Poike, el volcán más antiguo

Vista general Volcan Poike Isla-de-Pascua

Ubicado en el extremo este de la Isla de Pascua se encuentra el volcán Poike, el más antiguo de la isla y uno de los tres volcanes principales que dio origen a su formación.  De acuerdo a los estudios geológicos realizados, este volcán surgió desde el fondo del mar tras dos erupciones, una de ellas ocurrida hace aproximadamente tres millones de años y la segunda hace unos novecientos mil años.



Poike es ahora un volcán inactivo, con una formación cónica simple, que alcanza una altura máxima de 370 m. Su cráter, llamado Pua Katiki, a diferencia de los cráteres de los otros dos volcanes principales, está totalmente seco. Tiene alrededor de 150 metros de diámetro y entre 10 y 15 metros de profundidad.

Los impresionantes acantilados de la cara norte del volcán Poike

Los impresionantes acantilados de la cara norte del volcán Poike

En la ladera norte, es posible distinguir tres montículos de menor tamaño llamados Ma’unga Vai a Heva, Ma’unga Tea Tea y Ma’unga Parehe. Como parte del proyecto para la recuperación del terreno, las autoridades con la colaboración de la comunidad, han plantado en la zona del cráter un bosque de eucaliptos.

Al pie de ladera inferior del Poike, hay una gran depresión natural que se extiende paralela a la carretera y que es conocida como “la Zanja de Poike”. Existe una leyenda que cuenta que la tribu de los Hanau E’epe (la clase dominante) se refugió en esta zona para protegerse de la tribu de los Hanau Momoko, quienes se habían rebelado ante los abusos de la tribu rival. Los Hanau E’epe habían cavado una gran zanja a la que prendieron fuego para formar una barrera y defenderse así del enemigo. Sin embargo los hanau Momoko consiguieron infiltrarse por los extremos del volcán y atacaron por sorpresa a los Hanau E’epe. Viendóse rodeados, retrocedieron hasta el foso, donde fueron arrojados y quemados vivos. 

La gran cabeza de Vai a Heva en el Poike

La gran cabeza de Vai a Heva

En los alrededores de este volcán existen otros sitios arqueológicos de interés que no son fáciles de encontrar, por lo que es recomendable hacer la excursión con un guía local. Puede destacarse el Vai a Heva, que es una enorme cabeza tallada bajo una poza natural que posiblemente sirvió para recolectar agua de lluvia. Papa ui Hetu, lugar con una interesante concentración de petroglifos y donde se dice que los nativos se reunían para contemplar las estrellas. Y finalmente la cueva de Ana o Keke, conocida también como “la cueva de las vírgenes” ya que al parecer era usada para recluir por un tiempo a las mujeres jóvenes a fin de que blanquearan su piel.

Cómo llegar a Poike

Poike se sitúa a unos 20 Km de Hanga Roa. La ruta más corta es salir por la avenida Hotu Matu’a que va al aeropuerto. Después de llegar al final se sigue la carretera que atraviesa la isla en dirección a Anakena durante 2,5 Km hasta tomar el primer desvío a la derecha que conduce a la carretera de la costa sur. Se continúa hasta Tongariki y unos 2 Km después hay un pequeño desvío que conduce a una pequeña casa. En ese punto se deja el vehículo y se comienza el ascenso por los senderos para explorar el volcán. 

El autobús turístico Ara Moai tiene una parada en Poike. Consulta aquí los horarios en los que pasa.

Mapa de ubicación



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