Puna Pau, la cantera de los pukao

Puna-Pau-Isla-de-Pascua

Puna Pau es un pequeño volcán extinto cuyo nombre significa “manantial seco”, por lo que se puede suponer que en algún momento contuvo agua o que de alguna forma hubo agua en sus alrededores.

Durante el final del período escultórico de los Rapa Nui, el cráter de este volcán se convirtió en la cantera de dónde se sacó la piedra necesaria para construir los pukaos o tocados de los moai. Se trata de una piedra volcánica roja (escoria) que se caracteriza por ser blanda y fácil de tallar, con un alto contenido en hierro que le da el color rojizo característico.




Los pukaos fueron un agregado muy tardío que se hizo a las esculturas, posiblemente a partir de los siglos XV o XVI. De hecho se han encontrado aproximadamente unos 100 tocados en toda la isla, frente a los casi 1.000 moais existentes. Algunos historiadores sostienen que posiblemente los pukao fueron agregados durante la época de las luchas tribales, como una manera de hacer más impresionantes y elaboradas las plataformas ceremoniales.

La idea más aceptada es que no se trata de sombreros sino más bien de la representación de los peinados que se hacían en esa época, es decir, cabello largo enroscado y atado sobre la cabeza. En la cultura Rapa Nui antigua, se consideraba tapu (tabú o prohibición) para ciertos hombres de alto rango el cortarse el pelo, por lo que lo llevaban largo y recogido en un moño.

Pukaos de enormes dimensiones en Puna Pau-Isla-de-Pascua

Pukaos de enormes dimensiones en Puna Pau

Al entrar al sitio arqueológico y siguiendo el camino de la derecha, puede verse un grupo de inmensos tocados terminados, que posiblemente estaban aquí esperando ser trasladados a su destino final. Todos estos pukao tienen forma cilíndrica pero no tienen tallados todavía ni el rodete (moño superior más pequeño) ni la ranura en la parte baja que era la que se encastraba a la cabeza del moai. Posiblemente esto se hacía una vez el pukao estaba en su ubicación definitiva.

Las dimensiones de los pukao variaban de acuerdo al tamaño de moai para el que estaban destinados, pero muchos de ellos tienen alrededor de 2 metros de diámetro y 2 metros de altura. Algunos de los tocados que están aquí en la cantera llegan a medir 3 metros de diámetro y posiblemente alcancen las 12 toneladas de peso, muy probablemente estaban destinados a las enormes esculturas que aún yacen en Rano Raraku y que miden 13 metros o más.

Pukao convertido en refugio en Puna Pau-Isla-de-Pascua

Pukao convertido en refugio en Puna Pau

Se pueden distinguir algunos dibujos o grabados en los pukao que se encuentran en Puna Pau, pero lo más seguro es que hayan sido hechos después de que la cantera fuera abandonada. De hecho, dando la vuelta por el camino, hay un tocado con una gran abertura en el centro que fue hecha por un pastor que vivía en la cantera y usó el pukao como refugio para guarecerse de la lluvia.

Cantera dónde se extraían los pukaos en Puna Pau-Isla-de-Pascua

Cantera dónde se extraían los pukaos en Puna Pau

Subiendo hasta la cima, se tienen muy buenas vistas de Hanga Roa y se aprecia el pequeño cráter de Puna Pau, que fue la zona en donde se tallaban los tocados, siguiendo el mismo método utilizado para lo moai. Es decir, se tallaba la piedra casi en su totalidad, una vez lista se desprendía del lecho rocoso y se bajaba a la base del volcán donde se terminaba de pulir la última parte. En teoría, los pukao fueron conducidos a sus destinos definitivos, rodando sobre sí mismos y puestos sobre las esculturas con la ayuda de rampas hechas de piedra y tierra. El moaiera colocado sobre el ahu una vez que tenía puesto el tocado.

MAPA



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