situe tôt le matin, lorsque le soleil illumine le devant des statues est le meilleur moment pour prendre des photos du moai et des personnes.

Le deuxième moment et peut-être le plus recherché par les touristes se produit au coucher du soleil. De nombreux voyageurs se rendent à Tahai pour regarder le coucher de soleil derrière les moais.

La lumière du coucher de soleil illumine les silhouettes des statues sur un fond qui change de couleur à mesure que le soleil se cache à l’horizon. Cela crée un moment magique et mystique inoubliable pour tout visiteur.

Une table avec des vues

Vue sur l'Ahu Ko Te Riku depuis le restaurant Te Moai Sunset

Vue sur l’Ahu Ko Te Riku depuis le restaurant Te Moai Sunset

Un endroit parfait pour profiter de la vue sur l’Ahu Ko Te Riku et une excellente cuisine est le restaurant Te Moai Sunset. Il est situé à côté de l’accès nord du complexe de Tahai, où il y a un parking pour les véhicules. Ses plats savoureux mélangent des ingrédients et des préparations locales avec d’autres d’inspiration péruvienne et internationale.

Une autre option idéale pour contempler ce magnifique panorama est le nouveau Puka Puka situé dans le point de vue de Tahai. Des mêmes propriétaires que le désormais classique Haka Honu, il partage avec lui une ambiance décontractée, des vues magnifiques, une carte innovante et des cocktails très appétissants.

Dormez à côté du moai

Vue sur le moai de l'Ahu Ko Te Riku depuis une chambre du Takarua Lodge

Vue sur le moai de l’Ahu Ko Te Riku depuis une chambre du Takarua Lodge

Il n’y a pas d’autre endroit dans Rapa Nui pour dormir plus près d’un moai que le Takarua Lodge. Malgré son récent ajout au catalogue d’hôtels de l’île de Pâques, il est déjà devenu un favori des touristes. L’attention personnalisée, le confort de ses chambres et un emplacement imbattable font du séjour dans cet hébergement une expérience unique.

Une autre option à proximité et moins chère est le camping Ana Otai. C’est un camping familial, d’une capacité réduite (pas plus de 20 personnes) pour que les visiteurs puissent partager avec les propriétaires les coutumes et le mode de vie Rapa Nui. N’oubliez pas qu’il n’ouvre que pendant la haute saison, de novembre à mars.

Comment se rendre à Tahai

Acceso desde el mirador de Tahai en Isla de Pascua

Accès depuis le point de vue de Tahai

Le complexe de Tahai est situé à une courte distance de Hanga Roa, ce qui en fait l’un des sites archéologiques importants avec un accès plus facile au public. Il est accessible en 5 minutes en voiture du centre-ville. Partez de la place Tekena Toro, continuez dans le prolongement de la rue principale Atamu Tekena et tournez à gauche sur la route de Kainga pour atteindre le point de vue plus connu de Tahai. Cet endroit est l’un des principaux accès à l’ensemble avec une vue panoramique complète.

Une autre façon de s’y rendre consiste à emprunter le même itinéraire qu’auparavant, mais au lieu de tourner à Kainga, continuez tout droit dans Atamu Tekena jusqu’à atteindre le musée anthropologique. Après 100 mètres, prenez un chemin de terre sur la gauche qui mène à un mur en pierre. Vous pouvez garer le véhicule, à côté du restaurant Te Moai Sunset, un des autres accès principaux à l’enceinte.

La dernière alternative pour y aller en véhicule et l’itinéraire le plus utilisé pour y aller à pied ou à vélo est de prendre la route côtière appelée Policarpo Toro. On part de la crique animée de Hanga Roa Otai, passez par Hanga Vare Vare et rejoignez le cimetière à côté duquel a été aménagé un parking où vous pourrez laisser la voiture. De là, vous pourrez continuer à pied ou à vélo le long du sentier qui longe la mer pour atteindre Tahai.

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