Rano Kau, un cráter asombroso

Rano-Kau-Isla de Pascua

El Rano Kau, ubicado en la parte suroeste de la Isla de Pascua, es el cráter volcánico más grande y la maravilla natural más asombrosa que puede verse durante el recorrido. Su espectacular erupción, hace aproximadamente dos millones y medio de años, fue una de las tres que dio origen a la isla.




Su cráter tiene  más de un kilómetro de diámetro y forma un espectacular anfiteatro natural que, a unos 200 metros de profundidad, enmarca una gran laguna de agua dulce, la que en su día fue una de las principales fuentes de agua fresca para el pueblo Rapa Nui.

Kari Kari o "mordida" en el cráter Rano-Kau-Isla de Pascua

Kari Kari o “mordida” en el cráter

La parte superior del cráter que da al mar es una fractura o “mordida” llamada Kari Kari, que se ha producido por la acción del océano contra la base de los acantilados, que terminó por desestabilizar la zona. Es por este lado por donde corrían los participantes en la Competencia del Hombre-Pajáro para, luego de descender por los acantilados, nadar hasta Motu Nui.

Plantas de totora en el lago del interior de cráter Rano-Kau-Isla de Pascua

Plantas de totora en el lago del interior de cráter

La superficie del lago está cubierta por plantas de totora, las que curiosamente son de la misma especie que las que se encuentran en las islas flotantes del Lago Titicaca en Perú. Este hecho dio lugar a que tanto Thor Heyerdahl como otros investigadores, insistieran en sus teorías sobre los posibles contactos y migraciones de las culturas sudamericanas a la Isla de Pascua.



Los niveles más o menos estables de este lago, cuya profundidad de agua es de unos 10 metros bajo la totora, han permitido a los estudiosos realizar análisis sedimentarios para determinar cómo era la flora que un día cubrió la isla y saber en qué momento comenzó la deforestación por parte del hombre.

Vista del cráter de de Rano Kau desde el mirador

Vista del cráter de de Rano Kau desde el mirador

La forma perfecta de la caldera del Rano Kau protege a las plantas de los fuertes vientos de la zona (cinco veces más fuertes que en Hanga Roa), e impide el acceso a animales de pastoreo. Gracias a esto, en 1950 pudo rescatarse aquí el último ejemplar del árbol de toromiro, que fue usado para salvar a la especie de la extinción.

En la parte más angosta del extremo oeste del volcán, los Rapa Nui edificaron la aldea ceremonial de Orongo, que fue el lugar donde las tribus con sus sacerdotes se reunían a celebrar uno de los rituales más importantes de su cultura, la Competencia del Hombre-Pájaro.

Desde el mirador del Rano Kau hay una vista fantástica de la costa y del cráter en su totalidad. Si se toma el sendero de la izquierda, se puede rodear el volcán aproximadamente por 1,5 kilómetros, lo que permite ver esta maravilla natural desde diferentes ángulos, así como los acantilados que los Rapa Nui descendían en su camino en busca del primer huevo del manutara. A través del Kari Kari es posible ver los motus en un ángulo perfecto.

Vista de los motus y el acantilado del cráter Rano-Kau-Isla de Pascua

Vista de los motus y el acantilado del cráter

Desde el mirador del cráter, un poco a la derecha, una roca vallada contiene varios petroglifos con dibujos de Hombres-Pájaro. Siguiendo este mismo sendero a la derecha, se llega a la entrada de Orongo.

Hay dos formas de llegar a Rano Kau, en auto o a pie.

En auto, desde Hanga Roa hay que tomar la carretera hacia el aeropuerto y girar a la derecha. Se pasará por la única gasolinera de la isla y sólo hay que continuar todo el camino hacia arriba.

Caminando, hay que seguir el sendero que parte desde los jardines de la CONAF, pasando la cueva de Ana Kai Tangata. Toda la ruta está más o menos señalizada y de cualquier forma es difícil perderse, en caso de duda hay que ir siempre hacia arriba. La caminata hasta el mirador del cráter tarda aproximada mente una hora y durante el recorrido se tienen muy buenas vistas de Hanga Roa y la costa.

La hora más aconsejable para visitar el cráter de Rano Kau es por la mañana, hasta un poco después del mediodía, de ese modo el sol dará sobre la laguna.

MAPA



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