Ahu Tahai

Tahai-Isla-de-Pascua

Tahai, es el nombre genérico que se le da a este complejo que en su día estuvo formado por una aldea Rapa Nui con tres plataformas ceremoniales y que actualmente constituye el mayor y mejor restaurado yacimiento arqueológico de los que se encuentran cercanos a Hanga Roa.

Este sitio arqueológico fue restaurado entre los años 1968 y 1970 por el arqueólogo estadounidense William Mulloy y muestra cómo era la disposición original de las aldeas Rapanui. Las cenizas de Mulloy descansan bajo una pequeña lápida tallada debajo de los hare paenga, en el extremo sur del complejo.




Vista de Ahi Vai Uri y Ahu Ko te Riku Ahu Tahai Isla-de-Pascua

Vista de Ahi Vai Uri y Ahu Ko te Riku

Los tres ahu o plataformas ceremoniales que se encuentran aquí son, Ahu Vai Uri, sobre la que se aprecian cinco moais, Ahu Tahai, con un único moai bastante erosionado  y, por último, Ahu Ko Te Riku, sobre la cual se apoya un único moai provisto de ojos (réplica hecha en base al ojo descubierto en Anakena en 1978) y pukao (tocado de escoria roja), este ahu permite tener una imagen de cómo eran los moais en su momento de máximo esplendor.

Moai con pukao y ojos de Ahu Ko Te Riku Ahu Tahai Isla-de-Pascua

Moai con pukao y ojos de Ahu Ko Te Riku

Bajando la pendiente desde el estacionamiento, la estructura de roca de la izquierda es un hare moa, o gallinero, donde los Rapa Nui acostumbraban guardar las gallinas durante las guerras tribales o en épocas de escasez. El pequeño agujero en la parte frontal era la entrada, que se tapaba con una única roca cuando las gallinas estaban dentro; éstas pasaban la noche dentro de esta estructura alargada y cerrada y por la mañana, cuando se retiraba la roca que servía de puerta, salían atraídas por la luz del sol. Se ha podido descifrar la finalidad de los hare moa gracias a los restos de plumas y cáscaras de huevos encontrados durante las excavaciones, en más de 1.200 construcciones similares.

Restos de hare paenga Ahu Tahai Isla-de-Pascua

Restos de hare paenga

En el extremo sur de la plaza (en dirección a Hanga Roa), se encuentra un hare paenga,  llamada también “casa-bote” debido a la característica estructura elíptica que tenían estas casas, similar a las canoas. Éstas eran hechas usando piedras para formar la base, a las que se ataban ramas largas y maderas firmes como estructura y finalmente se techaban con juncos, hojas y pasto. Este tipo de casas o hare paenga se disponían generalmente formando un semicírculo alrededor de la plaza central. Estas viviendas eran usadas sólo por las personas de mayor rango en cada aldea. Las personas de menor rango vivían en sencillas estructuras hechas sin base de piedra, o en las cuevas distribuidas por toda la isla.

Bajando hacia Ahu Vai Uri se puede apreciar un moai que yace boca abajo, éste fue el sexto moai de la plataforma pero no fue posible restaurarlo, por lo que se le dejó donde estaba. Más adelante, hay una cabeza de piedra tallada de forma bastante rústica que se encontró en el mar detrás de la plataforma. Se piensa que puede ser una de las más antiguas ya que, de acuerdo a las dataciones hechas, esta parte de la isla fue la primera en poblarse.

Rampa para canoas Ahu Tahai Isla-de-Pascua

Rampa para canoas

Entre Ahu Vai Uri y Ahu Tahai se puede observar una rampa para canoas, construida en piedra. Esto era muy común debido a que en la isla sólo hay dos playas de arena por lo que estas rampas eran necesarias para transportar las canoas desde y hacia el mar.

Tahai es uno de los mejores lugares en toda la isla para disfrutar del atardecer, ya que el sol se pone justo por la espalda de los cinco moais, creando una imagen idílica.

Atardecer en Tahai Ahu Tahai Isla-de-Pascua

Atardecer en Tahai

Se puede llegar en auto por la carretera que da al museo y girando desde allí a la izquierda por un camino de tierra que desemboca en el estacionamiento. Caminando son sólo 15 minutos desde el centro de Hanga Roa, bordeando la costa en dirección norte justo después de pasar el cementerio.

Los mejores momentos para hacer fotos son en la mañana, cuando el sol ilumina los moais o al atardecer cuando se pone por detrás.

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